Ele estava propenso a vagar? Robert Robinson (1735–1790)

Propenso a vagar, Senhor, eu sinto isso.

Propenso a deixar o Deus que amo.

Robert Robinson escreveu essas palavras quando jovem, aos vinte anos, alguns anos após sua conversão. Eles apareceram em 1758 em uma das estrofes de seu hino agora clássico: "Vinde, fonte de todas as bênçãos". O hino como um todo é um grande testemunho da graça de Deus que o salvara, apesar do coração que era "propenso a passear".

Na época de sua morte, aos 54 anos de idade, no entanto, alguns se perguntaram se Robinson havia realmente vagado, pelo menos teologicamente. Ele morreu logo após passar um tempo com Joseph Priestley, um dos radicais políticos e teológicos mais infames do final do século XVIII. Priestley e seus colegas unitaristas (que negaram a divindade de Cristo) rapidamente reivindicaram Robinson como um deles. Priestley chegou a afirmar que Robinson "atacou a Ortodoxia de maneira mais clara e sarcástica do que jamais havia feito em minha vida".

Até que ponto Robert Robinson vagou?

Pobre, sem instrução, sem pai

Robinson nasceu em uma pequena cidade comercial perto de Norwich, no sudeste da Inglaterra, em 1735. Nasceu no mesmo ano em que o grande evangelista George Whitefield foi convertido em suas salas de faculdade em Oxford, e enquanto um avivamento local agitava a paróquia de Jonathan Edwards na Nova Inglaterra. e espalhando-se por todo o vale do rio Connecticut. Mas passariam mais dezessete anos até Robinson ouvir Whitefield pregar e ser ele próprio atraído para a órbita do movimento de reavivamento.

De fato, sua casa era "desprovida de piedade" e o casamento de seus pais foi descrito como um desastre. Quando o jovem Robert estava entrando na adolescência, seu pai dissoluto estava sendo processado por dívidas. Seu pai abandonou a família e morreu logo depois. Embora a família de sua mãe possuísse riquezas, terras e casas, o avô de Robert se ressentia do casamento e, como um gesto cruel, deixou sua filha com apenas metade de um guinéu (cerca de US $ 100 nos termos de hoje). A mãe de Robert percebeu que seu filho tinha alguma capacidade intelectual; portanto, para mantê-lo na escola, ela estudou na escola e "apertou a agulha" como costureira. Logo, já era demais, e, quando Robert tinha 13 anos, sua educação formal tinha que ser abandonada.

Um amigo da família tinha um irmão em Londres que era barbeiro, e foi tomada a decisão de enviar Robert à cidade para ser vinculado como aprendiz nesse ramo. Isso significava que ele se tornaria o cargo e a responsabilidade de seu mestre por sete anos, até que seu aprendizado estivesse completo. Ele passaria a adolescência longe de casa na cidade grande.

'Jesus me procurou'

Um historiador fala sobre "a síndrome do aprendiz culpado", significando que havia muitos jovens que deixaram as estruturas sociais do campo que se reforçavam moralmente e se meteram em problemas quando imersos no anonimato e nas tentações de uma cidade como Londres. Quando esses jovens aconteceram com a pregação evangélica que estava se espalhando por toda a metrópole, suas consciências foram facilmente feridas.

Foi exatamente o que aconteceu com Robinson. No domingo, 24 de maio de 1752, ele fazia parte de uma gangue de jovens que embebedou um adivinho bêbado e depois visitou o Tabernáculo de Whitefield em Moorfields "para zombar do pregador e ter pena dos ouvintes", mas em vez disso Robinson foi assombrado pelo sermão de Whitefield sobre a ira vindoura. Dia e noite, ele ficou perturbado ao recordar a mensagem. Essa inquietação culminou três anos depois em sua conversão sincera. Sabemos disso a partir de uma notação enigmática que ele fez em latim em uma folha em branco em um de seus livros. Dizia que na terça-feira, 10 de dezembro de 1755, ele "encontrou perdão total e gratuito através do precioso sangue de Jesus Cristo". Não admira que em breve ele escrevesse em seu famoso hino:

Jesus me procurou quando um estranho,

Vagando do rebanho de Deus;

Ele, para me salvar do perigo,

Me comprou com seu precioso sangue.

