Comece a Pedir a Deus Mais: Quatro Razões para Rezar Menos

Orar sempre foi difícil para os cristãos. Uma vez ouvi John Stott dizer que a oração era sua maior luta na vida cristã, e suspeito que ele não estava sozinho. Também estou convencido de que agora no mundo evangélico oramos menos do que costumávamos. Por que poderia ser isso?

Na minha vida (tenho 52 anos), houve uma mudança real na maneira pela qual os evangélicos oram. Quando eu era estudante na Irlanda e no Reino Unido, uma das características definidoras das uniões cristãs da universidade era a reunião de oração. Grupos de estudantes evangélicos realizavam duas reuniões principais a cada semana - uma focada no ensino da Bíblia e a outra totalmente dedicada à oração. Quase universalmente, reunir-se para orar era um índice confiável da maturidade e do compromisso espiritual de um grupo.

Para a maioria dos alunos, esse padrão foi repetido nas igrejas locais, onde os ensinamentos de domingo eram acompanhados de algum tipo de reunião de oração durante a semana. A vibração pode ter variado, mas o compromisso com a oração estava no centro da vida da igreja. Esse não é mais o caso. Poucas igrejas que conheço têm uma reunião dedicada para oração.

Oração empurrada para as margens

Richard Lovelace, em um livro chamado The Dynamics of Spiritual Life, escreve o seguinte:

Pergunte aos evangélicos qual é a condição mais essencial do avivamento e é mais provável que eles aponte para a oração. Em grande parte da vida da igreja no século XX, no entanto, tanto nos círculos evangélicos quanto nos não evangélicos, o lugar da oração tornou-se limitado e quase vestigial. A proporção de comunicação horizontal que ocorre na igreja (ao planejar, discutir e expor) é esmagadoramente maior do que a vertical (em adoração, ação de graças, confissão e intercessão). Reuniões de comitê criticamente importantes são iniciadas e terminadas com orações de formulários, que são obrigações rituais e não expressões genuínas de dependência - quando surgem problemas e argumentos, elas raramente são resolvidas por mais orações, mas são disputadas no campo de batalha do discurso humano. (153)

Lovelace estava escrevendo em 1979. Se nossos hábitos de oração mudaram nos últimos quarenta anos, eles pioraram ao invés de melhorar. Corporativamente, a oração caiu ainda mais na agenda. Individualmente, suspeito que a oração seja o grande segredo culpado da igreja evangélica. A questão importante é o porquê.

Por que estamos orando menos?

Não creio que haja uma única razão pela qual a oração tenha escapado às nossas agendas, mas há vários fatores significativos que tornam mais difícil orar hoje do que nas gerações anteriores.

1. A ascensão dos grupos de estudo da Bíblia

Em quase todas as igrejas que conheço, uma reunião central no meio da semana, que envolvia pelo menos algum tempo concentrado para oração, foi substituída por uma série de grupos de estudo da Bíblia em casa. Agora, por favor, não me entenda mal - acho que essa mudança foi positiva de várias maneiras. Mas, apesar das intenções, esse movimento não levou a mais orações. O padrão típico é que o estudo ultrapasse e a oração seja reduzida. E a oração pede? Com demasiada frequência, não deixamos de orar pelos doentes ou de lidar com pedidos aleatórios transmitidos aos membros do grupo por outras pessoas.

2. A crescente facilidade de vida

Para muitas pessoas no mundo de língua inglesa, a vida é melhor do que costumava ser. Estamos mais prósperos e seguros do que nunca. O terrorismo global é assustador, mas comparado ao fantasma da Guerra Fria, por exemplo, não tem o mesmo efeito de levar as pessoas a orar.

3. O domínio do pragmatismo

Nos últimos trinta anos, fizemos uma impressionante variedade de avanços tecnológicos. Agora, tenho centenas de vezes mais poder computacional no bolso do que estava sentado na minha mesa quando estava fazendo meu doutorado. Temos acesso instantâneo a todo o repositório de conhecimento humano. Nós podemos fazer coisas . Acrescente a isso as mudanças na vida da igreja - em muitas igrejas evangélicas, a pregação é melhor, a música é melhor, os assentos são mais confortáveis ​​e a estratégia é mais sólida. Então, por que oraríamos?

4. A disponibilidade de um bom ensino

Um efeito colateral estranho da impressionante variedade de ótimos materiais de ensino on-line tem sido reduzir nosso senso de que precisamos orar pelo pregador. Nos velhos tempos, os cristãos dependiam basicamente de seu próprio pastor para ensinar. (Parece bizarro, eu sei, mas era verdade.) Isso levou as pessoas a orar - em alguns casos, a orar com muito fervor! Sabíamos as fraquezas de nosso pastor, seu cansaço, os três funerais que ele havia realizado recentemente, seus filhos doentes - então oramos.

