Como a Igreja Católica se tornou romana

"Eu edificarei minha igreja", declarou Jesus (Mateus 16:18). E que processo magnífico e angustiante se desenrolou por dois milênios. Essencial para este trabalho é a formação de pedras vivas - homens e mulheres retirados da pedreira do pecado, cujas vidas agora testemunham a graça do evangelho.

Mas como Cristo constrói sua igreja? Uma resposta é sugerida dentro da cúpula da Basílica de São Pedro em Roma, em letras de um metro e oitenta de altura, onde a promessa de Cristo está escrita em latim: “Tu és Pedro, e sobre esta rocha edificarei minha igreja. . Iluminadas por janelas circundantes, essas palavras se assentam como uma coroa em cima da cripta do próprio apóstolo, que está escondido bem embaixo do altar-mor, um lembrete da autoridade dada ao herdeiro de Pedro que se senta no trono papal.

Martin Luther não foi o primeiro a questionar a autoridade papal, mas seu argumento foi especialmente incisivo. Quando as idéias de Lutero começaram a congelar em 1520, ele articulou suas preocupações em um trabalho seminal: À nobreza cristã . Esse tratado foi ocasionado por ataques do teólogo do papa Sylvester Prierias, que afirmou o absolutismo papal com tanta bravata que Lutero o chamou de "manifesto infernal". Convencido da autoridade suprema das Escrituras e acreditando que a nobreza alemã era simpática à sua posição, Lutero, à luz do precedente histórico, instou os nobres a abraçar a responsabilidade da reforma da igreja.

O tratado de Lutero colocou um machado na instituição romana - as convenções sociais, políticas, legais e religiosas que sustentavam a cristandade ocidental. Uma preocupação central era a afirmação papal (defendida por Prierias) de que somente o papa pode interpretar com segurança as Escrituras e falar sem erro. Lutero via essas tradições como acréscimos religiosos que ameaçavam a integridade da igreja se não fossem erradicados.

Olhando para trás, às vezes nos perguntamos como o acúmulo da tradição romana se desenvolveu desde o barco de pesca do Galileu até os dias de Lutero; isto é, desde o dia de Pentecostes até o século XVI. Embora a história seja prolongada e complexa, a seguinte visão geral tentará oferecer alguma perspectiva, dando atenção especial ao desenvolvimento da autoridade eclesial no ofício papal.

Primeiro Papa

Nossa história começa com um lembrete de Lord Acton, que sugeriu que a melhor maneira de garantir a força de sua posição é fazer o melhor argumento possível para aqueles que acreditamos estarem errados. Embora a narrativa a seguir não seja um argumento em si, pretende-se demonstrar que a trajetória equivocada da autoridade papal se desenvolveu de maneira bastante natural no escopo e na sequência da história ocidental, um desenvolvimento que alerta os seguidores de Cristo em todas as épocas.

Os historiadores católicos normalmente reconhecem que não há uma linha reta entre o atual papa e o apóstolo Pedro. Nas palavras de Eamon Duffy, “Portanto, não há nada que se aproxime diretamente de uma teoria papal nas páginas do Novo Testamento” e, de todas as indicações, “não houve um único bispo de Roma por quase um século após a morte da Igreja. apóstolos. ”

Foi por volta de 150 dC quando o padrão frouxo de autoridade pré-material começou a dar lugar a um único bispo romano, um cargo que acabou se tornando uma posição monárquica sob o bispo Victor (189-198) e, em maior medida, sob o bispo Stephen I (254). –257) que reivindicaram alguns dos poderes e honras atribuídos ao apóstolo Pedro. A invocação de Estevão por Mateus 16 foi a primeira instância de um bispo de Roma tentando se elevar sobre outros bispos com uma autoridade qualitativamente superior.

A conversão de Constantino e seu subsequente investimento em instituições da igreja colocaram os bispos romanos no centro da vida imperial. Eles logo se tornaram potentados ricos e politicamente engajados, adquirindo as armadilhas urbanas da aristocracia. A influência política do bispo aumentou quando Constantino transferiu a capital do império para Constantinopla em 330, um movimento que deixou o bispo de Roma como o indivíduo mais importante da cidade. Mas qual desses bispos deve ser considerado o primeiro papa?

A maioria dos historiadores olha para Leão I, que ocupou o trono episcopal em Roma de 440 a 461. Um líder espiritual e administrador capaz, Leo persuadiu famosa a Átila, o Huno, a deixar a cidade de Roma sozinha, um dos muitos atos que lhe renderam o título " Ótimo. ”Ele gostava de ser chamado de“ papai ”(pai), do qual deriva a palavra papa, um título que era tipicamente usado por bispos, mas que acabou sendo confinado ao bispo de Roma no século VI. Leo, que se considerava um canal da autoridade apostólica de Pedro, insistia em que lhe fossem apresentados recursos para os tribunais da igreja. Como "pontifex maximus" (o sumo sacerdote de uma cidade), suas decisões deveriam ser ouvidas como definitivas.

Desenvolvimento do Ofício Papal

Com o colapso do governo romano no Ocidente e o influxo de tribos germânicas durante o século V, era natural que o papa servisse como o principal governante de Roma. Ele foi cada vez mais chamado a promover justiça, defesa e provisões durante a fome - funções que se poderia chamar de "secular". Enquanto isso, os governantes cristãos continuavam concedendo propriedades e construindo grandes igrejas. O acúmulo desses bens pela igreja era uma função natural do vácuo de poder deixado pelo Império Romano, mas exigia que os líderes da igreja administrassem grandes quantidades de terra e riqueza e praticassem a desagradável intermediação de poder que os acompanhava.

