Cidadãos do Céu

Passei muitos dos meus primeiros anos na África tentando criar um lar para minha família. Ao fazer as malas, agonizei com a quantidade de América que guardava em saquinhos Ziplock. Arrumei sapatos em cinco tamanhos para as crianças crescerem e enrolei pacotes de taco temperando dentro dos dedos para economizar espaço. Pensei em férias, receitas, músicas, brinquedos e livros.

Mas então nós partimos. Evacuado em 30 minutos com uma mala e uma mochila. Três meses e dois países depois, tentamos estabelecer um lar novamente. Agora estamos terminando um ano nos Estados Unidos, enquanto meu marido cursava doutorado e onde tentamos, novamente, estabelecer um lar - um lar que deixaremos em dois meses.

A casa continua escorregando pelos meus dedos.

E então eu percebi uma coisa. Eu não estou em casa ainda. Meus filhos ainda não estão em casa.

Este lar em que moro, não importa de que lado do oceano, não importa em que continente, não é meu reino ou meu refúgio. É uma casa, um prédio. Ainda mais, é o próprio espaço para ensinar meus filhos que ainda não estamos em casa.

Cidadania

Minha filha mais nova - uma morena de pele clara e sardenta - correu para uma barraca de comida em um festival internacional em St. Paul, Minnesota. O banner sobre o estande dizia claramente "Afro-americano". Lucy sorriu e disse às mulheres que cozinhavam: "Afro-americano, como eu!"

Lucy nasceu em nosso país anfitrião e se considera africana. Meus dois filhos mais velhos oscilam entre sentir-se americano e africano, e nesta semana meu filho me disse que passa a maior parte de sua vida como um alienígena. Ele acabou de aprender o significado político da palavra.

Eu poderia passar a vida inteira tentando criar a ilusão de lar para minha família transitória. Eu poderia falar com eles através da identidade do passaporte, identidade do país de origem dos pais, identidade do garoto da terceira cultura. E nós temos essas conversas, mas elas não são o ponto focal. Em vez disso, preciso enfatizar sua identidade eterna.

Efésios 2:19, um versículo precioso para os expatriados, diz: “Vocês não são mais estrangeiros e estrangeiros, mas são concidadãos dos santos e membros da família de Deus. . . O próprio Jesus Cristo sendo a pedra angular. ”

Esta é a cidadania, o lar e a comunidade que é de extrema importância e, com Cristo como pedra angular, é gloriosamente inabalável. Os vistos não precisarão ser solicitados ou os passaportes serão renovados.

Identidade Celestial

Falar sobre nossa identidade eterna e nosso lar eterno não é apenas para os pais das crianças da Terceira Cultura. Foi para Noé, Abraão, Isaac e Jacó, para Moisés e Raabe, para todos os heróis de Hebreus 11, e é para todo crente hoje, em todas as nações da terra, pais e filhos.

As pessoas convencidas de que sua cidadania está no céu são o tipo de pessoa que reconhece que

eles são estrangeiros e exilados na terra. As pessoas que falam assim deixam claro que estão buscando uma pátria. Se eles estivessem pensando na terra de onde haviam saído, teriam tido a oportunidade de retornar. Mas, como são, eles desejam um país melhor, isto é, um país celestial. Portanto, Deus não se envergonha de ser chamado Deus deles, pois ele lhes preparou uma cidade. (Hebreus 11: 13-16)

Jewel, o cavalo de A Última Batalha de CS Lewis, descreve seu regresso a casa assim: Voltei finalmente para casa! Este é o meu país de verdade! Eu pertenço a este lugar. Esta é a terra que eu tenho procurado a vida toda, embora eu nunca soubesse até agora. . . . Suba, suba!

Por causa da cruz, os cristãos sabem para onde estamos indo e, por causa da cruz, temos cidadania garantida. É o país em que pertencemos, a casa e a terra que procuramos por toda a vida. A cor do nosso passaporte é vermelho sangue e nosso visto eterno já foi impresso de forma irrevogável.

Nem sempre podemos saber como será a nossa casa ou que país chamaremos de lar para qualquer estação do ano. Mas todos os crentes podem ter total confiança e profundo conforto de que, por causa de Cristo, Deus não terá vergonha de ser chamado nosso Deus e que ele preparou um lugar para nós. Para você, para seus filhos, para mim e para os meus filhos da Terceira Cultura, à medida que cada um deleita nele.

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