“Suspeito que a oração seja o grande segredo culpado da igreja evangélica. A questão importante é o porquê. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Mas agora, se estamos sentados em frente a uma tela assistindo ou ouvindo um sermão pregado por um cara que não conhecemos, em um lugar em que nunca estivemos, com pessoas que nunca conhecemos, não é bem assim o mesmo. Para ser franco, realmente não importa para nós se Deus apareceu e se dirigiu ao seu povo através de sua palavra naquele dia. Realmente não importa o que estava acontecendo naquela igreja ou na vida do pregador. A única coisa que importa é que ele produz os bens. E nós esperamos que ele faça. Não precisamos orar, então; só precisamos tocar no play. A conexão entre nossas orações e o sermão é interrompida - e quando isso acontece, não é fácil de consertar.

Não acho que possamos realmente argumentar contra a alegação de que estamos orando menos . Então o que deveríamos fazer? Estou convencido de que, uma vez que compreendemos o que a Bíblia realmente ensina sobre a oração, isso faz uma diferença real na maneira como pensamos sobre isso - e fazemos.

Como aprender a rezar

Quando nos afastarmos dos fatores culturais que tornaram a oração mais difícil e, em vez disso, voltarmos ao que a Bíblia diz sobre a oração, mudaremos tanto a maneira como oramos quanto o que oramos. Considere primeiro como as Escrituras moldam a maneira como abordamos Deus em oração.

Reconheça suas maiores necessidades

Uma vez que percebemos que a agenda de Deus para nós é nada menos que a transformação à semelhança de Jesus (Romanos 8:29) - uma vez que temos o fato de que Deus é apaixonado por nos permitir viver de todo o coração por ele o dia todo, todos os dias por toda a gente. vidas (Mateus 22:37) - então nossa necessidade de orar se torna bastante óbvia.

Se formos solicitados a dar uma palestra, dar aulas na escola dominical, liderar um grupo da casa, reunir-se para orar com outra pessoa ou visitar alguém que está doente, podemos fazer essas coisas? Sim, nós podemos. Podemos cortar o artesanato, preparar a lição, ler a passagem, fazer o café e entrar no carro e dirigir para o hospital. Há coisas que todos nós podemos fazer com bastante competência sem sermos levados a um pânico cego. Mas podemos fazer a obra de Deus em nossas próprias vidas ou na de qualquer outra pessoa? Você deve estar brincando! Podemos ser capazes de passar pelas formas externas de todas essas atividades, mas, à parte de Jesus, nada podemos fazer com valor espiritual duradouro (João 15: 5).

Paul Miller diz tão prestativamente que “o desespero aprendido está no coração de uma vida de oração” ( A Praying Life, 98). E esse desespero ocorre quando vemos o escopo maciço dos planos de Deus para nós e nosso mundo. Quando vemos nossa incapacidade de fazer qualquer coisa que faça alguma diferença para nós mesmos ou para o nosso mundo. Quando vemos o que está acontecendo agora, hoje e amanhã, ao que Deus tem feito em nós e em nosso mundo, e ao que Deus fará em nós e em nosso mundo. Quando vemos o quanto precisamos que Deus nos mude pelo seu Espírito, e mude outras pessoas pelo seu Espírito. Quando vemos essas coisas, começaremos a orar - e continuaremos orando.

Perceba que a oração sempre será um trabalho árduo

Existe um mito comumente aceito de que, se estivermos orando corretamente (se somos realmente espirituais), a oração será uma verdadeira brisa. Esta não é uma ideia nova; isso existe para sempre. O problema é que está errado! Paulo diz aos colossenses que Epafras, que é considerado um modelo do que significa seguir a Jesus, "está sempre lutando por você em suas orações" (Colossenses 4:12). A oração é um trabalho árduo! Um simples olhar para a oração de Jesus no jardim do Getsêmani mostra sem sombra de dúvida que a oração nem sempre é uma caminhada no parque (Mateus 26: 36–46).

Vamos garantir que não pensemos que se a oração é difícil, isso é um problema - deveria ser assim. A oração é difícil porque vivemos em um mundo caído. Mas também é difícil porque está intrinsecamente ligada ao trabalho de toda a vida de Deus de transformar nossas vidas. Você acha que orar muito? Bom - você está no caminho certo. A oração foi projetada para ser uma parte essencial da obra de Deus ao longo da vida de nos transformar bem no meio de um mundo caído.

Ore Pacientemente e Procure Pequenas Respostas

Podemos não ver as respostas para todas as nossas orações pela obra de Deus em nossas vidas. Não acordaremos uma manhã para descobrir que, para nossa surpresa, agora somos realmente como o Senhor Jesus. Não perceberemos, deitados na cama uma noite, que agora sabemos tudo o que há para saber sobre Deus. Não veremos a resposta completa para muitas de nossas orações. Em alguns momentos, Deus em sua bondade nos dá vislumbres cheios de graça do que ele fez em nós. Mas, na maioria das vezes, teremos que esperar. Então, como permanecemos pacientes e perseveramos em orar pelas mesmas coisas?

