Como Fazer Tudo para a Glória de Deus

Explique este versículo com suas próprias palavras: “Então, se você come ou bebe, ou faça o que fizer, faça tudo para a glória de Deus.” Se alguém se aproximasse de você agora e perguntasse como 1 Coríntios 10:31 - em comer, em beber, em tudo - como você reagiria? Você sabe o que Paulo realmente quis dizer?

O verso é tão familiar que podemos facilmente assumir que o compreendemos, mesmo que não o entendamos. Por si só, o significado do versículo parece óbvio: glorifique a Deus em tudo que você faz . Bem, é claro que isso é verdade ao mais alto nível. Mas o que Paulo quer dizer especificamente com glorificar a Deus, e o que ele quer dizer com tudo ?

Se nossa principal aplicação deste versículo é agradecer a Deus pela saborosa pizza que estamos comendo, não entendemos Paulo - mesmo que ele certamente queira que agradeçamos a Deus pela saborosa pizza que estamos comendo (1 Coríntios 10:30 ) Paulo tem algo bastante específico em mente - algo bastante relevante para nós. Quando olhamos para o versículo em seu contexto mais amplo, vemos que o mandamento de Paulo de fazer tudo para a glória de Deus se relaciona com ídolos culturais, a consciência cristã e como vivemos diante de um mundo incrédulo.

Uma maravilhosa e nova liberdade

Paulo começa seu argumento no capítulo 8. Lá descobrimos que a comida era uma questão importante da liberdade cristã na igreja de Corinto - especificamente, "comida oferecida a ídolos" (1 Coríntios 8: 1). Todos os cristãos de Corinto (exceto talvez os judeus) teriam formação na adoração de ídolos pagãos. Quando se tornaram cristãos, eles renunciaram a esses ídolos e a todas as expressões de adoração associadas a eles.

O problema era que a adoração de ídolos era tecida no próprio tecido da vida cívica, comercial e social de Corinto - era culturalmente difundida. Os templos dos ídolos eram centros sociais e podiam funcionar de maneira semelhante a restaurantes públicos (1 Coríntios 8:10). E grande parte da carne vendida nos mercados e servida em casas havia sido ritualmente oferecida aos ídolos (1 Coríntios 10:25, 27). Isso significava que comer carne poderia ser interpretado como um ato de idolatria, uma traição às crenças cristãs (1 Coríntios 8:10).

Surpreendentemente, no entanto, alguns cristãos coríntios estavam descobrindo que “um ídolo não tem existência real e que não há Deus senão um” (1 Coríntios 8: 4). Como ídolos não eram coisas reais, eles perceberam que a carne sacrificada aos ídolos era carne sacrificada a nada (1 Coríntios 10: 19–20). Portanto, comer carne sacrificada a ídolos não poderia ser idolatria se as pessoas que sabiam que ídolos não eram reais. Eles estavam livres para comer esta carne com a consciência limpa! Paulo concordou com eles (1 Coríntios 10:26, 29).

O poder da liberdade de destruir

Paulo não concordou, no entanto, com o modo como alguns deles estavam exercendo essa nova liberdade cristã. De fato, alguns coríntios haviam valorizado mais desfrutar essa liberdade do que o bem espiritual de outras almas. Primeiro, nem todos os cristãos de Corinto “possuíam esse conhecimento” (1 Coríntios 8: 7). Alguns deles, talvez recém-conversos ou aqueles que, por qualquer motivo, tinham consciência sensível, ainda sentiam que comer carne sacrificada a um ídolo era uma forma de adoração idólatra. Para eles, comer carne de sacrifício era negar a Cristo.

Segundo, outros, que podem até acreditar que ídolos não são entidades, enfrentariam a tentação de um tipo diferente de idolatria comendo essa carne. Muitos convertidos coríntios provavelmente pagaram um preço alto para se tornarem cristãos. Renunciar às religiões pagãs falsas significa renunciar a costumes sociais, tradições familiares e redes de amizade. Alguns, sem dúvida, perderam o emprego. Você pode imaginar a tentação que alguns experimentaram de dar pelo menos uma aparência de homenagem à religião predominante, a fim de evitar a perda de emprego, status social e desaprovação da família.

Terceiro, houve a questão do testemunho do evangelho entre os não-cristãos que estavam assistindo os cristãos. O que os pagãos pensariam dos cristãos que sabidamente comiam carne sacrificada aos ídolos? Eles provavelmente presumiriam que os cristãos veneravam os ídolos da mesma maneira que eles, e, portanto, não havia motivo real para dar atenção às estranhas reivindicações dos cristãos. E o que os judeus pensariam desse comportamento? Que os cristãos eram pagãos e que o cristianismo era demoníaco.

