Demas e Mark

O que aconteceu com Demas?

Nós não sabemos. Tudo o que sabemos é que algumas das últimas palavras que o apóstolo Paulo escreveu antes de sua execução romana expressaram um desgosto: "Demas, apaixonado por este mundo atual, me abandonou e foi a Tessalônica" (2 Timóteo 4:10).

Talvez Demas temesse ser executado com Paul e fugisse para a segurança. Ou talvez ele tenha sucumbido à imoralidade. Ou talvez ele simplesmente tenha cedido à tentação implacável de uma vida mais confortável e próspera na cidade grande, cosmopolita, pluralista, rica e culturalmente interessante de Tessalônica.

O que quer que fosse, Paulo viu isso como abraçando o mundo.

Mas apenas algumas frases mais adiante nesta carta a Timóteo, Paulo diz algo muito esperançoso: “Pegue Marcos e traga-o com você, pois ele é muito útil para mim para o ministério” (2 Timóteo 4:11).

Lembra do Mark? Ele foi o primeiro a abandonar o time. Nos primeiros dias, durante a primeira viagem missionária com Paulo e Barnabé, Marcos decolou de Panfília e voltou para casa em Jerusalém (Atos 13:13). Novamente, não sabemos o porquê. Mas Paul não aprovou. De fato, quando Barnabé quis trazer Marcos de volta à equipe após o Conselho de Jerusalém, Paulo não aceitou (Atos 15: 37-40).

Mas aqui está Marcos, no final da vida de Paulo, totalmente reconciliado e totalmente confiável por Paulo e muito útil no ministério do evangelho.

Demas e Mark servem como contraste. Um fornece uma palavra de advertência, o outro uma palavra de esperança. E como pessoas que tropeçam de várias maneiras (Tiago 3: 2), precisamos de ambos.

Demas começou bem. Quatro ou cinco anos antes, durante outra prisão, Paulo se refere a Demas como um "colaborador" no evangelho (Colossenses 4:14, Filemom 1:24). Houve um tempo em que Demas aparentemente escolheu, como Moisés, "ser maltratado com o povo de Deus do que desfrutar dos prazeres fugazes do pecado" (Hebreus 11:25).

Mas ele não parece terminar bem. Tendo lutado ao lado de Paulo em batalhas no reino, ele parece ter ficado do lado do inimigo.

Portanto, o aviso é este: “Fique sóbrio; seja vigilante. Nosso adversário, o diabo, ronda como um leão que ruge, procurando alguém para devorar. Resista a ele, firme em sua fé ”(1 Pedro 5: 8-9a). Nosso inimigo é muito real e muito astuto. Ele ameaça e seduz. E mesmo aqueles que começam fortes e são líderes, como Demas, são suscetíveis a seu engano.

Mark, por outro lado, nos dá esperança. Ele teve um começo fraco. Ele não parecia ter as coisas certas. Ele decepcionou seus líderes e amigos, deixando-os suportar o calor da batalha enquanto voltava para casa.

Mas Mark terminou bem. Em algum momento, ele voltou à batalha e provou ser um guerreiro fiel, confiável e útil. E, se a tradição estiver correta, o Senhor até o usou para contribuir com um evangelho ao cânon do Novo Testamento.

Portanto, a esperança é esta: “Até os jovens desmaiarão e se cansarão, e os jovens cairão exaustos; mas os que esperam no Senhor renovam suas forças; subirão com asas como águias; eles correrão e não se cansarão; andarão e não desmaiarão ”(Isaías 40: 30-31).

Vamos então ficar em guarda. Vivemos com o pecado interno que é inclinado à loucura, porque ele é inclinado a acreditar em mentiras que levam à nossa destruição. Quando estamos sentindo a poderosa atração da tentação mundana, precisamos levar a exortação de Paulo muito a sério:

“Mas quanto a você, ó homem de Deus, fuja dessas coisas. Prosseguir a justiça, a piedade, a fé, o amor, a firmeza, a gentileza. Lute contra a boa luta da fé. Segure-se na vida eterna para a qual você foi chamado. ”(1 Timóteo 6: 11-12)

Paul sabia do que estava falando. Ele assistiu colegas de trabalho caírem.

Mas lembremos também que Deus está no negócio de perdoar pecados, reconciliar pecadores tropeços consigo mesmo e restaurá-los para um serviço útil. Paulo sabia disso também.

“Agradeço àquele que me deu força, Cristo Jesus, nosso Senhor, porque ele me julgou fiel, me designando para o seu serviço, embora anteriormente eu fosse blasfemador, perseguidor e oponente insolente. Mas recebi misericórdia ... ”(1 Timóteo 1: 12-13)

Não sabemos a última palavra sobre Demas. Espero que ele se arrependa no final. Mas, por causa de Mark, sabemos que fracasso não precisa ser a última palavra para nós.

Em vez disso, que nossa última palavra seja "Mas eu recebi misericórdia". E o que quer que tenha acontecido no passado, resolvamos seguir Jesus como nosso tesouro e procurar viver vidas de serviço útil para ele a partir de hoje.

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Recurso recomendado: "Live to Die"

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