Deus está me chamando para ser pastor?

Deus está me chamando para o ministério pastoral?

É uma questão com a qual muitos cristãos lutam em algum momento de sua vida de fé. Não apenas na adolescência ou no início da idade adulta, mas às vezes na meia-idade, ou mesmo na aproximação da chamada idade da aposentadoria.

O Novo Testamento não traça linhas claras e distintas entre “ministério de tempo integral” e a chamada “obra secular”. Seja qual for o Deus, por sua providência, nos leva a nosso trabalho diário, ele nos chama para fazer nosso trabalho “Não como serviço prestado aos olhos, como agradador das pessoas, mas com sinceridade de coração, temendo ao Senhor” (Colossenses 3:22). O apóstolo de Cristo cobra a todos os obreiros: “O que quer que você faça, trabalhe de coração, como para o Senhor e não para os homens, sabendo que do Senhor você receberá a herança como recompensa. Você está servindo ao Senhor Cristo ”(Colossenses 3: 23–24; também Efésios 6: 6–8).

A divisão fundamental não está entre o ministério de tempo integral e os trabalhos que não são de ministério, mas essa distinção importante: escritório da igreja. Talvez a melhor pergunta a fazer - ou pelo menos onde temos alguns textos específicos para nos dar mais clareza - seja a seguinte: Sou chamado para o cargo de ancião ?

Devemos observar que os anciãos no Novo Testamento (também chamados de pastores ou superintendentes ) são homens espiritualmente maduros (1 Timóteo 3: 2; Tito 1: 6). Nem qualquer cristão, nem homem, mas homens maduros. “Élder” é o mesmo ofício freqüentemente chamado de “pastor” hoje (baseado no substantivo pastor ou pastor em Efésios 4:11 e suas formas verbais em Atos 20:28 e 1 Pedro 5: 2). O mesmo ofício também é chamado de “superintendente” em quatro textos (Atos 20:28; Filipenses 1: 1; 1 Timóteo 3: 1–2; Tito 1: 7). Ao focarmos no ofício, em vez de simplesmente no ministério vocacional (ou não vocacional), vários textos específicos nos dão alguma orientação.

1. Eu aspiro? (Aspiração)

Primeiro, Deus quer que os pastores queiram fazer o trabalho. Ele quer que os anciãos que se entregam alegremente neste trabalho emocionalmente desgastante, "não com relutância ou sob compulsão" (2 Coríntios 9: 7). Deus ama um pastor alegre.

Quando o apóstolo Paulo aborda as qualificações de pastores-anciãos-superintendentes, ele primeiro menciona aspiração. “O ditado é digno de confiança: se alguém aspira ao cargo de superintendente, deseja uma tarefa nobre” (1 Timóteo 3: 1). Deus quer homens que querem fazer o trabalho, não homens que o fazem simplesmente por um senso de dever. Ele agarra pastores de cor; ele não os torce pelo braço.

Peter pode dizê-lo com mais força. Cristo quer que os anciãos pastorizem (pastorem) seu rebanho "não sob compulsão, mas de boa vontade, como Deus deseja " (1 Pedro 5: 2). Quão notável é que pastorear por aspiração e deleite, não obrigação e dever, seria "como Deus deseja". Esse é o tipo de Deus que temos - o Deus que deseja (não obedece), que quer pastores que desejam (que não obedece) ) pastores. Um Deus tão feliz significa que os líderes de sua igreja realizam seu trabalho “com alegria e não com gemidos, pois isso não traria vantagens” para o povo (Hebreus 13:17).

Praticamente, então, quando ouvimos homens, jovens e velhos, expressar uma aspiração ao ofício pastoral, devemos querer que nossa primeira inclinação não seja desafiá-lo, esmagá-lo ou ver se podemos negá-lo. Antes, queremos dar a eles o benefício da dúvida de que Deus está trabalhando. Tal aspiração não é um desejo natural, mas sobrenatural. Vamos começar incentivando homens que expressariam um coração tão antinatural.

O desejo pelo trabalho tem um papel a desempenhar no chamado para o escritório da igreja, o que pode não acontecer em outros trabalhos. Seu trabalho diário pode ser algo que você pode fazer, mas não gosta, e Deus pode trabalhar com isso por uma temporada. Mas uma diferença fundamental entre o ministério pastoral e qualquer outro tipo de trabalho é a necessidade do desejo.

Esse desejo costuma ser o começo de um chamado pastoral, mas nunca é a totalidade. A aspiração é um ótimo lugar para começar, mas o desejo por si só não equivale a um chamado. Deus então nos dá duas camadas de confirmação: a afirmação dos outros e a oportunidade da vida real.

