Deus se move de maneira misteriosa: esperança para os anos difíceis à frente

O dia de ano novo, 1773, marcou uma década desde que a depressão quase arrebatou a vida de William Cowper.

A agonia mental o torturou tão severamente dez invernos antes que ele foi trancado no manicômio de St. Alban após uma tentativa de suicídio. Enquanto estava lá, ele encontrou uma Bíblia que o diretor cristão do asilo havia deixado estrategicamente em aberto. Seus olhos caíram sobre Romanos 3: 23–26, e a glória de Jesus Cristo expulsou as sombras de sua alma.

Mas, no início de 1773, golpes sucessivos deixaram Cowper assombroso. Seu irmão morreu em 1770, seguido por dois de seus primos no ano seguinte. Em 1772, os sussurros dos vizinhos sugeriram que o relacionamento de Cowper com sua senhoria era algo inocente. A dor e a calúnia logo se juntaram em nuvens escuras demais para sua sanidade. E assim, enquanto Cowper caminhava pelos campos após a igreja há 246 anos, Cowper "foi atingido por uma terrível premonição de que a maldição da loucura estava prestes a cair sobre ele novamente" ( John Newton, 217).

Mas antes que a noite caísse sobre a alma de Cowper, ele se sentou à luz de sua sanidade remanescente, pegou sua caneta e escreveu um hino que fortaleceu gerações de santos surpreendentes através de suas várias sombras.

Tome coragem

O hino de Cowper, “Deus se move de maneira misteriosa”, é uma canção para todo santo que está sentado no limite. É um guia para todos que não vêem novas esperanças surgindo no horizonte do novo ano. É uma confissão de fé diante das trevas - que brilha com luz suficiente para nos levar a qualquer meia-noite deste ano.

No coração do hino, há uma simples exortação: “Vós, santos temerosos, tome nova coragem.” Tenham coragem . Tenha coragem quando as nuvens vierem trovejando em sua direção. Tenha coragem quando os próximos dias parecerem cobertos de sombras. Tenha coragem quando não conseguir entender os caminhos de Deus.

Mas por que, perguntamos no vale, devemos ter coragem? Durante todo o resto do hino, Cowper dá suas razões.

1. Deus se move de uma maneira misteriosa.

Deus se move de uma maneira misteriosa

Suas maravilhas para realizar;

Ele planta seus passos no mar

E cavalga sobre a tempestade.

Enquanto Cowper escrevia seu hino, os caminhos de Deus o confundiram. O Deus que resgatara Cowper da tempestade de instabilidade mental agora o mandava de volta, onde Cowper sentiria que estava “lutando sempre no escuro, entre rochas e precipícios sem guia, mas com um inimigo sempre atrás de mim, preparado para me empurrar de cabeça ”( Letters and Prose Writings, IV: 234). Podemos entender por que ele começaria seu hino com a famosa frase "Deus se move de maneira misteriosa".

Mas para Cowper, "Deus se move de maneira misteriosa" era uma declaração de fé, não de desespero. Cowper sabia das Escrituras que Deus raramente realiza suas maravilhas em terras de conforto e facilidade. Mais frequentemente, Deus livra seu povo de um problema apenas para levá-lo a outro: ele nos livra do Egito e depois nos leva às margens do Mar Vermelho (Salmo 77:19). "Ele planta seus passos no mar e cavalga na tempestade."

Não fique desanimado quando os caminhos de Deus o confundem. Em vez disso, tenha coragem. Lembre-se com Cowper que você está na companhia de muitos santos confiantes. Você está andando com Abraão e Sara, esperando décadas por um filho (Gênesis 17: 15–21). Você está viajando com Davi pelo vale das sombras (Salmo 23: 4). Você está assistindo com Jeremias como Jerusalém arde em chamas (Jeremias 21:10). Você está deitado com João Batista embaixo da espada do carrasco (Mateus 14: 1–12). Você está chorando com Maria Madalena do lado de fora da tumba de Jesus (João 20: 11–15).