Assim, Paulo lembrou fortemente aos coríntios que muito mais estava em jogo do que desfrutar de bifes de sacrifício. Se os cristãos cujas consciências estavam livres para comer carne sacrificada aos ídolos não fossem muito cuidadosos, o exercício de sua liberdade poderia destruir a fé de outro cristão (1 Coríntios 8: 9-11) ou arruinar a reputação de Jesus entre os não-cristãos (1 Coríntios 10: 27–29).

Verdadeira liberdade cristã

É por isso que Paulo disse: “Se a comida fizer meu irmão tropeçar, nunca comerei carne, para que eu não faça meu irmão tropeçar” (1 Coríntios 8:13). E, em seguida, ele descreveu ao longo do capítulo 9 muitas maneiras pelas quais voluntariamente se absteve de coisas que ele era livre para desfrutar como cristão - para não mencionar um apóstolo - como vários tipos de comida e bebida, casamento e um salário de ministério em tempo integral ( 1 Coríntios 9: 4-7).

Toda a orientação de Paulo na vida era conquistar o maior número possível de pessoas para o evangelho (1 Coríntios 9: 22–23), então ele procurou remover o maior número possível de obstáculos ao evangelho (1 Coríntios 9:12). Para Paulo, essa era a liberdade cristã: "Porque, embora eu esteja livre de todos, me tornei servo de todos, para ganhar mais deles" (1 Coríntios 9:19). Então, quando Paulo ouviu que os cristãos de Corinto estavam discutindo se estavam ou não livres para comer carne de sacrifício, ele basicamente lhes disse que estavam perdendo o ponto:

"Todas as coisas são lícitas", mas nem todas as coisas são úteis. "Todas as coisas são lícitas", mas nem todas as coisas se acumulam. Ninguém busque o seu próprio bem, mas o bem do próximo. (1 Coríntios 10: 23–24)

Para Paulo, essa era a verdadeira liberdade cristã: fazer o que for preciso para amar o próximo por causa de Jesus.

Faça tudo para a glória de Deus

É isso que Paulo tinha em mente quando escreveu: “Portanto, se você come ou bebe, ou o que quer que faça, faça tudo para a glória de Deus” (1 Coríntios 10:31). Glorificamos a Deus quando, por amor a ele, damos nossos direitos, nossas liberdades, em comer ou beber ou o que quer que seja para fazer o que é mais amoroso para com os outros, seja pelo "progresso e alegria [de sua] fé") (Filipenses 1:25), ou para que possam ser salvos (1 Coríntios 9:22). A frase seguinte de Paulo diz: "Não ofenda os judeus, nem os gregos, nem a igreja de Deus" (1 Coríntios 10:32).

Agora, de volta à nossa saborosa pizza. Deus é certamente glorificado quando desfrutamos de todo o coração a plenitude da terra que ele criou para nosso prazer (1 Coríntios 10:26). Paulo foi um grande defensor da nossa liberdade de toda a abstinência legal e falsa de comida ou qualquer outra coisa (1 Timóteo 4: 1–3). Ele declarou claramente: “A comida não nos recomenda a Deus” (1 Coríntios 8: 8). E “tudo criado por Deus é bom, e nada deve ser rejeitado se for recebido com ação de graças, porque é santificado pela palavra de Deus e pela oração” (1 Timóteo 4: 4-5). Portanto, Paulo não se ofenderia ao aplicar 1 Coríntios 10:31 para saborear nossa pizza - desde que não perdêssemos de vista a maneira mais excelente de glorificar a Deus: o amor sacrificial.

E esse tipo de amor sacrificial ainda é necessário, talvez especialmente necessário, quando se trata das liberdades cristãs. Pois também temos nossos ídolos culturais, nossos santos com consciências ternas e nossos incrédulos. Portanto, no que quer que você faça, não use sua liberdade para apenas buscar o que você sente vontade de desfrutar, mas use sua liberdade para buscar o bem espiritual final do seu próximo. Como cristão, você está livre de todas as restrições: as restrições externas da religião falsa e as restrições internas do seu egoísmo. Você é livre para desfrutar de tudo que Deus providenciou e livre para se abster por amor. Faça tudo o que você faz para a glória de Deus.

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