Em quanto tempo Jesus voltará? Vivendo nos Últimos Dias

Os "últimos dias" começaram com a primeira vinda de Jesus (Hebreus 1: 2). Desde o tempo da ascensão de Jesus até o fechamento do cânon do Novo Testamento, os apóstolos acreditavam que o retorno de Jesus seria "em breve" (Atos 1: 10-11; Apocalipse 22:20). Eles viviam com os olhos nos céus. E essa crença informou o modo como eles instruíram os primeiros cristãos a viver. Por exemplo, Paulo diz:

Isto é o que eu quero dizer, irmãos: o tempo marcado ficou muito curto. . . . Pois a forma atual deste mundo está passando. (1 Coríntios 7:29, 31)

Agora, já se passaram quase dois mil anos desde que Paulo colocou urgentemente pena em papiro e escreveu essas palavras inspiradas pelo Espírito. E aqui estamos. O mundo ainda não passou - mas cerca de cem gerações humanas já o fizeram. Um tempo “muito curto” acabou sendo muito mais longo do que quase todo mundo, exceto o Pai, esperava (Marcos 13:32).

Como resultado, muitos de nós lutam para sentir a urgência que Paulo sentiu e viver como ele instruiu. Como vivemos nos últimos dias que duraram tanto tempo e podem durar gerações mais? A Bíblia aborda essa questão claramente, para que todos os cristãos saibam viver sem cinismo ou apatia nos últimos dias. Precisamos lembrar algumas verdades importantes.

Lembre-se de que vivemos no tempo de Deus

A primeira verdade a ter em mente é que Deus marca o tempo de maneira diferente da nossa. Moisés escreveu: “Mil anos à sua vista são apenas como ontem quando já passou, ou como uma vigília à noite” (Salmo 90: 4). E o apóstolo Pedro escreveu: “Mas não negligencie esse fato, amado, que com o Senhor um dia é como mil anos e mil anos como um dia” (2 Pedro 3: 8). Faz apenas dois dias de Deus desde que Jesus ascendeu e Paulo escreveu.

Quanto melhor conhecemos nossas Bíblias, mais compreendemos que o Ancião dos Dias em breve não é o nosso em breve (Daniel 7: 9; Apocalipse 22: 7). O que parece lento para nós não é lento para Deus. Nada no Novo Testamento exige que esses últimos dias sejam menos do que foram.

Sim, muitas pessoas disseram e ainda dizem: “Onde está a promessa de sua vinda? Pois desde que os pais dormiram, todas as coisas continuam como estavam desde o princípio da criação ”(2 Pedro 3: 4). Aqui somos devidamente advertidos de que o retorno de Jesus parecerá ridiculamente atrasado - mas ele não está atrasado.

Lembre-se do atraso do noivo

O próprio Jesus nos avisou disso. Primeiro, ele listou alguns sinais que, segundo ele, deveriam ocorrer antes de retornar:

  • Um acúmulo de falsos profetas poderosos e muito convincentes, que levam muitos a se perderem em uma escala grande o suficiente para serem reconhecidos pela igreja em todos os lugares (Mateus 24: 4-5, 11, 24-28);
  • Uma quantidade notável e assustadora de calamidades naturais e nacionais (Mateus 24: 7–8);
  • Um nível sem precedentes de perseguição aos cristãos, juntamente com uma ameaça iminente de extinção humana global (Mateus 24: 21–22);
  • E o “evangelho do reino [seria] proclamado em todo o mundo como testemunho a todas as nações” (Mateus 24:14).

Jesus disse que não voltaria até que essas (e outras) condições fossem atendidas. Foi por isso que ele contou a parábola das dez virgens. Jesus descreveu o noivo como sendo “atrasado” - tão atrasado que os assistentes do casamento “ficaram sonolentos” (Mateus 25: 5). Em outras palavras, Jesus queria que esperássemos que sua vinda levasse mais tempo do que o esperado.

E é importante lembrar que o Noivo "atrasa" o amor insuperável por sua noiva. Ouça seu coração: “O Senhor não é lento para cumprir sua promessa, como alguns consideram a lentidão, mas é paciente com você, não desejando que alguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento” (2 Pedro 3: 9). O noivo não permitirá que uma única pessoa que faça parte de sua noiva seja abandonada. É uma procrastinação paciente, proposital e apaixonada.

Lembre-se de que a vida é curta

Se Jesus não voltar durante nossas vidas, todos iremos encontrá-lo em breve - mais cedo do que esperamos. Muitos de nós acharão essa reunião tão surpreendente quanto vê-lo de repente nas nuvens.