Não precisamos entender tudo o que Deus está fazendo quando nos encontramos no meio de seus caminhos misteriosos. No final, Deus mostrará que seus caminhos, tão acima dos nossos (Isaías 55: 8), eram, no entanto, perfeitos (Salmo 18:30). "Deus é seu próprio intérprete", Cowper nos lembra mais adiante no hino. E quando for a hora certa, "Ele deixará claro".

2. As nuvens que você teme estão cheias de misericórdia.

Vós, santos temerosos, tomam nova coragem;

As nuvens que você tanto teme

São grandes com misericórdia e devem quebrar

Em bênçãos em sua cabeça.

Cowper não subestimou a angústia da depressão ou nenhuma de nossas outras aflições. Ele não afirmou que, por causa de Cristo, os filhos de Deus caminham sem sentimentos pelos espinhos deste mundo amaldiçoado. Ele estava disposto a escrever em uma carta a um amigo que a depressão o levara "à barriga deste inferno, em comparação com a de Jonas, era um palácio, um templo do Deus vivo" ( Letters and Prosa Writings, II: 83).

No entanto, o hino de Cowper faz mais do que dar voz à nossa angústia. Também nos empresta os olhos da fé para olhar adiante das nuvens de tempestade de nossas tristezas, não importa quão temidas, e reconhecê-las como os mensageiros da misericórdia de Deus.

"Nuvens temidas" nunca são o horizonte final para o povo de Deus. No final, o casal estéril segura um bebê nos braços (Gênesis 21: 1–3). O sol nasce sobre o vale da sombra (Salmo 23: 6). Jerusalém ouve novamente o som de uma canção (Isaías 62: 1–5). O mártir acorda com um corpo ressuscitado (1 Coríntios 15: 53–55). A pedra rola para fora da tumba (João 20: 16–18).

Tome coragem. As nuvens que o cobrem este ano podem ser mais escuras do que as que você já conheceu. Eles podem demorar muito. Eles podem parecer apagar o sol. Mas Deus sabe como tirar essas nuvens, e através delas operam maravilhas tão maravilhosas, tão inesperadas que nos deixam de joelhos em adoração.

3. Os propósitos de Deus amadurecem rapidamente.

Seus propósitos amadurecerão rapidamente,

Desdobramento a cada hora;

O botão pode ter um sabor amargo,

Mas doce será o fluxo.

No final do hino, Cowper nos deixa em segurança: os propósitos de Deus "amadurecerão rapidamente". Muito em breve, o sol espalhará essas temidas nuvens, e permaneceremos na terra seca da bondade de Deus com alegria eterna em nossas vidas. cabeças.

No momento, é claro, o jejum de Deus pode parecer mil anos (2 Pedro 3: 8). A depressão que caiu sobre Cowper em 1773 o cobriu até sua morte em 1800 - uma escuridão de 27 anos. John Newton, em seu sermão fúnebre para Cowper, pregou a partir da passagem sobre a sarça ardente (Êxodo 3: 2–3), porque, como ele disse, Cowper "foi de fato uma sarça em chamas por 27 anos".

Podemos dizer que 27 anos de chamas foram uma aflição rápida ? Somente se, com Cowper, fixarmos 27 anos próximo a 27 milhões de anos e permitirmos que a eternidade ajuste nossas escalas. Do ponto de vista da eternidade, nenhuma calamidade pode acontecer conosco este ano, que não será uma “aflição momentânea leve. . . preparando para nós um peso eterno de glória ”(2 Coríntios 4:17). No momento, provamos apenas o botão amargo. Em breve, veremos que o solo do céu sabe como transformar cada botão em uma flor cuja beleza não podemos imaginar.

Mais tarde, em seu sermão fúnebre, Newton concordou com o senso de jejum de Cowper. "Ele foi um daqueles que saíram de grandes tribulações", disse Newton. "Ele sofreu muito aqui por 27 anos, mas a eternidade é longa o suficiente para fazer as pazes para todos."

A eternidade é longa o suficiente para reparar todos - todo o mal que caiu sobre nós até agora nesta vida e qualquer mal que cairá sobre nós neste ano. Então, tenha coragem. Hoje, estamos um ano mais perto da terra onde o céu está sempre limpo, onde as flores cobrem as encostas e onde cada rosto manchado de lágrimas sente o toque terno de Jesus Cristo.

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