Capturado pela beleza de Deus

Jonathan Edwards (1703-1758) foi chamado de um dos maiores artistas da América, um inovador que pintou com idéias.

"Há muitas razões para considerar Edwards um pensador original e ousado", afirma Michael McClymond em seu livro de referência The Theology of Jonathan Edwards . "No entanto, seu posicionamento de beleza no centro de sua teologia pode ter sido o golpe mais ousado de todos".

A mente de Edwards e os escritos de Edwards são ininteligíveis sem o conceito de beleza - porque a teologia de Edwards é construída em torno do esplendor de Deus. Somente Deus possui uma beleza requintada que o distingue e o torna digno de toda adoração. Dane Ortlund aborda esse ponto em seu próximo livro Edwards, sobre a vida cristã: viva a beleza de Deus :

A beleza é o que faz Deus Deus . [Escreve Edwards:] “Deus é Deus, e se distingue de todos os outros seres, e se exalta acima deles, principalmente por sua beleza divina.” Nem soberania, nem ira, nem graça, nem onisciência, nem eternidade, mas beleza é o que mais do que qualquer outra coisa define a própria divindade de Deus. Edwards claramente acreditava nessas outras verdades sobre Deus e via todas elas como sustentadoras, demonstradoras e ligadas à beleza de Deus. No entanto, nenhum deles expressa quem é Deus da maneira que a beleza faz. (24–25)

Um encontro com a colisão de tirar o fôlego do caráter de Deus - essa beleza - abriu os olhos de Edwards para a glória. A beleza de Deus mudou sua vida, encheu seu coração e impulsionou seu ministério, moldando-o no prolífico pastor e teólogo em que ele se tornou.

E o resultado foi realmente prolífico. "Você não escreve 73 volumes de 500 páginas cada, a menos que seja atraído pela beleza - não, atraído pela beleza", explicou McClymond em uma entrevista ao Desiring God.

Impulsionado ou atraído - ou impulsionado e atraído - Edwards trabalhou para explicar o caráter multifacetado de Deus a outros, e exigiu uma multiplicidade de explicações. "Às vezes, os calvinistas têm uma má reputação como pessoas que se escondem na adoração diante de um Deus de poder", disse McClymond. “Mas Edwards tem um senso do poder de Deus e também da gentileza de Deus. Você reflete os dois nos escritos de Edwards. ”Seu poder e sua gentileza fazem parte do caráter compilado de Deus, manifestando sua majestosa beleza - e isso faz a teologia de Edwards“ cantar ”.

Colocamos o estudioso de Edwards Michael McClymond na linha para explicar a beleza, descrever como a beleza de Deus compeliu Edwards e explicar como um homem centrado em Deus como Edwards teria apreciado as belezas menores e imitativas do mundo, como música jazz, romances e pinturas. Conversamos sobre se os indivíduos esteticamente inclinados têm mais probabilidade de perceber a beleza de Deus e, ao longo do caminho, falamos sobre o oposto da beleza - feiúra - e como defini-la.

McClymond é co-autor de The Theology of Jonathan Edwards, um volume de 800 páginas que ele escreveu com Gerald McDermott, publicado pela Oxford em 2011.

Ouça o podcast Authors on the Line no iTunes, baixe nossa conversa (MP3) ou transmita o áudio de 26 minutos:

Capturado pela beleza de Deus: uma entrevista com Michael McClymond

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