Dois Pregadores de Erros Comuns Fazem: Procurando a Realidade em Sermões

Owen Barfield, um amigo de CS Lewis, disse uma vez sobre Lewis: "De alguma forma, o que Lewis pensava sobre tudo estava secretamente presente no que ele dizia sobre qualquer coisa". Quanto mais os pensamentos de uma pessoa são verdadeiros e abrangentes, mais precisa é essa afirmação. pessoa.

Os escritos bíblicos são as expressões inspiradas por Deus dos autores de seus verdadeiros pensamentos. Quanto mais, então, tal afirmação deve ser feita a respeito deles: “O que eles pensavam sobre tudo estava secretamente presente no que eles diziam sobre qualquer coisa”? Isso realmente importa para a pregação. Conhecer a visão maior da realidade de um autor guiará o pregador a lidar com textos específicos de maneiras que não sejam contrárias à intenção do autor.

Estou assumindo, por exemplo, que o apóstolo Paulo ficaria desagradável se seguíssemos seu comando: "Busque mostrar hospitalidade" (Romanos 12:13), fora do contexto de sua visão abrangente da realidade e faça com que ela sirva uma visão contrária. para o seu próprio. Ele não ficaria satisfeito se o fizéssemos parte de uma "campanha moral e de maneiras" secular; ou se fizermos parte de uma cruzada ecumênica para mostrar como hindus, muçulmanos e cristãos realmente vivem da mesma maneira porque praticam hospitalidade; ou se o fizemos servir a um culto legalista que nos ensinou a ganhar nossa salvação por boas ações. Em outras palavras, estou sugerindo que Paulo pretende que vejamos todas as suas exortações e observações particulares à luz de sua visão abrangente da realidade.

Dois erros comuns

Não é suficiente dizer (por mais verdadeiro que seja) que o objetivo de pregar a partir de um texto como Romanos 12:13 é proclamar a realidade que o autor bíblico está tentando comunicar através do texto . O escopo da realidade que informa este comando em particular é vasto.

O que Paulo quer que levemos em conta ao obedecer e proclamar o mandamento de ser hospitaleiro é maior do que o mero desempenho prático de abrir nosso lar a outros. De fato, o desempenho meticuloso dessa prática poderia contradizer profundamente a intenção de Paulo. Não fazê-lo pela fé (2 Coríntios 5: 7), não fazê-lo pelo Espírito (Gálatas 5:16), não fazê-lo em nome de Jesus (Colossenses 3:17), não fazê-lo pelo glória de Deus (1 Coríntios 10:31) - tudo isso, na mente de Paulo, seria um fracasso em ver, saborear e mostrar as realidades mais importantes. Não seria fiel à sua intenção.

Que realidade, então, devemos pregar quando temos um texto limitado e específico à nossa frente? Deixe-me responder a essa pergunta antecipando dois erros que geralmente são cometidos na pregação de um texto como "Procure mostrar hospitalidade".

Primeiro Erro: Pregação Moralista

O primeiro erro (“Just do it!”) Minimiza a visão maior e abrangente de Paulo sobre como e por que fazê-lo. Ele lida com a hospitalidade em termos limitados, moralistas, sem referência a nenhuma de suas raízes profundas na graça, em Cristo e na fé, e sem referência a nenhum de seus altos ramos na glória de Deus.

“Just do it” pode parecer útil para alguns pregadores, porque eles acham que a hospitalidade pode fornecer aprimoramentos para se dar bem no mundo, ou pode ganhar alguns pontos com Deus, ou pode tornar a igreja mais amigável para que mais pessoas venham, ou pode inculcar alguns traços de caráter de graciosidade e generosidade, ou pode trazer recompensas inesperadas se você receber uma pessoa rica em sua mesa. Isto não é uma pregação fiel. Ignora a visão mais ampla da realidade de Paulo: graça, Cristo, Espírito, fé, alegria e a glória de Deus.