Ouça esta amostra das descrições da Bíblia sobre o tempo de vida: "um fôlego" (Jó 7: 7); “Algumas passagens de mão” (Salmo 39: 5); “Grama” que dura um dia (Salmo 90: 5–6); "Fumaça" (Salmo 102: 3); "Uma sombra passageira" (Salmo 144: 4); “Uma névoa [desaparecendo]” (Tiago 4:14). Não sabemos se nossa alma será exigida de nós hoje à noite (Lucas 12:20) ou se viveremos para ver no próximo ano (Tiago 4: 13–14).

Se o retorno de Jesus não for "muito curto" para nós, nossa expectativa de vida será - se vivermos até os vinte ou noventa anos. Nestes últimos dias - o mundo ou o nosso - precisamos orar com frequência para que Deus “nos ensine a contar nossos dias para que possamos ter um coração de sabedoria” (Salmo 90:12). Nossos dias estão infectados com o mal e freqüentemente consumidos com "labuta e angústia" (Salmo 90:10); realmente precisamos da sabedoria de Deus para gastar o pouco tempo que temos no que realmente importa (Efésios 5: 15–17).

Lembre-se das folhas de figueira

Jesus contou outra parábola para nos ajudar a observar os sinais dos tempos com olhos perspicazes.

Aprenda com a figueira a lição: assim que seu galho se torna macio e as folhas são cortadas, você sabe que o verão está próximo. Assim também, quando você vê todas essas coisas, sabe que ele está próximo, nos próprios portões. (Mateus 24: 32–33)

Podemos não saber o dia ou a hora da volta de Jesus, mas ele espera que observemos os sinais que ele deu e os discerna. Ele não pretende que ele venha a ser um choque completo para nós. Ele quer que notemos a mudança das folhas:

  • Você notou a proliferação de falsos profetas influentes (nem todos os religiosos)?
  • Você notou a escala de calamidades naturais e nacionais nos últimos 120 anos e o crescente “medo e. . . pressentimento do que está por vir no mundo ”(Lucas 21: 25–26)?
  • Você notou os crescentes níveis de hostilidade global em relação aos cristãos, bem como a crescente aprovação dos tipos de depravação que Paulo disse que caracterizariam as pessoas que viviam nos últimos dias (2 Timóteo 3: 1–5)?
  • Você notou os novos lembretes da capacidade dos poderes existentes de erradicar a humanidade?
  • Você notou os avanços sem precedentes e quase incríveis do evangelho nos últimos 290 anos - especialmente nos últimos 120 anos? Não há nada como o crescimento explosivo do movimento cristão desde 1900 na história da religião - ainda mais surpreendente quando consideramos a diversidade étnica, cultural e geográfica desse crescimento.

Você está assistindo as folhas?

Assista, ore e viaje leve

“Esteja preparado, pois o Filho do Homem está chegando em uma hora que você não espera” (Mateus 24:44). Jesus queria que seu retorno se sentisse potencialmente iminente em cada geração, além de ajudar cada geração a antecipar seu potencial atraso.

Jesus volta quando os dias de Deus estão cheios, quando as condições são cumpridas, quando sua noiva está pronta e quando as folhas de verão atingem o seu auge. Não demorará muito para que Deus em breve seja surpreendentemente breve para nós. Mas mesmo se encontrarmos a morte antes de encontrarmos o Senhor nos ares (1 Tessalonicenses 4:17), em breve o encontraremos.

Viver os últimos dias agora não é realmente diferente do que era para os cristãos da primeira geração. Ficamos prontos da mesma maneira que estavam para ficar prontos:

  • Nós assistimos os sinais.
  • Oramos para que os trabalhadores sejam enviados para a colheita (Lucas 10: 2) - e dizemos com Isaías: “Aqui estou! Envie-me ”(Isaías 6: 8) - e ore para que o Senhor volte (Apocalipse 22:20).
  • Incentivamo-nos mutuamente com a nossa esperança de ressurreição e a volta do Senhor (1 Tessalonicenses 4: 13–18).
  • Viajamos com pouca luz . Somos exilados e peregrinos aqui. Não devemos nos sobrecarregar com bagagem e tesouros desnecessários aqui, porque nossa verdadeira pátria e nosso verdadeiro tesouro estão à frente (Mateus 6: 19–20). E é aí que queremos que nossos corações estejam (Mateus 6:21).

Quatro mil anos atrás, nossos ancestrais na fé começaram a viver como "estrangeiros e exilados na terra" (Hebreus 11:13). Isso foi dois mil anos antes de Jesus vir e lançar os últimos dias. E nós, que vivemos dois mil anos depois que ele veio, não somos menos estrangeiros e exilados, porque também “desejamos um país melhor, isto é, um país celestial” (Hebreus 11:16). E estaremos lá em breve - mais cedo do que esperamos.

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