Como Seguir Quase Jesus

Quanto mais seguir Jesus ficar fora de moda na América, mais experimentaremos o que realmente significa segui-lo.

À medida que os riscos aumentam para nós, as grandes multidões podem se dispersar, mas a fé genuína e cheia de alegria aumentará. Aqueles que seguiram Jesus pelas razões erradas cairão inevitavelmente, não dispostos a carregar uma cruz mais pesada do que a do pescoço. Mas aqueles que estavam dispostos a perder tudo para conquistá-lo, que se alegram com a oportunidade de sofrer por seu nome, experimentarão uma intimidade mais profunda e completa com ele do que nunca (Filipenses 3: 8–10).

Se quase seguirmos Jesus, acompanhando os cristãos, desde que seja socialmente aceitável e psicologicamente confortável, chegaremos ao fim dos benefícios do cristianismo. Se nós realmente o seguirmos - desejando-o acima de tudo, abraçando provações e oposição por causa dele e deixando o necessário para trás - não precisaremos buscar conforto, atenção ou felicidade aqui.

Se você deseja quase seguir Jesus, aqui estão três maneiras de Mateus 8.

1. Siga (sem) seu coração.

Quando Jesus terminou o Sermão da Montanha, as multidões ficaram maravilhadas e perseguidas atrás dele. Mateus escreve: “Quando ele desceu do monte, grandes multidões o seguiram” (Mateus 8: 1). Eles estavam admirados com a sua autoridade (Mateus 7:29) - sua ousadia, sua perspicácia, seus milagres - mas não estavam prontos para se submeter à sua autoridade.

Enquanto a multidão perseguia Jesus, ele foi para Cafarnaum, onde conheceu um centurião romano (de todas as pessoas) que implorou que ele curasse seu servo paralisado. Jesus concorda, mas o homem responde: “Senhor, eu não sou digno de que você entre debaixo do meu teto, mas apenas diga a palavra, e meu servo será curado” (Mateus 8: 8). Ele explica,

“Porque eu também sou um homem sob autoridade, com soldados debaixo de mim. E digo a um: 'Vai', e ele vai, e a outro: 'Vem', e ele vem, e ao meu servo: 'Faça isso', e ele o fará. ”(Mateus 8: 9)

Como as multidões, ele reconhece a autoridade de Jesus, mas ao contrário das multidões, ele parece entender. Ele se inclina para isso. Ele não está perseguindo um show; ele cancela o show. Não venha. Apenas diga a palavra. Seu comando carrega toda a força necessária.

“Quando Jesus ouviu isso, ficou maravilhado e disse aos que o seguiram: 'Em verdade, em verdade, ninguém em Israel encontrei essa fé'” (Mateus 8:10). Não perca com quem ele estava falando: “aqueles que o seguiram”. Ele está ensinando aos “seguidores” o que realmente significa seguir, e ele está apontando para o inimigo deles, um oficial romano. Os verdadeiros seguidores não me perseguem por meus milagres, mas me seguem porque sou digno de sua fé e devoção - de sua vida.

2. Afaste-se quando for difícil.

Naquela noite, Jesus curou muitos mais que estavam doentes ou sob ataque demoníaco, e assim a multidão reuniu-se novamente. Mas, em vez de recebê-los, Jesus “deu ordens para ir para o outro lado” (Mateus 8:18) - para fugir da multidão, esse tipo de multidão. E um escriba apareceu e disse-lhe: “Mestre, eu te seguirei aonde quer que você for” (Mateus 8:19). Jesus respondeu: “As raposas têm covis e os pássaros do céu têm ninhos, mas o Filho do Homem não tem onde reclinar a cabeça” (Mateus 8:20).

Não há espaço na pousada, não há espaço nas cavernas, nem nos ninhos. Você me segue para milagres, fama, poder e conforto, mas eu serei desprezado e rejeitado pelos homens, como alguém de quem os homens escondem o rosto (Isaías 53: 3). Seguir a Cristo não é compartilhar fama, poder ou conforto (pelo menos ainda não), mas primeiro compartilhar em sacrifício, sofrimento e hostilidade.