Segundo Erro: Pregação Doutrinária Reducionista

No segundo erro, os pregadores dizem algo como: “Você não pode fazer isso; mas Cristo fez isso perfeitamente, então se afaste do que você faz e desfrute da justificação pela justiça imputada. ”Isso minimiza a seriedade do mandamento, desvia a atenção da necessidade real do imperativo, leva a um tipo de pregação que simplifica demais a urgência e complexidade da obediência cristã, e transforma cada sermão em um crescendo previsível e soteriológico que treina as pessoas a se sintonizarem e começarem a vestir seus casacos. Silencia as riquezas específicas do texto, impedindo-as com aplicações injustificadas da doutrina correta.

Ambos os erros silenciam o texto

Ambos os erros têm sua própria maneira de silenciar o que Paulo pretende comunicar. O primeiro erro silencia a realidade do texto por um moralismo vazio. O segundo erro silencia a realidade, colocando todo texto no leito procrusteano da ortodoxia mal utilizada. Certamente, a justificação somente pela fé, com base apenas na justiça imputada de Cristo, é uma verdade gloriosa e preciosa. Mas Paulo não o usa de uma maneira que diminua a urgência da obediência prática.

Paulo não adota uma sobreposição artificial do evangelho da lei que trata todo imperativo como uma maneira de mostrar que a impotência humana deve ser remediada apenas minimizando a obediência e maximizando a imputação divina. Como Paulo escreve às igrejas, ele trata seus imperativos como obrigações reais a serem obedecidas porque somos justificados, e porque somos amados por Deus, e porque temos o Espírito Santo, e porque a graça é um poder transformador, não apenas um perdão. e porque a fé justificadora opera por amor. Portanto, a doutrina da justificação é relevante - infinitamente relevante! - mas não de maneira a minimizar a preocupação imediata e real com a hospitalidade cristã prática.

Preocupações teológicas

Minha preocupação com esses dois tipos de erros de pregação é teológica e homilética. As preocupações teológicas são as mais sérias. Mas o homilético pode ser trágico. Teologicamente, ambos os erros comprometem a salvação. O erro moralista (“Just do it!”) Não leva à salvação, porque o comportamento moral substitui o evangelho de Cristo crucificado e ressuscitado pelos pecadores. E deixa inexplorado o único poder que tornaria o comportamento moral aceitável para Deus, a saber, o poder do Espírito Santo apropriado pela fé nas promessas compradas pelo sangue de Deus.

O segundo erro ("Você não pode fazê-lo; mas Cristo fez isso perfeitamente, então se afaste do que você faz e desfrute da justificação pela justiça imputada") põe em risco a salvação, dando às pessoas a impressão de que a fé sem obras está viva - que ele realmente pode salvar (contra Tiago 2:17). Ele enfatiza a obediência de Cristo como um substituto para a nossa, em vez de mostrar que é uma capacitação nossa. Assim, ele tende ao erro de Romanos 6: 1: "Devemos continuar no pecado para que a graça seja abundante?" Isso deixa as pessoas totalmente perplexas ao entender que existe uma "santidade real e prática sem a qual ninguém verá a verdade". Senhor ”(Hebreus 12:14; também Gálatas 5:21; 1 Coríntios 6: 9–10).

Receio que esta maneira de pregar seja amaldiçoada no dia do julgamento por aqueles que ouvem o Senhor Jesus dizer: “Nem todo mundo que me diz: 'Senhor, Senhor', entrará no reino dos céus. . . . Eu nunca te conheci; afasta-te de vós, obreiros da ilegalidade '”(Mateus 7:21, 23).

Preocupações Homiléticas

Minha preocupação é que o primeiro tipo de pregação (“Just do it!”) Treina as pessoas a não ver o que realmente está na Bíblia. Reduz a Bíblia a um manual de bons costumes e maneiras endossados ​​por Deus. Isso marginaliza o evangelho. Como resultado, esses pregadores não levantam fardos, mas, como Jesus diz, "amarram fardos pesados, difíceis de suportar, e os colocam nos ombros das pessoas, mas eles mesmos não estão dispostos a movê-los com o dedo" (Mateus 23: 4)

A pregação deles leva ao desespero ou ao orgulho. Um pouco de sucesso moral leva ao orgulho. Um pouco de falha moral leva ao desespero. A graça não está lá como fundamento. A glória de Deus não está lá como uma meta. A pregação encolhe para se tornar uma palestra estimulante para o pensamento positivo. Portanto, a pregação deixa de ser exultação expositiva. Não faz mais parte do culto.