Foi nessa época que a auto-compreensão teológica do papado deu outro passo significativo. Gelásio I (492–496) foi além da reivindicação de jurisdição de Leo acima de outros bispos, afirmando que o poder do papa era superior aos reis. Essa distinção entre poder papal e autoridade temporal se mostraria significativa nos próximos séculos, quando o papa e o imperador se confrontariam com a questão de quem liderava a cristandade por direito. Segundo Gelasius, como os papas teriam que prestar contas a Deus pelos reis, seu poder sagrado superava a autoridade imperial de qualquer imperador ou governante temporal.

Um grande número de pessoas e eventos importantes pertence aos anos seguintes: o legado de Gregório I (540–604), especialmente sua teoria missiológica; A doação de território de Pepin the Short ao redor de Roma no que se tornaria os Estados Papais (756); a chamada Doação de Constantino; a coroação icônica de Carlos Magno por Leão III no dia de Natal (800); a intervenção de Henrique III quando havia três demandantes diferentes no trono papal (1046); as reformas do Papa Leão IX (1049-1054), que proibiam padres de se casar, e sua mobilização do Colégio de Cardeais; oposição à “investidura leiga” - a prática de governantes seculares escolhendo bispos e investindo-os nos símbolos de sua autoridade; as cruzadas (começando em 1095); e a compilação de direito canônico de Graciano (c. 1140). Variada como esta breve amostra, cada evento de alguma forma contribuiu para o poder consolidado do papado medieval e sua complexa relação com os estados-nação emergentes.

O pontificado de Inocêncio III (1198–1216) é corretamente visto como o auge do poder papal e da prerrogativa. Foi Inocente quem se viu operando acima do homem e abaixo de Deus, e especificamente "acreditava que Deus havia dado ao sucessor de Pedro a tarefa de 'governar o mundo inteiro', bem como a igreja". Identificando-se como o "Vigário de Cristo", ”Ele alegou ter poder supremo na Terra e considerava a autoridade dos estados-nação como derivada da sua. Em 1215, ele chamou o Quarto Conselho Lateranense, que estabeleceu o dogma da transubstanciação, entre outras reformas doutrinárias e pastorais.

Embora o poder papal alcançasse seu auge em Innocent III, logo começaria a diminuir. Uma tensão crescente entre o papado e os estados-nação acabou por levar a um conflito entre o Bonifice VIII (1294-1303) e o governante da França, Filipe, a Feira. Numa disputa de poderes que lembra Manneken Pis de Bruxelas, Philip acabou por sair vitorioso. Tendo sido superado, Bonifácio então emitiu a bula papal conhecida como Unam Sanctam, onde afirmou que "é absolutamente necessário para a salvação que toda criatura humana esteja sujeita ao pontífice romano". Bonifácio, no entanto, não pôde apoiar suas reivindicações com forças força. Filipe, portanto, fez dele um prisioneiro, um prenúncio do que viria do papado em poucos anos.

Igreja em cativeiro

Quando o papa recém-eleito, Clemente V, foi impedido de retornar a Roma pelo rei da França em 1305, ele finalmente mudou sua corte papal para Avignon. Isso começou o chamado Cativeiro Babilônico do Papado, um período de 1309 a 1376, quando sete papas sucessivos viveram no exílio de Roma, a poucos passos da fronteira francesa. Quando o papa Gregório XI finalmente retornou a Roma em 1377 e morreu lá, o colégio de cardeais majoritariamente francês reuniu-se em um conclave em meio a multidões furiosas que exigiram um papa italiano. As massas conseguiram seu lugar no Urban VI, mas os cardeais rapidamente sentiram o remorso do comprador e elegeram um papa francês (alegando ter tomado sua decisão inicial sob coação). Agora havia dois requerentes no trono papal.

O grande cisma ocidental durou quarenta anos. Nações reunidas em apoio a um papa ou outro, mais ou menos com base em suas relações com a França. O Concílio de Pisa foi convocado em 1408 e tentou resolver o assunto chamando um novo papa, o que eles fizeram em João XIII. Isso, no entanto, apenas agravou o problema, pois agora havia três requerentes papais. Foi necessário que o Conselho de Constança, em 1414, limpasse o impasse, depondo os três papas antes de eleger um novo em 1417, Martin V. Como forma de subjugar o poder papal, Constança também decretou manter um conselho geral como o corpo supremo de governo. a Igreja. Mas papas subseqüentes derrubaram esta resolução e retornaram o ofício papal à sua posição de supremacia.

Nossa história termina um pouco antes do início da Reforma, no Quinto Concílio de Latrão (1512-1517), onde o Papa Júlio II se vestia como um imperador romano, vestindo uma espada e uma capa amarela, anulava a superioridade dos conselhos em favor do poder papal. Mas, ironicamente, foi nesse mesmo contexto que Giles de Viterbo afirmou: "Os homens devem ser mudados pela religião, não a religião pelos homens".

O poder absoluto corrompe absolutamente

Tendo começado com Lord Acton, vamos concluir com suas palavras mais famosas: "O poder tende a corromper, e o poder absoluto corrompe absolutamente". O que é frequentemente esquecido, no entanto, é que Acton estava realmente falando sobre o absolutismo papal, uma preocupação que motivou os reformadores cristãos. ao longo dos séculos.

Mas esse perigo não é exclusivo daqueles que usam o anel papal ou estão inclinados a beijá-lo. No fundo, a trajetória de todo coração pecador é ser como o papa Júlio II, exibindo nossas esplêndidas capas amarelas e procurando um trono sobre o qual se sentar. Mas há apenas um Senhor que se senta no trono, o Cordeiro a quem louvamos, honramos e glorificamos para todo o sempre.

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