Jesus diz alguns capítulos depois: “Quem não toma a cruz e não me segue, não é digno de mim” (Mateus 10:38). Eu carreguei a cruz da ira de Deus para que você não precisasse - mas qualquer um que me seguir terá uma cruz. Os verdadeiros seguidores não me perseguem em busca de conforto ou reputação terrena, mas abraçam o sofrimento e a rejeição de estarem unidos a um Salvador crucificado.

3. Ouça "Siga-me" e arraste os pés.

Outro discípulo falou: “Senhor, deixe-me primeiro enterrar meu pai” (Mateus 8:21). Vou segui-lo, mas tenho outras coisas importantes para resolver primeiro. Jesus disse-lhe: “Segue-me e deixa os mortos para enterrar os seus próprios mortos” (Mateus 8:22). Realmente? Qualquer pessoa com um pai pode simpatizar com o filho de coração partido. Jesus estava sendo insensível? Ele falou demais?

Ele não foi insensível com a perda do filho e não é insensível com a dor ou perda em sua vida. E ele não falou demais. De fato, ele diz essencialmente a mesma coisa vários capítulos depois, mas com maior clareza,

Em verdade vos digo que, no novo mundo, quando o Filho do Homem se sentar no seu trono glorioso, vocês que me seguiram também se sentarão em doze tronos, julgando as doze tribos de Israel. E todo aquele que deixou casas ou irmãos ou irmãs ou pai ou mãe ou filhos ou terras, pelo meu nome, receberá cem vezes e herdará a vida eterna. Mas muitos que são os primeiros serão os últimos e os últimos serão os primeiros. ”(Mateus 19: 28–30)

Seguir Jesus sempre significa deixar alguma coisa. Você não pode continuar sendo tudo o que era e simplesmente adicioná-lo à sua rotina. Mas tudo o que lhe for pedido para deixar para trás - até os relacionamentos mais preciosos - empalidecerá ao lado de tudo o que você recebe, agora e em seus tronos para sempre. Os verdadeiros seguidores não se encaixam em Jesus em seus outros relacionamentos e prioridades, mas fazem dele o primeiro amor e a maior prioridade - e as lentes pelas quais vêem e desfrutam de tudo o mais.

Você está seguindo ou perseguindo?

Se estamos realmente seguindo Jesus, não estamos perseguindo milagres e espetáculos como as multidões, mas curvando os joelhos em reverência como o centurião romano. Não estamos evitando os custos de seguir Jesus a todo custo, mas nos alegrando por ser rejeitados, opostos e afligidos por ele. Não nos apegamos aos amores que tínhamos antes de conhecê-lo, mas submetemos todo amor ao nosso primeiro e maior amor.

Como você quase segue Jesus? Essas três breves cenas de Mateus 8 pintam uma imagem vívida e sóbria. Imediatamente depois de Jesus dizer: “Siga-me e deixe os mortos enterrarem os seus próprios mortos”, escreve Mateus: “E quando ele entrou no barco, seus discípulos o seguiram” (Mateus 8:23). Ele os avisou, e eles os seguiram - ou seguiram? Eles se uniram às suas duras palavras aqui neste capítulo, o que é encorajador, e entraram no barco com ele. Mas houve muitos momentos desanimadores também. Dois versículos depois, Jesus lhes disse na tempestade: “Por que temes, ó de pouca fé?” (Mateus 8:26).

Os verdadeiros seguidores são feitos em um momento, mas comprovados ao longo da vida. Somos amadurecidos, encorajados e testados enquanto vivermos. Se você realmente valoriza Jesus, Deus ainda está trabalhando nos seus seguidores. Com a ajuda dele, iremos aonde quer que ele ligue sempre que ele ligar, sabendo que ele sabe melhor e que qualquer coisa que perdermos ou deixarmos para trás será paga cem vezes mais.

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