2. Eu sou talentoso? (Afirmação)

Depois de sentir um desejo subjetivo de ministério pastoral, precisamos fazer uma pergunta mais objetiva sobre nossos dons. Tenho visto evidências, ainda que pequenas, de fecundidade em servir aos outros por meio de ensino e conselho bíblicos? E, ainda mais importante do que minha própria auto-avaliação, outros confirmam meus dons para o ministério pastoral?

Aqui, os desejos do coração atendem às tachas de bronze das necessidades dos outros. O ofício na igreja não é para a auto-realização espiritual ou apenas para afirmar a maturidade espiritual de um homem, mas para atender às reais necessidades dos outros. As qualificações mais antigas não são, de certo modo, dignas de nota. Os presbíteros da igreja não devem ser a soma total de todos os homens espiritualmente qualificados na igreja. Em vez disso, dentre os que são qualificados, os mais velhos são aqueles que estão dispostos a fazer sacrifícios extras (por uma temporada ou por um longo período) para cuidar da igreja e atender às suas necessidades. A aspiração tem seu papel vital a desempenhar, mas o chamado ao ofício pastoral não é moldado principalmente pelo coração interno, mas por necessidades externas.

Isso é o oposto da perspectiva "siga seu coração" e "não aceite nada menos que seus sonhos" ideologia que ouvimos tantas vezes na sociedade. O mais importante em discernir o chamado de Deus não é trazer os desejos de nosso coração para o mundo, mas deixar que as necessidades dos outros moldem nosso coração.

Com o tempo, então, acontece um diálogo entre o que queremos fazer e o que nos achamos bons em fazer para o benefício dos outros. O prazer em certos tipos de trabalho cresce à medida que necessidades reais são atendidas e outros afirmam nossos dons e esforços. Muitas vezes, até descobrimos um chamado e um dom para o ministério primeiro através das observações e encorajamento de outros, e somente depois através de nossas próprias aspirações.

Antes de procurar oportunidades para pastorear no futuro, certifique-se de poder atender às necessidades espirituais reais à sua frente hoje e procurar confirmação da igreja local atual e da comunidade cristã.

3. Deus já abriu a porta? (Oportunidade)

Terceiro, e talvez mais frequentemente esquecido nas discussões cristãs sobre o chamado, é a porta aberta do mundo real, dada por Deus. Você pode se sentir chamado e outros podem afirmar sua direção geral, mas ainda não foi totalmente chamado a um ministério pastoral específico até que Deus abra a porta.

Deus em sua providência faz o trabalho decisivo. Ele iniciou o processo, dando-lhe a aspiração; e ele afirmou a direção como seu Espírito produzia frutos através de seus dons; agora ele confirma essa sensação de ligar abrindo a porta certa na hora certa. Finalmente, é Deus, não o homem - e Deus, não o eu - que dá o chamado ao ofício pastoral.

  • Deus, o Espírito, é quem “te fez superintendentes” (Atos 20:28).

  • Deus, o Filho, foi quem “ deu os apóstolos, os profetas, os evangelistas, os pastores e os mestres, para equipar os santos para a obra do ministério” (Efésios 4: 11–12).

  • O Senhor da colheita é aquele a quem “oramos sinceramente. . . enviar trabalhadores para a sua colheita ”(Mateus 9: 37–38).

  • Deus é quem envia pregadores. “Como eles devem pregar a menos que sejam enviados ?” (Romanos 10:15).

  • Deus é o mestre que “ impõe sobre sua casa” administradores fiéis e sábios (Lucas 12:42).

  • O Senhor Jesus Cristo é aquele de quem recebemos o ministério que devemos cumprir (Colossenses 4:17).

Na minha experiência, muitas vezes deixamos de fora essa etapa final de verificação da realidade. Dizemos que um estudante do seminário que aspira pregar e recebeu afirmação de sua igreja local é “chamado ao ministério”. Bem, ainda não. Ele aspira ao ministério de tempo integral, graças a Deus, e algumas pessoas consideraram seus dons úteis. Ele está a caminho. Mas o que esse aspirante e afirmado irmão ainda não tem - para confirmar seu senso de chamado - é uma oportunidade real ao vivo onde algum ministério ou igreja apresenta uma descrição do trabalho e diz: “Estamos prontos para chamá-lo para pastor aqui. Você aceitaria?"

Até que Deus, por meio de uma igreja local específica, faça do homem um superintendente (Atos 20:28), o entregue à igreja (Efésios 4: 11–12), o envie como trabalhador (Mateus 9: 37–38; Romanos 10 : 14–15), e o coloca sobre sua casa (Lucas 12:42), ele ainda não é totalmente chamado.

E que maravilha e bênção é quando Deus dá a um homem um desejo pelo ofício pastoral, presenteia-o para atender às necessidades reais da igreja com a palavra de Deus e sabedoria, com afirmação do corpo da vida real de Cristo e abre uma porta para ele liderar e servir em uma igreja local específica. Então ele sabe que é chamado.

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