As emoções criam deuses terríveis: assumindo o controle de nossos sentimentos

"Você não pode me dizer como se sentir ", a menina gritou no meio da birra.

"Não estou lhe dizendo como se sentir", replicou o pai. Estou lhe dizendo como se comportar . E como você está se comportando está completamente fora de linha. ”

Embora o volume tenha tornado o episódio observável em praticamente qualquer lugar da loja, foi a mensagem que chamou minha atenção. A suposição me intrigou: um não pode controlar os sentimentos do outro. Embora suficientemente óbvio, comecei a suspeitar de outra suposição subjacente: não podemos controlar nossos próprios sentimentos. Embora eu não tenha sido corajoso o suficiente para me interpor entre a ursa e o filhote para perguntar, suspeito que a mãe tenha tentado governar o comportamento de seu filho, porque só isso poderia ser governado.

À primeira vista, isso pode parecer simples. Raiva, empatia, medo, alegria, tristeza, ansiedade acontecem conosco, certo? Eles são involuntários, como olhos que lacrimejam quando olham demais para o sol. Antes de pararmos para decidir com calma se cruzaremos com o homem que acabou de nos cortar na estrada, nossos punhos cerrados, o palavrão escapa e a adrenalina corre em nossas cabeças. Precedendo o veredicto, raiva . Outros não podem comandar nossos sentimentos porque não podemos.

O comportamento, como a mãe sabia, era outra questão. O fim visível ao qual os sentimentos levam pode (e deve) ser controlado. A garota pode sentir muita raiva de sua mãe por não ter comprado a mochila da Hello Kitty, mas se contorcer no chão para evitar a captura “simplesmente não seria tolerada”. A torrente de raiva poderia fluir silenciosamente dentro da garota, mas a represa da restrição externa deve esperar. Ela poderia matar sua mãe em seu coração (Mateus 5: 21–22), mas ela deve permanecer moderada o suficiente para garantir que não haja testemunhas do crime.

Os sentimentos podem ser controlados?

Vivemos em um mundo emoji em que a auto-expressão e o “ser verdadeiro você” têm a maior prioridade - ninguém pode nos dizer como se sentir. Rapidamente, mesmo reflexivamente, emprestamos nossos rostos sorridentes, tristes, chorando, surpresos ou loucos por meio de texto ou comentário. Além de rolar no chão, consideramos melhor expressar toda e qualquer emoção, em vez de nos segurarmos e nos tornarmos "falsos". Nenhuma outra opção existe. Nossa vida emocional não filtrada pode, e alguns dizem que deve, se estender a toda e qualquer pessoa - cônjuges, pais ou estranhos incluídos. Alguns até elogiam gritar com Deus quando aborrecidos. Em suma, a suposição permanece: você é suas emoções - para melhor ou para pior. Reprimi-los é reprimir a si mesmo.

Mas nem sempre foi esse o caso.

Como CS Lewis articula em A Abolição do Homem, homens como Platão, Aristóteles e Agostinho concluíram que nossas respostas emocionais, em vez de serem disposições fixas, poderiam (e devem) ser treinadas. “O coração nunca toma o lugar da cabeça: mas pode e deve obedecê-lo.” Quando o caldeirão começou a fermentar, os pais internos da criança (sua consciência) deveriam ter instruído: “Como estou tentado a me sentir bem agora está completamente fora de linha. "

Essa linguagem “fora de linha” parafraseia as grandes escalas que os antigos apelavam para julgar e reprogramar nossas emoções: a realidade . Com esse padrão, as emoções podem ser apropriadas ou inapropriadas, justas ou injustas, racionais ou irracionais e, portanto, devem ser expressas e reprimidas de acordo. A tristeza, por exemplo, é justificada quando perdemos um ente querido. A tristeza é expressa erroneamente quando, pressionada pela inveja, nos arrasta em nossa cadeira no casamento de outro amigo.

Educadores de outras épocas consideravam o treinamento dos sentimentos de seus alunos a principal parte de seus empregos. Em vez de apenas garantir que eles conhecessem sua tabuada e gramática inglesa, a educação procurou treinar os alunos para odiarem o que é odioso e amarem o que é adorável. Eles ensinaram como discriminar o bem do mal e, em seguida, respondem adequadamente. Hoje, desconfiados de propaganda emocional, nos distanciamos disso e depois nos perguntamos por que alguns dão tanta liberdade a suas emoções não ensinadas. Removemos categorias para os pais dizerem à filha que seus sentimentos tirânicos de raiva estão totalmente fora de linha, independentemente do que ela diga ou faça no corredor de volta às aulas.

Como Treinar Suas Emoções

Deus espera que treinemos nossos sentimentos ? Parece que ele faz. Ele os comanda.

Deus ordena obediência "do coração" (Romanos 6:17) - o vaso que julgamos frequentemente ingovernável. Ele, ao contrário da mãe, nos diz o que temer e o que não temer (Lucas 12: 4-5); no que devemos e não devemos nos deleitar (Filipenses 4: 4); o que devemos abominar (Romanos 12: 9); que nunca devemos ficar ansiosos (Filipenses 4: 6); e como podemos e não podemos ficar com raiva (Efésios 4:26).

Quando lidamos apenas com nossas ações, ficamos com moralismo, não com o cristianismo. A conformidade externa apenas no comportamento não tem sentido quando, por dentro, estamos cheios de impureza emocional (Mateus 23:27). Deus procura corações (Romanos 8:27). A menina que grita deve em algum momento ouvir as boas novas que Deus oferece a ela mais do que restrição; ele oferece uma transformação do coração dela. Ele comanda novas emoções e, por seu próprio espírito, ele dá o que ele manda. Esta é uma ótima notícia: não somos escravizados por nossas emoções.

