Ceia da Família: Recuperando a Comunidade Através da Comunhão

Nos últimos anos, sociólogos e educadores de todo o espectro político incentivaram as famílias a fazer uma coisa simples para manter a conexão entre si: comer. A questão não é apenas comer, é claro. Isso não é negociável para todos os organismos biológicos. A questão é comer juntos. O jantar em família pode parecer fofo e desatualizado em uma era atual móvel e maluca, mas há algo de importante aqui. Os pais costumam devorar, em uma cadeirinha de carro, uma refeição ensacada que pediram pela boca de um palhaço, a fim de praticar outro futebol. As crianças costumam jantar em uma mesa, sozinhas, em seus quartos, mandando mensagens para amigos e jogando videogame. Um jantar em família, no entanto, cria uma conexão. Como cristãos, devemos saber disso, da igreja.

Frequentemente, quando falamos em "criar comunidade" em nossas igrejas, estamos falando de algum novo programa, um novo conjunto de pequenos grupos que copiamos de outras igrejas fazendo essas coisas bem. A Bíblia, porém, diz pouco ou nada sobre "pequenos grupos". O foco da comunidade é mais frequentemente ao redor da mesa, em torno de uma refeição comum. O apóstolo Paulo, do início ao fim, alertou a igreja em Corinto sobre suas divisões, divisões que não apenas inibiram sua missão, mas também proclamaram algo falso, no nível mais primitivo, sobre o próprio evangelho (1 Coríntios 1: 10– 13) Essa divisão apareceu significativamente na perversão da mesa da comunhão (1 Coríntios 11:18). As pessoas estavam usando a Ceia do Senhor para alimentar seus próprios apetites individuais, em vez de cuidar um do outro (11: 20–21). Quando isso acontece, o ato de comunhão se torna algo diferente de "a Ceia do Senhor que você come", advertiu o apóstolo. Para restaurar a comunhão com Cristo e uns com os outros, a igreja teve que se reunir à mesa, como o rei Jesus convida.

Acho que isso tem tudo a ver com a alienação e a solidão que vemos entre tantos cristãos hoje. Por muito tempo, muitos evangélicos americanos definiram comunhão desordenadamente em termos daquilo em que não acreditamos: que os elementos metafisicamente se tornam o corpo e o sangue de Cristo, e assim por diante. Enfatizamos o aspecto "lembrança" da Ceia (que é significativo) sem enfatizar o aspecto de comunhão da Ceia. Mas uma ênfase excessiva no memorial pode facilmente transformar a Ceia em um ato de cognição individual. O crente está sentado, sozinho, na privacidade de seu próprio mundo de pensamentos, tentando pensar no evangelho de um corpo quebrado e derramando sangue.

Mas há algo na maneira que Deus nos projetou que não nos permitirá evacuar nossa necessidade de um jantar comunitário. Igrejas evangélicas que "celebram" (e, se você já esteve em muitos desses cultos típicos, saberá por que coloquei citações em torno dessa palavra) uma breve comunhão a cada três ou quatro meses tentará encontrar algo para substituí-la . Pode haver uma "Ceia Noturna em Família" antes de um culto no meio da semana ou um "Jantar no Jardim" depois da igreja. No mínimo, haverá café e rosquinhas antes das aulas da escola dominical e reuniões de crentes comendo em algum restaurante após o culto na churrascaria local. Esses momentos de comunhão são importantes, parte da hospitalidade que a Bíblia nos chama, mas não podem substituir a Ceia que Jesus nos deu. Na Ceia, confessamos ser pecadores juntos e proclamamos juntos o evangelho que nos restaura a comunhão correta com Deus e uns com os outros. Experimentamos Jesus em nosso meio, servindo-nos o tipo de refeição que nos conecta com o cenáculo no passado de Jerusalém e com a festa de casamento do futuro de Nova Jerusalém.

Parte do problema está na maneira como apresentamos os próprios elementos. A maioria das igrejas evangélicas contemporâneas distribui pellets do tamanho de chicletes de pão sem sabor e de textura opressiva, juntamente com copos de plástico com tamanho dedal de suco de uva. Essa prática dificilmente representa a unidade mantida por um pão comum e um copo comum. Também tira a realidade da Ceia como uma refeição para uma reunião, não apenas como um estímulo para a reflexão individual. O significado da Ceia ajudaria bastante a recuperar o foco bíblico da comunidade evangélica se pedíssemos às nossas igrejas que rasgassem um pedaço de pão comum e bebessem de um copo comum, práticas comuns nas comunidades do Novo Testamento.

Agora, reconheço que tal coisa provocaria o nariz enrugado de muitos em nossos bancos. Eles acham "grosseiro" aproximar a saliva de alguém e quaisquer germes que possam habitar nela. Mas esse é precisamente o tipo de comunhão do individualismo ocidental destinado a derrubar. A igreja não é uma associação de indivíduos afins. A igreja é uma família de irmãos e irmãs. De fato, a igreja é um sistema orgânico, um corpo conectado pelo sistema nervoso do próprio Espírito de Cristo.

Ao servirmos a mesa da comunhão de Cristo toda semana, estamos chamando a igreja para um tipo diferente de comunidade. O tipo de comunidade que não pode ser dissolvida por pequenos conflitos ou desacordo. Ao comermos juntos à mesa de Cristo, somos chamados a reconhecer que estamos à mesa de um reino. E somos chamados para reconhecer a presença do rei - não tanto nos próprios elementos ou em nossa reflexão espiritual individual, mas no corpo que ele convocou, um corpo de pecadores como nós. Somente então realmente entenderemos o que as Escrituras querem dizer quando nos chamam de "comunhão".

Talvez se nossas igrejas intencionalmente recuperarem o foco comunitário da Ceia do Senhor, poderemos ter cada vez menos necessidade de especialistas profissionais em resolução de conflitos chamados para nos consultar sobre como superar nossas divisões. Afinal, para Jesus e para o apóstolo Paulo, o ponto de partida para a unidade na igreja e para a santificação do Corpo juntos, era um evangelho comum e uma mesa comum. Poderia ser de novo.

Para acertar a comunidade, precisamos recuperar a comunhão.

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