Como orar em voz alta em um grupo

Em 2012, pesquisadores da Universidade de Nebraska-Omaha pediram a 815 estudantes para identificar seus três maiores medos. Muito mais do que temiam alturas, vôos, águas profundas e até a morte, os estudantes temiam "falar diante de um grupo".

Se falar em público é o maior medo da população em geral, orar em público muito bem pode ser seu equivalente cristão. E esse medo não se restringe a pessoas normalmente tímidas. Até os líderes às vezes têm dificuldade em liderar em oração.

A história de Stonewall Jackson

De acordo com Rebel Yell, de SC Gwynne, o pastor de Stonewall Jackson instou uma vez mais membros da congregação a liderar em oração durante a reunião de oração da igreja. Depois, Jackson foi vê-lo, explicando ao pastor seu medo de orar publicamente. "Mas", disse Jackson, "se você acha que é meu dever, renunciarei a minha relutância e farei o esforço de liderar em oração, por mais doloroso que seja".

Na próxima reunião, o pastor chamou Jackson. Sua oração foi “vacilante, angustiante e indutora de medo”. Por várias semanas, o pastor não pediu que ele orasse novamente, não querendo sujeitar Jackson ao que obviamente era uma provação.

Então Jackson voltou para vê-lo. "Meu conforto ou desconforto não é a questão", protestou ele. "Se é meu dever liderar em oração, devo perseverar nela até aprender a fazê-lo corretamente, e desejo que você descarte toda consideração por meus sentimentos." A partir de então, Jackson continuou obstinadamente em liderar em oração, e, embora Gwynne relate que nunca foi eloqüente, ele conseguiu se tornar competente.

Quando se trata de orar em voz alta em um grupo, devemos começar onde Jackson fez. Para ganhar competência na oração pública, precisamos saber o que estamos fazendo e estar convencidos de que é uma oportunidade para nossa alegria e o bem dos outros. Somente então seremos obrigados a praticar até que "aprendamos a fazê-lo corretamente".

O que nós fazemos

O que estamos fazendo quando oramos publicamente? Quer estejamos orando em uma reunião de oração da igreja, em um momento de adoração em família com nossos filhos ou em uma reunião ao lado de uma irmã cristã doente e sofredora, nossa tarefa é expressar a Deus o desejo unificado de todos na sala. Quem ora em voz alta é o porta-voz, falando em nome do grupo, e ele é o líder, aproximando o coração de todos ao Trono da Graça.

Em um grupo, a oração de uma pessoa se torna a oração de cada pessoa. Quando lidero em oração, não é meu trabalho impressionar as outras pessoas. Não preciso impressioná-los com minha eloquência ou surpreendê-los com minha teologia. Eu não tenho que provar minha resistência espiritual com longas orações ou meu rompimento espiritual com curtas. Não é sobre mim.

Em vez disso, tenho o privilégio de orar em voz alta enquanto meus irmãos e irmãs estão comigo, orando a mesma coisa em seus corações.

Atos 4:24 nos diz que a igreja primitiva em oração “levantou sua voz a Deus de um só acordo” (NVI). Do "Pai Celestial" inicial à conclusão "em nome de Jesus, amém", uma oração pública é a súplica conjunta de todos.

Por que deveríamos

Stonewall Jackson começou a orar publicamente porque estava convencido de que era seu dever. Esse mesmo dever - e oportunidade - nos pertence. Se você é pastor ou ancião, é chamado para orar em voz alta com sua igreja (Atos 6: 4). Se você é mãe ou pai, é chamado para orar em voz alta com seus filhos (Deuteronômio 6: 6–7). Se você é criança, é chamado para orar em voz alta com seus amigos (Salmo 8: 2, Mateus 21: 15–16). Se você é membro da igreja de Cristo, chegará um momento em que - pronto ou não - você será chamado para orar em voz alta com um irmão ou irmã que sofre (Tiago 5:16). Se o Senhor abriu seus lábios, você é chamado a orar em voz alta com alguém.

Mas, além de simplesmente ver nossa oração audível como um dever, também devemos vê-la como nosso privilégio e um meio valioso de servir um ao outro - mesmo como uma alegria. Quando oramos juntos, encorajamos um ao outro por nossa fé, ensinamos um ao outro por nossa teologia, nos amamos por nossa preocupação e apontamos um ao outro para Deus que recebe ternamente os fracos gritos de seus filhos amados.

Como podemos

Então, como podemos renunciar à nossa relutância e fazer um esforço para orar em voz alta? Aqui estão algumas dicas simples para você começar:

  • Ore pela ajuda de Deus. Quando você souber que terá a oportunidade de liderar outras pessoas em oração, ore com antecedência para que Deus lhe dê a capacidade de fazê-lo de forma clara e útil.

  • Resolva orar. A menos que você pretenda orar, provavelmente nunca o fará. As lacunas silenciosas na reunião de oração desaparecerão rapidamente e sua hesitação passará o privilégio para outra pessoa. Em vez disso, determine com antecedência que você orará em voz alta se tiver a chance.

  • Considere o que você vai orar. Pense de antemão em que ação de graças, que confissão ou que pedido é a preocupação do grupo. Lembre-se de que você está expressando o que espera ser o desejo unido de todos.

  • Pense em como você orará. Pesquise a palavra de Deus para ver que confiança você tem em oferecer essa oração em particular. Deus promete dar o seu Espírito Santo (Lucas 11:13)? Então peça a Deus para cumprir sua promessa. Deus mostra sua inclinação para curar (Tiago 5: 14–15)? Em seguida, peça-o com base nessa declaração. Deus nos diz para orarmos por algo (como em Mateus 9:38)? Então ore com ousadia, trazendo seu comando ao trono.

  • Lembre-se de que Jesus também está orando. Na oração corporativa, temos a certeza da presença de Cristo (Mateus 18:20) e a promessa de sua intercessão (Hebreus 7:25). Um cristão nunca - nunca! - reza sozinho.

  • Apenas reze. John Owen disse de forma memorável que “as orações dos santos [mais fracos] podem ser úteis para o maior apóstolo”. Servimos um Deus que ouve as orações de viúvas e órfãos, que acolhe as hosanas de crianças pequenas e que as usa todas para realizar seus grandes propósitos.

Irmãos e irmãs, vamos orar.

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