Abraçando os batistas

Na época em que estava concluindo seu aprendizado, ele começou a ter pensamentos sobre ingressar no ministério e costumava pregar sermões para si mesmo por até uma hora por vez. Ele ficou em Londres, trabalhando em seu comércio por mais alguns anos e, em 1758, voltou para casa na fazenda de seu tio em Suffolk, perto de onde ele cresceu. Ele agora tinha 22 anos e começou a copiar Whitefield e os outros metodistas, pregando sem anotações e reunindo uma sociedade na aldeia. Logo ele foi convidado a pregar no Tabernáculo de James Wheatley, na estrada de Norwich. Foi em um hinário publicado por Wheatley que o famoso hino de Robinson foi publicado pela primeira vez.

Embora seu tempo na área de Norwich tenha sido curto, foi significativo. Foi aqui que ele conheceu e se casou com Ellen Payne, com quem teria doze filhos. Aqui também suas convicções o levaram a discordar da Igreja Estabelecida, com a qual os metodistas ainda estavam intimamente conectados, e a estabelecer uma igreja calvinista independente na cidade. Depois, ele recebeu o batismo de adultos. Ele seria batista para sempre.

Foi a famosa escritora batista Anne Dutton que informou os diáconos da congregação de Batistas Particulares de Stoneyard em Cambridge que "havia um jovem em Norwich que estava pregando entre metodistas, mas que havia sido batizado recentemente e queria se estabelecer em uma congregação batista". Ele começou a pregar para os batistas de Cambridge em uma espécie de papel probatório. Ele se sentia indigno, dada sua educação irreligiosa, sua falta de educação e sua juventude. Mas depois de dois anos, ele foi ordenado como pastor permanente.

Pastor dos Dissidentes

Seu ministério começou com 34 pessoas amontoadas em um “casebre úmido, escuro, frio, ruinoso e desprezível” em uma cidade que desprezava os dissidentes. Ainda assim, ele permaneceu fiel ao seu chamado e, com o tempo, uma nova igreja foi erguida, e dentro de quinze anos havia duzentas famílias na igreja, com congregações matinais de seiscentas reuniões noturnas de oitocentas. Ele alcançou mais mil através de sua pregação itinerante nas aldeias vizinhas durante a semana. Numa época em que a porcentagem de dissidentes estava caindo na maioria dos municípios de Cambridge, a influência de Robinson aumentou significativamente seu número em Cambridgeshire.

Robinson foi inquestionavelmente um pastor amado e eficaz por três décadas em Cambridge. Este era o seu ministério principal. Não sabemos muito sobre o uso contínuo de hinos, mas há uma nota no livro da igreja que parecerá familiar para qualquer pessoa hoje em dia que tenha encontrado conflito com estilos de música na igreja: “Pessoas inebriantes. . . foram encontradas falhas em certas músicas. ”Essas foram as chamadas“ músicas animadas ”, introduzidas nas palestras da noite de domingo, projetadas para atingir um público mais amplo de“ cidade e vestido ”. Evidentemente, alguns membros da igreja não gostaram dos métodos "amigáveis ​​aos buscadores" de Robinson.

Tolerante a uma falha

Em meados da década de 1770, Robinson foi cada vez mais atraído pelo ativismo público para defender as liberdades religiosas e civis. Ele estava ciente de que as leis da terra ainda impunham deficiências aos dissidentes. Robinson foi levado a estudar a história da igreja para defender a causa dos não-conformistas. Para ele, a Reforma tratava principalmente da liberdade de consciência, e não de declarações doutrinárias. "O direito ao julgamento privado", escreveu ele, "é o próprio fundamento da Reforma". Ele passou a não gostar da ligação da consciência de ninguém por uma declaração de fé.

