Em respeito ao seu Deus

Este fim de semana marca cinquenta anos desde o acidente de mergulho que deixou Joni Eareckson Tada com quadriplegia. Cinqüenta anos confiando nos outros para atender às suas necessidades físicas. Cinqüenta anos pressionando no meio de fraqueza, fadiga e dor. Cinqüenta anos de confiança em Deus para prover.

Em 30 de julho de 1967, quando tinha dezessete anos, Joni ficou paralisada do pescoço para baixo depois de mergulhar em águas enganosamente rasas na Baía de Chesapeake. As primeiras semanas e meses foram torturantes, e ela desesperou-se de sorrir novamente. Mas, pela graça de Deus, cinquenta anos depois, ela é cheia de graça e riso, louvando a Jesus e contando toda a alegria.

Em seu mais recente devocional, A Spectacle of Glory, Joni compartilha: “Eu ouvi recentemente o antigo clássico dos Beatles 'Here Comes the Sun' - uma música que ouvi quando me machuquei pela primeira vez. Isso me lembrou os dias sombrios e deprimentes no hospital, quando pensei que nunca mais sorriria, nunca veria a luz do sol da esperança. E agora, quase cinquenta anos depois, ainda me pego pensando: como é que eu consegui?

“Mas aqui estou eu, vivendo em alegre esperança como se fosse sol. Como isso aconteceu? Eis como: dia após dia, mês após mês, ano após ano, eu simplesmente me lancei em Jesus. Agarrei-me ao seu nome, gritando constantemente: 'Jesus!' ”

Joni, que vive em alegre esperança, como se fosse sol, teve que suportar mais do que quadriplegia. Ela foi diagnosticada com câncer de mama em estágio III em 2010. E ela vive com uma dor crônica esmagadora. Para Joni, a quadriplegia não é mais grande coisa; ela aprendeu a viver com isso. Mas a dor é difícil de se acostumar, pois invade sua vida todos os dias.

A pior parte

Nesta semana, tive o privilégio de conversar com Ama Cruz, que ajuda a servir Joni e seu marido Ken em sua casa. Todas as manhãs, alguém chega de sua equipe de despertar, carinhosamente conhecida como suas "garotas de arranque". Eles a preparam, independentemente de Joni ter dormido bem ou não, se está em agonia ou não, se quer se levantar ou não. não. Como ela conta com ajudantes agendados com antecedência, Joni não se dá ao luxo de mudar de idéia no último minuto. Joni não pode tocar no alarme e decidir que quer dormir um pouco mais.

Mesmo quando Joni está exausta, ela continua a perseverar. Enquanto ela ora em seu devocional: “Senhor Jesus, às vezes eu acho que meu pior inimigo é estar tão cansado - cansado dos aborrecimentos físicos, cansado da dor, cansado de lutar contra os sussurros e zombarias do inimigo. Minha resistência está quase acabando e meu tanque está quase vazio. Venha rapidamente para o meu lado. Seja a força e a música que eu não consigo reunir sozinha. ”

"Eu não posso fazer isto"

Joni comentou certa vez em uma entrevista: “Como um tetraplégico, acordo de manhã e é difícil. É tão difícil ter alguém entrando no seu quarto [para escovar os dentes e o cabelo]. Às vezes é esmagador. Durante esses tempos, digo: 'Senhor Deus, não posso fazer isso, mas posso fazer todas as coisas através de você, à medida que você me fortalecer.' ”

Aqueles que servem Joni podem atestar o fato de que Cristo é sua força. Ama Cruz diz: “Ela não reclama ou resmunga, embora esteja imersa em dor crônica e não possa usar seu corpo. O sofrimento é seu companheiro constante, mas o Espírito de Deus é seu consolador, para que ela seja sempre graciosa. Este é um ato do Espírito Santo. ”

Respondendo ao sofrimento

Joni vê que sua resposta ao sofrimento é importante. Ela diz: “No seu estado natural, você pode reclamar sobre sua rotina ou dificuldades. Na força de Deus, no entanto, você morde a língua e se recusa a resmungar, porque reconhece Deus nessas mesmas situações ”( espetáculo ). Ela continua dizendo: “Eu quero que [Deus] ganhe glória pela maneira como vivo neste dia 'normal'. . . que as pessoas veriam uma diferença entre a maneira como eu naturalmente responderia e a maneira como [Deus] me capacita a responder pelo [seu] Espírito. Que as pessoas que observam minha vida vejam essa lacuna e dêem crédito a [Deus]. ”

Joni não quer nenhum crédito para si mesma. Ela quer que tudo vá para Jesus e incentiva os crentes a não receberem o crédito pela força no meio das provações. Joni diz: “Sim, podemos mostrar flashes de grande força em tempos sombrios e desesperados - mas não é a nossa força. Para aqueles que lutam diariamente com dores crônicas ou deficiências físicas, os lembretes de nossas fraquezas são ainda mais fortes; nunca podemos realmente esquecer como somos impotentes. Mas isso é bom!

Alegria de partir o coração

Joni, juntamente com inúmeras pessoas com deficiência e suas famílias em todo o mundo, vive com uma dependência impressionante de Jesus e um senso sobrenatural da presença de Deus. Joni diz,

Eu gostaria de poder descrever adequadamente como é quando estou ciente da presença e do poder avassaladores da graça de Deus em minha vida. É como "viver em cima" da minha cadeira de rodas em um estrato de alegria arrebatadora que vem com a coragem soprada por Deus para enfrentar o que estiver à frente! Francamente, acredito que quanto mais consciente você estiver da graça de Deus, mais alegria e coragem terá. Isso levanta a questão: quando estamos mais conscientes da graça de Deus? Não é quando estamos voando alto com as luzes verdes e as portas abertas diante de nós. Não, é quando estamos carentes e espiritualmente empobrecidos.

Alegria arrebatadora, coragem soprada por Deus, presença e poder avassaladores de Deus - que testemunho espetacular da graça de Deus! Estou admirado com a vida de Joni Eareckson Tada, que após cinquenta anos de quadriplegia está ainda mais convencido de que a graça de Deus é suficiente para ela. Não admirando Joni, mas admirando o Deus que vem a nós em nosso sofrimento, que nos dá coragem para enfrentar o que está por vir e que sozinho é digno de toda honra e louvor.

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