Caímos no sentimento de Natal: a guerra sutil em nossas celebrações

Uma guerra será travada novamente neste Natal, uma batalha muito mais premente do que dizer "Boas Festas" ou "Feliz Natal". Para os fiéis, o verdadeiro desafio é algo completamente diferente. É uma batalha pelo nosso coração, nossa alegria e nossa adoração.

Eu não sou Scrooge. Adoro o feriado, mesmo algumas das coisas tolas que fazemos que têm muito pouco a ver com o nascimento de Jesus. Eu não sou o cara do "Natal é feriado pagão". Mas temos que saber o que estamos enfrentando nesta temporada. Quase todos os filmes comerciais, especiais de televisão e clássicos prometem uma realidade falsa. Essas coisas nos dizem que vamos nos reunir em família, abraçar um grupo enquanto cortamos o presunto e terminar com todos nós rindo de pura alegria. Há uma sensação nessa época do ano, e nós amamos a sensação.

Mas, quando começamos a celebrar mais e mais cedo, vestindo blusas de Natal em um clima de 90 graus, devemos nos perguntar: O que realmente queremos desta temporada? Em que depositamos nossa esperança que torna a temporada alegre? O que desejamos ter que faz do Natal a época favorita do ano? Milhares de respostas sutilmente (ou abertamente) competem com isso: “Para nós nasce um filho, para nós um filho é dado” (Isaías 9: 6).

Nossa batalha é passar por baixo de todo o comercialismo e consumismo, para realmente experimentar Cristo Jesus, nosso Salvador, que veio - e que voltará.

Menos alegre do que esperamos

“O que desejamos ter que faz do Natal a época favorita do ano?” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Quando mudamos do verdadeiro significado do Natal, quando procuramos outras “boas novas de grande alegria” (Lucas 2:10), ansiamos por algo que nunca virá. Por quê? Porque vivemos em um mundo caído.

Algo deu errado em você. Algo deu errado em mim. Algo deu errado no cosmos. Algo está quebrado. Essa separação entre Deus e a humanidade levou a um rompimento que se transformou em um rompimento nos sistemas que construímos, nos governos que administramos, nos negócios que lideramos e nas famílias que crescemos. Não temos poder para nos salvar. Nenhuma quantidade de poder ou educação dará início à paz na Terra (ou em nossas famílias ampliadas).

Em vez de se esconder dessa realidade, esse é o próprio contexto que torna insubstituível o verdadeiro significado do Natal. A alegria do Natal, a esperança cristã, o bebê que nos foi dado em amor (João 3:16), deve ser chamado de “Maravilhoso Conselheiro, Deus Poderoso, Pai Eterno, Príncipe da Paz” (Isaías 9: 6). Um conselheiro maravilhoso para aqueles que choram e se perderam. Um Deus poderoso capaz de redimir seu povo do pecado passado, presente e futuro. Um Pai Eterno - não para substituir a primeira pessoa da Trindade - mas para imitar o cuidado paternal por seu povo. Nosso Príncipe da Paz para interromper a guerra e inaugurar o que nenhum governo, tratado ou presidente pode: paz com o próprio Deus.

Para não perder a substância de Cristo nas sombras de toda a confusão do Natal desta temporada, devemos refletir seriamente sobre essas boas novas de grande alegria dada aos que estão em um mundo destruído. Pode parecer contra-intuitivo considerar nosso quebrantamento durante “a época mais maravilhosa do ano”. Mas, em vez de apenas nos distrairmos com as luzes, o enfeites e as árvores - coisas que não são ruins por si mesmas - devemos considerar a realidade do pecado a fim de lembrar por que precisamos de um Salvador, sentar-se nas trevas para nos maravilharmos que a Luz do céu desceu à terra.

Resgatando a Antecipação

“Para manter Cristo em nosso Natal, consideramos as más notícias que tornam as boas novas maravilhosas.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Portanto, para manter Cristo em nosso Natal, consideramos as más notícias que tornam as boas novas maravilhosas. Mas não devemos parar por aí. Também reconstruímos a antecipação.

Mesmo para a nossa sociedade em geral, esta temporada de férias é construída com antecipação. Com o tempo, você apaga as luzes do lado de fora, coloca a árvore, coloca presentes embaixo da árvore, todos antecipando o dia de Natal. Mas acreditamos que o mesmo Deus que prometeu a Jesus apareceria pela primeira vez, para vencer e salvar seu povo, disse que Jesus voltaria para trazê-los para casa. Celebramos o primeiro Natal porque sabemos que há uma segunda vinda.

No primeiro advento, Jesus vem como um bebê em uma manjedoura para inaugurar seu reino. Quando Cristo voltar no segundo advento, ele consumará esse reino. Cristo não virá como um bebê que precisa ser enrolado, mas como um homem com uma tatuagem na coxa e uma espada saindo da boca (Apocalipse 19: 15–16).

Nosso Salvador voltará para julgar os vivos e os mortos, para tornar todas as coisas novas. Quando ele voltar, Cristo transformará corações e, finalmente, este mundo. Ele finalmente e completamente consertará o que foi quebrado. O útero cheio que levou a um berço cheio que levou a um túmulo vazio deve nos encher de grande alegria por esta simples razão: ele está voltando. Deus disse que viria uma vez, e ele veio. Ele disse que daria a vida por seu povo e retomaria a vida (João 10: 14-18), e ele o fez. Ele disse que retornará, e ele retornará (João 14: 1–3). Celebramos o aniversário de Cristo sabendo que um dia celebraremos com ele cara a cara.

Voltando ao Advento

“Celebramos o aniversário de Cristo sabendo que um dia celebraremos com ele cara a cara.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

No veloz rio do mercantilismo e do consumismo nesta temporada de Natal, na azáfama de comprar, viajar e reunir, precisamos lançar uma âncora. E acredito que a âncora é essencialmente a prática do advento. Esta estação cristã tradicional nos chama a refletir sobre as feridas de nossos corações e deste mundo, e a antecipar um dia em que toda essa ferida será erradicada de uma vez por todas após seu retorno.

Essa é a verdadeira (e sutil) guerra neste Natal. Não se trata de um debate sobre correção política, mas é um esforço concentrado e apaixonado para aproveitar ao máximo esta temporada - em vez de ser varrido pelas decorações e presentes. Em vez de nos apaixonarmos pelos sentimentos do Natal, estamos aprendendo a realmente gostar da criança.

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