Como dar vida à Bíblia (inteira) para crianças

Alguns anos atrás, minha esposa tropeçou em um blog de uma mãe que estava lendo a Bíblia para seus filhos, um capítulo por dia. Não é uma Bíblia infantil. A Bíblia Ela começou quando eles eram jovens e, eventualmente, trabalhou em todos os 66 livros. Eu estava inspirado.

Naquela mesma semana, sentei minhas filhas de três e quatro anos e abri Gênesis 1. A Bíblia tem 1.189 capítulos (929 no Antigo Testamento e 260 no Novo). Se lermos um capítulo por dia, levamos um pouco mais de três anos. Enquanto escrevo este artigo, somos doze capítulos em 1 Reis. E tem sido uma das disciplinas espirituais mais surpreendentemente frutíferas que desenvolvemos em família.

Digo “surpreendente” porque ler a Bíblia, especialmente o Antigo Testamento, pode parecer assustador mesmo para adultos, muito menos para crianças (especialmente para aqueles que ainda não têm idade suficiente para o ensino fundamental). Muitos de nós começamos com força nessas histórias familiares do Gênesis apenas para nos dedicarmos à construção do tabernáculo em Êxodo 25 ou às listas de censo em Números. Portanto, pode parecer irreal e ambicioso demais conduzir nossos jovens por textos tão difíceis ou aparentemente irrelevantes. O que uma criança de quatro anos possivelmente aprenderia com as dimensões do altar do incenso?

Mais do que pensamos!

A Bíblia é um presente de Deus para seus filhos através de você. Tudo isso. A conta da criação e as leis levíticas de pureza. A arca de Noé e a arca da aliança. João 3:16 e Naum 3:16. Deus soprou todas as Escrituras e pretende que todas as palavras da Bíblia nos beneficiem (2 Timóteo 3:16). Portanto, há boas razões para compartilharmos com nossos pequenos o pleno conselho da palavra de Deus. Quando lemos a Bíblia inteira com nossos filhos, multiplicamos um presente precioso: placas de sinalização.

O presente das placas de sinalização

Os convênios. O maná no deserto. A água da rocha. O tabernáculo. O dia da expiação. Os sacrifícios. O bode expiatório. Todas as placas de sinalização. Tudo apontando para Jesus. Tudo é facilmente ignorado se dermos apenas aos nossos filhos as partes mais fáceis de entender ou mais "emocionantes" da Bíblia.

Por exemplo, na noite passada, durante o jantar, lemos sobre o pecado, declínio e morte de Salomão em 1 Reis 11. Meu filho de sete anos agora concordou que parecia que todos os reis de Israel acabavam mal - um momento de fruta como pai. Discutimos como é triste que Israel tenha ficado triste por não encontrarem um rei realmente bom para governá-los. Isso abriu um caminho claro para Jesus - o rei prometido e final de Deus, que faria o bem ao seu povo e sempre honraria a Deus. E, ao contrário desses outros homens, seu governo nunca terminaria.

Meus filhos ficaram legitimamente empolgados com esta notícia. De repente, um novo lado do diamante do evangelho brilhou para eles - e de um capítulo muitas vezes não lido e esquecido nas profundezas das páginas do Antigo Testamento.

Quatro maneiras de envolver as crianças

Talvez você possa ver por que a Bíblia toda é importante para as crianças, mas você ainda se sente intimidado com a maneira de ler com elas. Como podemos atrair a atenção dos jovens ouvintes com leis complexas de pureza levítica e genealogias aparentemente intermináveis?

Animem-se. Você não precisa ser um estudioso da Bíblia ou ler línguas semíticas antigas para orientar seus filhos pelas Escrituras. Você só precisa estar ansioso para que eles vejam a beleza, a glória e as maravilhas de Deus em todas as páginas. Isso e um pouco de criatividade de sua parte ajudarão a dar vida à palavra de Deus até mesmo aos leitores mais jovens.

Abaixo estão apenas algumas idéias de como manter seu filho à tona enquanto nada nas águas profundas da Bíblia.

1. Transforme-os em membros do elenco

Caso você não estivesse ciente, o pai Abraão teve muitos filhos, e muitos filhos tiveram o pai Abraão. Logo se tornou aparente à medida que nossa família trabalhava no livro de Gênesis, que acompanhar os muitos personagens seria um problema. Quando chegamos a Jacob e seus doze filhos, eu sabia que tinha que ser criativo para ajudá-los a entender quem era quem.

