Como sobreviver a um inverno espiritual

Uma árvore não sobrevive ao inverno sem raízes saudáveis. Nem nós.

Lembro-me daquela sombria manhã de fevereiro, quando meu marido e eu carregamos nosso carro e atravessamos as florestas despojadas das montanhas Blue Ridge para nos mudarmos para o porão de meus pais. Tudo parecia frio, incluindo meu coração. Semanas antes, meu pai foi diagnosticado com um câncer no cérebro em rápido crescimento, pelo qual ainda estávamos atordoados.

Deixei a casa deles apenas para corridas rápidas pela expansão suburbana de Ohio, e voltei para casa por mais inverno enquanto observava meu pai declinar. Não pude escapar dessa temporada. Eu havia entrado em um inverno espiritual.

Uma estação santa

O que eu não sabia então era que era um inverno sagrado. Deus estava fazendo algo subterrâneo que eu não podia ver.

No início dos anos trinta, nossos amigos estavam dando passos ativos para impactar o mundo por Deus: compartilhar o evangelho com os vizinhos durante as refeições compartilhadas, mudar-se para partes empobrecidas da cidade com seus martelos e orações, e fundar fundações para libertar as mulheres do cativeiro. Isso enquanto eu cozinhava sopa de tomate e tocava euchre na cozinha dos meus pais, vendo meu pai, que antes era forte, morrer.

Tudo parecia tão injusto.

Quando Deus me salvou aos quinze anos, eu respondi me dedicando ao evangelismo. Então, no meu auge, não consegui aliviar a dor do homem que havia criado sua filhinha para acreditar que a vida não tinha limites. Minha oferta agora era uma xícara de sopa.

No entanto, foi no porão escuro da casa dos meus pais, ouvindo meu pai, incansavelmente, subir as escadas durante a noite escura, que comecei a ver o inverno santo.

Uma árvore no frio

O Salmo 1 fala sobre o homem que medita dia e noite no Senhor:

Ele é como uma árvore

plantado por correntes de água

que produz seus frutos em sua estação,

e sua folha não murcha.

Ele prospera em tudo que faz. (Salmo 1: 3)

A árvore decídua conhece as estações. Atira ramos de vida nascentes e folhas verdejantes na primavera. Eles e seus frutos acompanham o calor do verão, exuberantes e vivos. No outono, o verde musgoso cai no ouro, mas apenas por um flash antes que o marrom assuma e o inverno comece a puxá-lo. Esta árvore é despida no inverno, mas não está morta. Imóvel, com raízes descansando e esperando, cresce muito lentamente.

A árvore prospera no inverno, cumprindo seu propósito pretendido por Deus. Embora, para quem não conhece, com certeza parece estéril.

Sem reconhecer as estações, poderíamos ver apenas essa esterilidade. Vemos uma vida próspera em Deus semelhante à opulenta árvore no início da primavera, com folhas e frutos entrelaçados. Esquecemos que esse florescimento surge por causa da preparação que o inverno fornece.

Bem-aventurados os sedentos

Naquele inverno sagrado - quando me senti escondido, invisível por amigos que não conheciam longas horas de cuidados, passando meus dias sem realizações visíveis e frutos aparentes - comecei a ver que podia cultivar uma vida privada e invisível em Deus . Minhas raízes ainda estavam vivas, embora ocultas.

No porão, nas estações subterrâneas da minha vida, sua palavra e seu sussurro se tornaram frescos para mim. Eu queria, não para poder ensiná-lo, compartilhá-lo ou sermonizá-lo, mas porque estava com sede. Tão sedento . Durante as noites agitadas do meu pai, eu precisava de Deus para destacar uma frase da sua palavra para sustentar o meu coração de menina.

Eu não estava mudando o mundo; Eu estava trocando a roupa dos meus pais. Mas através disso, Deus estava me mudando. Com sua palavra aberta no balcão, ele sussurrou palavras de encorajamento e promessa: “mesmo que eu ande pelo vale da sombra da morte. . . meu cálice transborda ”(Salmo 23: 4-5).

O homem abençoado, comparado à árvore do Salmo 1, encontrou sua alegria meditando em Deus, dia e noite (Salmo 1: 2–3). Meditar na palavra de Deus - cantando, chorando sobre as páginas, levando meu coração irado à sua palavra por respostas e pedindo uma onda surpresa da elevação de seu Espírito - adquiriu um novo significado quando eu estava no inverno.

No inverno, eu me apaixonei. Ele se tornou meu prazer - porque ele era tudo o que havia. Seu sussurro, minha música de inverno de volta para ele. E isso foi para sua glória.

Novas práticas para o cultivo de raízes

Para quem está no inverno (talvez até um inverno prolongado), existem alguns lembretes que podem ajudar a sustentar nossas raízes:

1. Receba sua temporada.

Em vez de dar suas energias para desejar outro. A rendição, embora dolorosa, nos posiciona para receber tudo o que Deus pretende para aquela estação em particular muito melhor do que se lutarmos contra ela. Deus está sempre orientado para o nosso crescimento, mesmo no inverno. Esta é uma verdade dada a nós em João 15.

2. Crie novos espaços.

Encontre áreas onde você pode se apaixonar por Deus novamente. As estações aparentemente áridas podem convencê-lo de que suas raízes estão endurecidas. Não necessariamente.

Oportunidades frustradas são uma nova chance de ver Deus através de Sua palavra de maneiras que você nunca viu antes. Comece um novo hábito de se envolver com a palavra dele no meio do seu dia frustrado. Escreva músicas da palavra dele. Faça caminhadas com os fones de ouvido, rezando um verso para ele. Peça ao Espírito dele que direcione seus olhos para o modo como ele está trabalhando nas pequenas áreas da sua vida. O inverno é uma época em que o interior pode ser nutrido, mesmo quando o que está do lado de fora parece estéril.

3. Não perca seu sonho por frutas.

Nossa cultura é amplamente orientada para a ação. Mas sonhos adormecidos não são sonhos mortos; são muitas vezes mais oportunidades de diálogo com Deus. Ele criou você para desejar fruto, e ele deseja fruto para você (João 15: 8). O inverno é um tempo para levar esses desejos a Deus em oração. O inverno também pode ser uma estação em que os sonhos são cultivados.

Grato pelo inverno

Meu inverno aparentemente árido começou antes mesmo de meu pai ser diagnosticado e durou anos além de sua morte. Mas durante aquela temporada muito longa, eu tinha esse verso único em um cartão de anotações, apoiado atrás da pia da cozinha:

“Darei a você os tesouros das trevas e as riquezas ocultas de lugares secretos, para que você saiba que eu, o Senhor, que te chamo por seu nome, sou o Deus de Israel.” (Isaías 45: 3, NKJV)

Agora, durante uma espécie de primavera, vejo que tudo se provou verdade. Ele cultivou minhas raízes no inverno e me deu tesouros que ainda estão produzindo frutos dentro de mim. E isso não teria acontecido sem meus invernos.

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