Na esfera política, ele era uma voz ativa para a reforma parlamentar (e foi mencionado pelo nome na Câmara dos Comuns por Edmund Burke). Ele também foi um dos primeiros opositores à escravidão e ao tráfico de escravos, pregando e pedindo contra ela. Ele afirmou claramente que a escravidão era incompatível com o cristianismo. No mesmo princípio de liberdade, ele acolheu as revoluções americana e francesa. De fato, ele foi visitado pelo general Reed, o segundo em comando de Washington, que lhe ofereceu passagem para a América e a terra, se ele largasse tudo e viesse.

Robinson era um homem aberto a outros pontos de vista e tolerante - talvez por uma falha. Ele era amigo de radicais políticos e teológicos, incluindo unitaristas e outros que negavam a divindade de Cristo (socinianos). Havia um pequeno grupo sociniano em sua congregação em Cambridge, e ele se recusou a tomar partido contra eles quando a divisão se abriu sobre a questão.

Como muitos outros antes e depois, Robinson queria apelar apenas para a Bíblia e não para nenhuma declaração de fé ou credo. Mas sempre existe o perigo de que esse modo de pensar possa levar a uma elevação doentia do julgamento privado. Se pensarmos que podemos recuperar a verdadeira mensagem bíblica por conta própria, sem depender de doutrinas derivadas das Escrituras e recebidas pela igreja em geral, podemos de fato nos encontrar "propensos a vagar".

Quando libertado do pecado

Até onde Robinson, de fato, vagou teologicamente até o final de sua vida, é uma questão ainda em debate. Se ele não tivesse ido a Birmingham e pregado na igreja de Priestley apenas alguns dias antes de sua morte, ele poderia ter sido lembrado de maneira diferente. Um ano antes de morrer, ele reafirmou o que havia escrito anteriormente, que os socinianos eram irmãos equivocados e, em uma de suas últimas cartas, afirmou que não era sociano nem ariano.

Seis anos após a morte de Robinson, o evangélico anglicano John Newton escreveu ao biógrafo de Robinson, dizendo que esperava que sua própria história espiritual terminasse onde começou a de Robinson. Ele temia que Robinson nos últimos anos estivesse mais inclinado a ajudar as pessoas a duvidar do que acreditar. E ele temia que Robinson estivesse viajando pela mesma estrada que Joseph Priestley, do ceticismo ao unitarismo.

É difícil saber ao certo. Mas Newton certamente estava certo sobre os primeiros anos do ministério de Robinson. Existem evidências abundantes das décadas de 1750 e 60 para mostrar que Robinson foi animado por uma fé e piedade evangélica que mais tarde foi comparada a Jonathan Edwards.

Também devemos lembrar com alguma simpatia que Robinson era, no final da vida, um homem quebrado. Em 1790, ano em que morreu, ele estava fisicamente e mentalmente doente. Seus sermões tornaram-se incompreensíveis, e alguns o descreveram como louco. Ele nunca se recuperou da morte de sua filha de 17 anos, Julie, em 1787. Ele enfrentou uma crise financeira que poderia tê-lo enviado para a prisão de devedores. E muitos de seus amigos se voltaram contra ele.

Pensando em seu sofrimento a essa distância, o verso final de seu grande hino assume mais pungência. O verso não é mais cantado muito, mas talvez possamos imaginar Robinson cantando sua primeira quadra, confiando, como todos devemos, na "graça sem limites" de Cristo como a esperança definitiva diante da morte:

Naquele dia, quando livre do pecado

Eu verei teu rosto adorável

Clothèd então em linho lavado com sangue

Como eu vou cantar tua graça sem limites.

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