“Além de Jesus, nada podemos fazer com valor espiritual duradouro.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Você sabe como, se você muda de carro, de repente percebe que há muito mais Toyotas vermelhas na estrada do que imaginava? Precisamos passar pelo mesmo tipo de experiência quando se trata de oração. Precisamos aprender a ver o que já está lá.

Oro regularmente para que nossas meninas cresçam em seu amor por Jesus - mas às vezes não vejo o que acontece a seguir como resposta à oração. A pergunta perspicaz, a visão de um deles lendo a Bíblia em seu quarto, a ação altruísta que só pode ser por causa da graça no trabalho, o compromisso incansável com a igreja nesta semana, a hora que passaram conversando entre si em seus quartos, a oportunidade de falar o evangelho a seus amigos - essas são todas as respostas para a oração que muitas vezes sinto falta. Reconhecer essas coisas “pequenas” nos permite continuar, orando com paciência, orações persistentes e em forma de evangelho.

Aprendendo o Que Rezar

O que devemos orar é controlado pelo evangelho. Uma e outra vez na Bíblia, Deus nos diz para pedir coisas, porque ele tem o prazer de dar. Não é por acaso que todas as palavras da Bíblia para oração significam basicamente a mesma coisa. Eles não significam "meditar com um olhar piedoso em seu rosto" ou "comuna", ou qualquer outra coisa além de simplesmente isso: pergunte .

Isso se encaixa perfeitamente com o evangelho, não é? O cerne do evangelho é que não temos nada, não contribuímos, não trazemos nada a Deus - somos resgatados somente pela graça, somente pela fé (pedindo!). Não deve ser um choque que a oração, tornada possível pelo evangelho e moldada pelo evangelho, funcione exatamente da mesma maneira. O evangelho nos diz que Deus nos dá; nós não damos a Deus. Então, precisamos perguntar. Deus falou conosco; nós conversamos com ele - e basicamente, isso significa perguntar! Pedimos ajuda para entender o que Deus fez por nós, para viver à luz do que Ele fez por nós, para se apegar ao que Ele fez por nós, para mostrar às outras pessoas o que Ele fez por nós.

Comece a pedir

Agora, em certo sentido, não precisamos ficar muito irritados com isso. Em uma passagem maravilhosa em Lucas 11: 9–13, Jesus deixa claro que somos livres para pedir coisas ao Pai, sabendo que ele não nos dará se isso for ruim para nós ou ruim para o seu reino (ou apenas estúpido!). Então o que deveríamos fazer? Continue perguntando!

“Existe um mito comumente aceito de que, se estivermos orando corretamente, a oração será uma verdadeira brisa.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Eu aprendi muito sobre isso com Rebeca, nossa filha caçula. Becky é ao mesmo tempo completamente ridícula ao perguntar e também completamente satisfeita em aceitar o não como resposta. “Papai, posso ter meu próprio carro?” “Não, Rebeca.” “Tudo bem, papai. Podemos ter um diabo da Tasmânia de estimação? - Não, Rebeca. - Tudo bem, papai. Posso pegar todas as coisas preciosas de todas as minhas irmãs? ”“ Não, Rebeca. ”“ Tudo bem, papai. ”Suspeito que não estamos muito longe do que Jesus quer dizer quando ele diz que devemos nos tornar como crianças (Mateus 18: 3-4). As crianças geralmente não têm problemas em perguntar, nem em confiar nos pais para lhes dar apenas o que é bom para eles.

O Foco de Nossas Orações

Mas "perguntar qualquer coisa" não é o fardo da Bíblia quando se trata de oração. A Bíblia é realmente muito explícita ao nos dizer pelo que devemos orar - ou pelo menos qual deve ser o foco de nossas orações. Isso ocorre porque existem algumas orações que Deus disse que sempre responderá . E eu argumentaria que as orações que Deus disse que sempre responderá positivamente são aquelas que explicitamente pedem a Deus que cumpra suas promessas da nova aliança.

Para colocar de maneira mais geral, Deus sempre responderá quando pedirmos que ele faça seu trabalho por meio de sua palavra. Portanto, devemos orar para que Deus faça sua obra da nova aliança por meio do evangelho.

Torne-se um especialista

Então, você quer se tornar um orador avançado? Então você não precisa de um cronômetro. Você não precisa aprender novos métodos contemplativos. Você não precisa fazer exercícios no joelho. Mas você precisa se tornar um especialista em perguntas. Esta é uma oração guiada pelo evangelho. Você precisa entender que, sem Deus ajudando você a cada passo do dia, você destruiria sua vida e a vida das pessoas ao seu redor. Você precisa entender que o evangelho nos prega: "Você é fraco, pecador e imperfeito - mas ele é forte, gracioso e bom".

E então você precisa pedir que ele faça o que ele já prometeu fazer - especialmente para a propagação do evangelho. Deus responderá, porque é assim que ele mostra sua bondade e glória em nosso mundo destruído. Então continue até o dia em que não precisaremos orar, porque veremos nosso Deus e rei cara a cara.

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