Uma das minhas garotas interpretou Leah e a outra interpretou Rachel, e elas pegaram um bicho de pelúcia para cada filho nascido de Jacob. Toda vez que uma criança era nomeada, a “mãe” desse filho corria pelo corredor, pegava um brinquedo de pelúcia e o colocava na pilha. Eventualmente, tivemos uma montanha de unicórnios, bonecas e gatos da Hello Kitty empilhados no alto de nossa poltrona - uma lembrança útil e vívida (e suave) dos patriarcas de Gênesis.

Ao ler as narrativas bíblicas, deixe sua sala de estar se tornar um teatro para seus filhos interpretarem a palavra de Deus (mesmo as partes que parecem menos teatrais).

2. Uma imagem vale mais que mil palavras

Quando chegamos às passagens sobre a construção do templo em Êxodo, eu sabia que iria perdê-las, a menos que fizesse algo para mostrar a elas como era o templo. Assim, toda vez que uma nova peça de roupa sacerdotal ou uma nova peça de mobiliário para o Tabernáculo era mencionada, eu simplesmente pesquisava o item no Google e mostrava a eles uma representação artística de como era o objeto.

Eles ficaram fascinados. Ficamos maravilhados com o quão brilhante deve ter sido a arca de ouro da aliança. Eles fizeram perguntas sobre os anjos que foram criados em cima do propiciatório. Eles ficaram admirados com as interessantes decorações nas roupas dos padres. A passagem de repente teve profundidade, cor e textura.

Encontrar imagens on-line ou em sua Bíblia de estudo (ou desenhar suas próprias) pode realmente ajudar a despertar e alimentar a imaginação de seu filho enquanto você lê.

3. Faça da genealogia um jogo de números

Um livro sobre o qual eu estava particularmente nervoso era Numbers. Apenas o título deste livro é suficiente para assustar a maioria dos adultos. Como eu ia manter os pré-escolares envolvidos? Então me ocorreu: "Números" são o que meus filhos lidam todos os dias nessa idade. E se transformarmos este livro no jogo mais sagrado do mundo?

Ambas as meninas receberam seu próprio copo. Enchemos um frasco separado com miçangas. Eles foram instruídos a retirar uma conta do pote e depositá-la no copo toda vez que eu lia o nome de uma pessoa. Capítulo após capítulo, suas xícaras ficavam cada vez mais cheias. No final do livro, contamos quantas contas haviam desenhado. Estávamos facilmente nas centenas, e depois de todas as genealogias, elas ainda não haviam perdido o foco.

O que teria sido uma lista terrivelmente monótona de ancestrais se tornou uma atividade envolvente. Eles ouviram e ouviram o próximo nome.

4. Desenhe a história deles

Histórias são ótimas oportunidades para as crianças usarem sua imaginação. Minhas meninas adoram desenhar, então, sempre que estamos em um livro que é basicamente baseado em histórias, eu lhes dou uma folha de papel e um lápis. Eu os comissiono a simplesmente desenhar o que ouvem.

No meio de 1 Reis, as páginas de minhas filhas já estão cheias de retratos de cinco anos de idade do rei Davi (insira barba branca e bengala), seu filho Adonias (com uma cara de raiva por causa de seu desejo de usurpar o trono de Salomão) Joabe, Bate-Seba, Abisague e muito mais. Esta página se torna nosso guia de referência enquanto lemos para que eles possam se lembrar das pessoas e de suas histórias.

Deixe seu filho ilustrar sua própria Bíblia. Isso o ajudará a estabelecer conexões para eles enquanto lê e criar mais oportunidades para você se vincular no evangelho às coisas que eles vêem e desenham.

Jovens o suficiente para entender

Ao nos aprofundarmos nessas coisas, lembre-se sempre: Jesus sozinho é o Salvador de nossos filhos. A salvação pertence ao Senhor, não aos nossos métodos ou disciplinas. Mas isso não descarta o incrível valor de colocar fiel e regularmente a verdade de Cristo diante de nossos pequenos, na esperança de que Deus use nossos esforços para atraí-los para si mesmo. O livro é como eles verão Jesus.

O apóstolo Paulo diz: “Como, pois, invocarão aquele em quem não creram? E como eles devem acreditar naquele de quem nunca ouviram falar? E como eles vão ouvir sem alguém pregar? . . . Assim, a fé vem do ouvir, e ouvir através da palavra de Cristo ”(Romanos 10:14, 17).

Considere isso um convite para se surpreender com a poderosa palavra de Deus na vida de seu filho e com a capacidade de seu filho entender mais do que você espera. Afinal, o reino de Deus é apreendido por tais pessoas.

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