Como ele nos ensina a amar, odiar e nos sentir alinhados com a piedade? Ele nos dá pelo menos quatro ajudas.

1. Seu filho

O fundamento frequentemente assumido para toda a piedade é o evangelho. Nenhuma reforma de emoções ou resolução de restrição significa alguma coisa, se formos condenados por raiva, luxúria e frieza do passado. Mas as boas novas para todos que lutam com paixões desordenadas em direção ao errado (ou paixões constipadas em direção ao bem) são a pessoa e obra de Jesus Cristo, o perfeito, que viveu a vida emocional que não conseguimos e sofreu a ira que esmaga as emoções em nosso nome, tudo para nos tornar novos até o âmago de nossas emoções. Houve um grito mais perturbado emocionalmente do que "Meu Deus, meu Deus, por que você me abandonou?" (Mateus 27:46)?

2. Seu Espírito

Além disso, para nos treinar, ele se entrega (Romanos 8: 9). Nós não nos sentimos sozinhos. Nós, além de toda compreensão e expectativa, nos tornamos "participantes da natureza divina" (2 Pedro 1: 4), incluindo afetos distintamente novos do que experimentamos antes (2 Coríntios 5:17). Deus nos deu o seu próprio Espírito que dá emoções e governa para produzir frutos afetuosos agradáveis ​​a Deus (Gálatas 5: 22–23): amor (em vez de ódio), alegria (em vez de desespero), paz (em vez de turbulência) paciência (em vez de raiva), bondade (em vez de severidade), bondade (em vez de maldade), fidelidade (em vez de temperamentalidade), gentileza (em vez de dureza), autocontrole (em vez de controle de paixões). Ele aborda nossas vidas emocionais na fonte: nossos corações.

3. Seu povo

Deus não nos rodeia com livros de auto-ajuda, talk shows diurnos ou colegas de ioga para equilibrar nossos estados emocionais. Ele nos rodeia com seu povo. A santificação, nunca se esqueça, é um projeto comunitário. O mais velho instrui o mais jovem. Todos se servem com seus dons variados. Eles ouvem a palavra. Viver a vida juntos. E edifiquem-se mutuamente, “falando a verdade em amor” (Efésios 4:15). Os estados emocionais saudáveis ​​são encontrados em vidas emocionais saudáveis ​​encontradas na comunidade comprada pelo sangue dos remidos. Ajudamo-nos mutuamente à intoxicação com nosso Deus e à mente sóbria com nossos sentimentos.

4. Sua Palavra

Finalmente, Deus revela a realidade “R” maiúscula por meio de sua palavra para crer na fé (Hebreus 11: 1). A paz de Cristo governa em nossos corações quando sua palavra habita ricamente em nós (Colossenses 3: 15–16). Por exemplo, no espaço de quatro versículos, Paulo nos aponta para um aspecto da Realidade que, quando crido, nos libertará da ansiedade e transmitirá alegria inabalável.

Alegrai-vos sempre no Senhor; mais uma vez direi, regozija-te. Deixe sua razoabilidade ser conhecida por todos. O Senhor está próximo; não se preocupe com nada, mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças, faça com que seus pedidos sejam conhecidos por Deus. E a paz de Deus, que ultrapassa todo entendimento, guardará seus corações e suas mentes em Cristo Jesus. (Filipenses 4: 4-7)

Ele não diz apenas: “Cante no Senhor” ou “Dance no Senhor” ou “Sorria no Senhor”, mas “ Alegrai-vos no Senhor”. E quando devemos nos alegrar? Sempre. Quando devemos parar? Nunca Quando devemos ficar ansiosos? Nunca. Por quê? Porque a realidade de Deus nunca deixa de nos dar motivos para: O Senhor está próximo. A realidade niilista do mundo diz que se você é solteiro, ofendido, rejeitado ou oprimido, tem o direito de ser infeliz. Paulo pensa diferente, porque ele habita um mundo diferente.

Ele chama de feliz resiliência diante do sofrimento razoável : "Seja conhecida a sua razoabilidade" (Filipenses 4: 5). Quando ocorre uma tragédia e temos motivos para desesperar a própria vida, temos - até então - motivo de prazer diante de um mundo que assiste - "tristes, mas sempre alegres" (2 Coríntios 6:10). Ele está perto de ouvir nossas orações. Ele está perto de nos confortar. Nada pode nos separar do seu amor (Romanos 8: 37–39). Quando as dores rolam como ondas do mar, ainda temos motivos para cantar: "Ainda assim, está tudo bem com a minha alma!" Sobre o ombro de toda dor está o nosso Pai celestial.

Realidades como essa mudarão a forma como reagimos quando negamos as mochilas que esperávamos nesta vida.

Dethrone, o Deus dos Sentimentos

Deus nos dá o maravilhoso dom de emoções para colorir a vida. Ele é um Deus que sente, e os feitos à sua imagem não são robôs. Mas, embora os sentimentos sejam servos maravilhosos, eles são deuses terríveis. Quando fluem - não governados pelo Espírito de Deus e pela Realidade de Deus - eles nos fazem ameaças aos outros e a nós mesmos.

Em um mundo dado a emoções irrestritas e apatia fria, um mundo apaixonado por coisas triviais e insensível à eternidade, temos uma oportunidade impressionante: divulgar nossa razoabilidade. Podemos viver para a glória de Deus no mundo de Deus como cidadãos do próximo, amando o que ele ama, odiando o que odeia, vivendo, rindo e chorando de maneira a refletir a mais alta Realidade: Deus é . Ele está à mão e mantém aqueles em perfeita paz, cujas mentes permanecem não em seus sentimentos, mas nele (Isaías 26: 3).

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