Comunidade conquista cultura

A verdadeira harmonia entre os cristãos é tão importante quanto sempre foi.

Há muito tempo a igreja é cada vez mais marginalizada e ignorada na sociedade ocidental moderna, mas hoje ela está se sentindo insultada e pressionada. E à medida que crescem os números daqueles que se opõem ativamente a muitas das verdades que consideramos queridas (ou pelo menos à medida que as vozes ficam mais altas), torna-se cada vez mais importante que os cristãos ofereçam um ao outro o apoio e a verdadeira comunidade que simplesmente não encontraremos em qualquer lugar fora da igreja.

Era uma vez, em uma sociedade mais cristã, era fácil distinguir-nos dos outros crentes por coisas secundárias. Batista, Presbiteriano, Congregacionalista e Episcopalian estavam entre as linhas divisórias. Mas nos próximos dias, e já agora, descobriremos que a palavra mais importante em nossos nomes locais é “igreja”. E ainda mais importante que a harmonia entre as igrejas é a harmonia entre as igrejas.

Como nos orientamos um para o outro na mesma congregação e nos engajamos na vida juntos é fundamental em nosso esforço para permanecer como luzes no mundo e não sucumbir à escuridão.

Permaneça firme em um espírito

Quando Paulo escreveu para a igreja em Filipos, ele se dirigiu a uma comunidade profundamente enraizada no mundo pagão do primeiro século. Assim que o evangelho começou a se enraizar na cidade, surgiu a oposição (At 16:19). Nesse contexto em apuros, o apóstolo escreve sobre a importância da vida da igreja juntos para o nosso testemunho na sociedade.

Apenas deixe que seu modo de vida seja digno do evangelho de Cristo, para que, quer eu vá vê-lo ou esteja ausente, ouça que você está firme em um espírito, com uma mente lutando lado a lado pela fé. do evangelho, e não tenha medo de nada dos seus oponentes. Este é um sinal claro para eles de sua destruição, mas de sua salvação e de Deus. (Filipenses 1: 27–28)

Não há dicotomia aqui entre "alcance" e "alcance". Os dois são profundamente conectados, inseparáveis ​​até. Nossa missão compartilhada no mundo fortalece nossa vida juntos na igreja, e a harmonia e a profundidade na igreja se tornam forças poderosas em nosso testemunho ao mundo.

Temos a tendência de pensar em nossa conduta no mundo em termos amplamente individualistas. No entanto, aqui, ao exigir que os crentes “deixem seu modo de vida digno do evangelho de Cristo”, Paulo não acentua os comportamentos individuais, mas se concentra na harmonia coletiva da comunidade. A conduta do evangelho significa que a igreja “permanece firme em um espírito, com uma mente lutando lado a lado pela fé no evangelho, e sem medo de nada pelos seus oponentes”.

Observe os aspectos defensivos e ofensivos nessa harmonia e comunidade. A conduta digna do evangelho mantém sua base; a igreja permanece firme em um espírito. As muralhas permanecem.

Mas mesmo aqui - especialmente aqui - não há apenas defesa, mas ataque. A igreja unificada não apenas se mantém firme diante da oposição, mas avança sua missão dada por Cristo - “lutando lado a lado pela fé no evangelho”. Como esse avanço acontece?

Mostre aos nossos oponentes seus erros

Paulo diz que essa unidade, estabilidade, profundidade e destemor diante do ataque se torna "um sinal claro" para os oponentes de que eles são os que estão errados. Não é um sinal sutil, mas um sinal claro. Ao permanecer unificada contra insultos, calúnias e ameaças - e continuar destemida em avançar na missão - a igreja mostra-se verdadeira. Os fortes laços entre os santos demonstram que eles estão na esfera da salvação, o que significa que seus oponentes estão na esfera da destruição.

Para alguns dos oponentes, sem dúvida, essa revelação apenas endurece e os provoca mais. Eles já estão entrincheirados e vão se aprofundar ainda mais. Mas para outros, talvez muitos outros, essa revelação servirá como seu chamado para despertar.

Talvez eles pensassem que estavam fazendo o bem se opondo à igreja, mas ao ver a alegria resiliente dessa comunidade em seu sofrimento, eles reconhecem o inconfundível anel de autenticidade. Já não conseguem acreditar que uma comunidade de amor, alegria, paz, paciência e bondade poderia ser construída com base numa mentira. Eles viram a vida juntos que ansiavam, mas não encontraram em outro lugar. Seus insultos e oposição tiveram o efeito de separar o real dos pretendentes, e a igreja mostrou-se autêntica.

Tal harmonia e alegria em meio ao sofrimento fazem a igreja brilhar com uma espécie de glória peculiar que é estranhamente atraente, até para o mundo. É estranhamente bonito como essa comunidade se importa verdadeiramente, ama-se e se sacrifica genuinamente. Os oponentes da igreja são despertados para sua destruição, não sendo gritados ou descobrindo que um cristão inteligente os venceu em uma luta no Twitter, mas vendo o verdadeiro amor em exibição na vida da igreja juntos.

"Veja como eles amam"

Afinal, é assim que o próprio Jesus disse que seria. “Com isso, todas as pessoas saberão que vocês são meus discípulos, se tiverem amor um pelo outro” (João 13:35). Nossa apologética final não é uma retórica pública persuasiva ou astuciosamente identifica áreas de interesse comum com a sociedade; é o nosso amor um pelo outro. Mesmo no século XXI, alguns oponentes se viram, como fizeram os detratores da igreja primitiva, segundo Tertullian, e dizem: "Veja como eles se amam".

E não apenas o amor e a harmonia em nossas congregações ajudarão a vencer os perdidos; eles ajudarão a manter os achados. Em um dia em que somos cada vez mais marginalizados e ridicularizados, é ainda mais importante encontrarmos nosso melhor lugar de pertencimento à igreja. O mero comparecimento e associação não serão mais suficientes. Talvez pudéssemos sobreviver, quando a sociedade estivesse do nosso lado, em relacionamentos estreitos com os irmãos na fé. Mas, à medida que a oposição aumenta, a riqueza de nossa vida juntos na igreja importa mais do que nunca.

“Não apenas o amor e a harmonia em nossas congregações ajudarão a vencer os perdidos; eles ajudarão a manter os achados. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

A pressão social contra a moralidade cristã pode já parecer grande. E provavelmente se tornará maior. Mas Deus fez com que a igreja se levantasse para enfrentar essa pressão juntos, para ser uma contracultura que realmente é a comunidade pela qual tanto ansiamos, melhor do que qualquer coisa que possamos encontrar lá fora.

Nos próximos dias, descobriremos que mais importante do que a guerra cultural é a criação da comunidade. Porque a comunidade conquista a cultura. Foi o que ocorreu no primeiro século, e será novamente no vigésimo primeiro.

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