Minhas preocupações homiléticas sobre a segunda maneira de pregar ("Você não pode fazê-lo; mas Cristo fez isso perfeitamente, então se afaste do que você faz e desfrute da justificação pela justiça imputada") é que simplesmente não leva a sério as próprias palavras do texto e, portanto, ensina à congregação maus hábitos sobre como ler a Bíblia. É controlado por um esquema teológico que, em vez de iluminar as riquezas residentes no texto, provoca um curto-circuito na descoberta dessas riquezas. Existem alguns tipos de convicções teológicas abrangentes que obscurecem as especificidades de um texto e outras que nos impelem mais profundamente nas especificidades.

Finalmente, esse tipo de pregação tem o efeito lamentável de diminuir a esperança de descoberta de uma congregação, porque, em vez de encontrar novas especificidades no texto, é feita uma e monótona "descoberta" da doutrina da justificação pela fé, à parte das obras. O resultado trágico é que uma das verdades mais gloriosas do mundo se torna comum em nome da pregação de Cristo.

Que realidade pregamos?

Que realidade os pregadores devem proclamar quando fazemos nossa exposição do texto em questão? Não basta responder: “Proclame a realidade que o autor bíblico está tentando comunicar através do texto”. A razão pela qual isso não basta não é que não seja verdadeira, mas que seja geral demais. Não fica claro que quase todo texto de sermão exige que conheçamos algo da visão maior e abrangente da realidade do autor, a fim de lidar com a revelação limitada da realidade no texto.

Paulo acredita em Deus. Ele acredita no pecado e na necessidade do sacrifício de Deus por seu Filho, para que as pessoas culpadas possam ser tratadas com graça (Romanos 8:32). Ele acredita que a graça de Deus perdoa o pecado e o poder de ser piedoso (1 Coríntios 15:10). Ele acredita que Cristo nos acolhe antes de sermos dignos (Romanos 15: 7), e que, em união com ele, morremos para o pecado (Romanos 6:11). Ele acredita que, como novas criaturas vivas dentre os mortos (2 Coríntios 5:17), agora estamos sendo transformados olhando a glória de Cristo como nosso supremo tesouro (2 Coríntios 3:18).

Paulo acredita que essa mudança, e todo o bem que fazemos como cristãos, é uma obra do Espírito Santo (Gálatas 5:16), e que, quando clamamos a Deus (1 Tessalonicenses 5:17) com gratidão (1 Tessalonicenses) 5:18) e fé (2 Coríntios 5: 7), o Espírito acalma nossa ansiedade (Filipenses 4: 6), nos enche de alegria (Filipenses 4: 4), supera nossa tendência a resmungar (Filipenses 2:14), e nos liberta por humildes atos de amor (1 Coríntios 16:14) - como hospitalidade. Paulo acredita que esses atos de amor, feitos pela fé e no poder do Espírito, são atos genuínos de adoração (Romanos 12: 1) que refletem o caráter de nosso Pai celestial (Efésios 5: 1), adornam o nome de Jesus (Colossenses 3:17) e glorifique a Deus (1 Coríntios 10:31).

Então, perguntamos novamente: quando o pregador tem como objetivo proclamar a realidade que o autor bíblico está tentando comunicar através do texto (como eu acho que ele deveria), que realidade o pregador tem em mente? O escopo da visão mais ampla do autor bíblico é tão vasto e multifacetado que o pregador não pode proclamar tudo em um sermão, mas deve fazer escolhas.

Com relação a Romanos 12:13 (“Busque mostrar hospitalidade”), o que o pregador vai proclamar? Provavelmente incluirá a natureza, o terreno, a meta e os meios dessa hospitalidade. Mas tudo isso - qualquer coisa que seja verdadeiramente cristã e verdadeiramente significativa sobre hospitalidade - o pregador dirá com base na visão mais ampla de Paulo da realidade. E ele aprenderá isso com atenção cuidadosa ao contexto imediato e, neste caso, especialmente aos contextos mais ou menos distantes dos escritos de Paulo.

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