Autocontrole e o poder de Cristo

Parece tão simples e direto, talvez até comum.

Não é um conceito chamativo ou uma idéia especialmente atraente. Não vira cara ou pega manchetes. Pode ser tão pequeno quanto dizer não a outro Oreo, batata frita ou milk-shake - ou mais meia hora no Netflix ou Facebook - ou pode parecer tão significativo quanto viver um sim retumbante à sobriedade e pureza sexual. Está no auge da virtude cristã em um mundo caído, e seu exercício é simplesmente uma das coisas mais difíceis que você pode aprender a fazer.

Autocontrole - nosso inglês hifenizado é franco e funcional. Não há capa de imagens ou fingimento eufemístico. Sem socos puxados, sem torção poética, sem ironia carinhosa. O autocontrole é simplesmente a prática importante, impressionante e quase impossível de aprender a manter o controle do animal das próprias paixões pecaminosas. Significa permanecer mestre de seu próprio domínio, não apenas no mundo da fantasia, mas também quando confrontado com tentativas ou tentações. O autocontrole pode ser o epítome de "mais fácil falar do que fazer".

Pode ser ensinado

"Marshmallow man" Walter Mischel é um professor da Ivy League conhecido por seus experimentos em autocontrole. Há quase 50 anos, ele criou um teste para ver como várias crianças de cinco anos reagiriam a serem deixadas sozinhas com um marshmallow por 15 minutos com instruções para não comê-lo - e com as promessas de que, se não o fizessem, ser dado dois. Os relatórios do New York Times,

Famosamente, os pré-escolares que esperaram mais tempo pelo marshmallow tiveram pontuações mais altas no SAT do que aqueles que mal podiam esperar. Nos anos posteriores, eles eram mais magros, obtinham graus mais avançados, usavam menos cocaína e lidavam melhor com o estresse. Quando esses primeiros garotos de marshmallow chegam aos 50 anos, Mischel e seus colegas estão investigando se os bons atrasadores também são mais ricos.

Agora Mischel é um octogenário e recentemente quer garantir que os pais nervosos de crianças auto-indulgentes não percam sua descoberta principal: “Se você come marshmallow aos 5 anos de idade não é seu destino. O autocontrole pode ser ensinado. ”

Se é cristão

Além do amor e da piedade, o autocontrole serve como um importante termo sumário para a conduta cristã em plena floração (2 Timóteo 1: 7; Tito 2: 6, 12; 1 Pedro 4: 7; 2 Pedro 1: 6). É o “fruto do Espírito” climático na famosa lista do apóstolo (Gálatas 5: 22–23) e uma das primeiras coisas que devem ser características dos líderes da igreja (1 Timóteo 3: 2; Tito 1: 8) . Atos resume o raciocínio do apóstolo sobre o evangelho cristão e a cosmovisão como “justiça, autodomínio e julgamento vindouro” (Atos 24:25). E Provérbios 25:28 compara "um homem sem domínio próprio" a "uma cidade arrombada e deixada sem muros".

“O verdadeiro autocontrole não é colocar nosso eu sob nosso próprio controle, mas sob o poder de Cristo.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Para iniciantes, a idéia de controlar o próprio eu pressupõe pelo menos duas coisas: 1) a presença de algo dentro de nós que precisa ser contornada e 2) a possibilidade em nós, ou através de nós, de recorrer a alguma fonte de poder para restringir isto. Para os nascidos de novo, nossos corações são novos, mas o veneno do pecado que permanece dentro de nossas veias ainda corre. Não apenas existem os maus desejos de renunciar completamente, mas os bons desejam manter-se sob controle e se entregar apenas de maneiras apropriadas.

O autocontrole cristão é multifacetado. Envolve tanto “o controle sobre o comportamento de alguém como os impulsos e emoções subjacentes a ele” (Philip Towner, Letters to Timothy and Titus, 252). Inclui nossas mentes e emoções - não apenas nossas ações externas, mas nosso estado interno.

Coração, Mente, Corpo, Bebida e Sexo

Biblicamente, o autocontrole, ou a falta dela, vai para a parte mais profunda de nós: o coração. Começa com o controle de nossas emoções e, em seguida, inclui também nossa mente. O autocontrole é frequentemente associado à “mente sóbria” (1 Timóteo 3: 2; Tito 1: 8; Tito 2: 2; 1 Pedro 4: 7), e em vários lugares a linguagem do “autocontrole” se aplica especialmente para a mente. Marcos 5:15 e Lucas 8:35 caracterizam o demoníaco curado como “vestido e em sã consciência ”. Paulo usa linguagem semelhante para falar em estar em sã consciência (2 Coríntios 5:13), além de não estar fora de controle. sua mente (Atos 26:25). E Romanos 12: 3 exorta todo cristão "a não pensar mais em si mesmo do que deveria pensar", mas a exercer uma forma de autocontrole: pensando "com julgamento sóbrio".

O autocontrole também é corporal e externo. O apóstolo disciplina seu corpo para “mantê-lo sob controle” (1 Coríntios 9: 25–27). Pode significar não ser “escravo de muito vinho” (Tito 2: 3–5). E, em particular, a linguagem do autocontrole geralmente apresenta implicações sexuais. Paulo instrui os cristãos a “abster-se da imoralidade sexual; que cada um de vocês saiba controlar seu próprio corpo em santidade e honra, não na paixão da luxúria ”(1 Tessalonicenses 4: 3–5). Em uma acusação às mulheres em 1 Timóteo 2: 9, o autocontrole está relacionado à modéstia. E 1 Coríntios 7 pressupõe alguma falta de autocontrole nos adultos casados, o que pode dar a Satanás algum apoio, caso privem desnecessariamente seu cônjuge sexualmente por um longo período de tempo (1 Coríntios 7: 5). Deus deu a alguns o chamado da singeleza e, com ela, "tendo seu desejo sob controle" (1 Coríntios 7:37); outros “queimam com paixão” e acham melhor se casar (1 Coríntios 7: 9).

A questão para o cristão, então, é a seguinte: se o autocontrole é tão significativo - e se de fato pode ser ensinado - então como eu o procuro como cristão?

Encontre sua fonte fora de si mesmo

O professor Mischel prega um evangelho de distração e distanciamento:

As crianças que conseguem virar as costas para o biscoito, afastam-no, fingem que é algo não comestível como um pedaço de madeira ou inventam uma música. Em vez de encarar o biscoito, eles o transformam em algo com menos força sobre eles. . . . Se você mudar sua forma de pensar, o impacto sobre o que você sente e faz muda.

Este pode ser um bom lugar para começar, mas a Bíblia tem mais a ensinar do que a renúncia crua. Volte seus olhos e atenção, sim, mas não para um mero desvio, mas para a fonte de verdadeira mudança e poder real que está fora de si, onde você pode legalmente entrar. A chave do autocontrole não é interior, mas ascendente.

Presente e Dever

O verdadeiro autocontrole é um dom do alto, produzido em e através de nós pelo Espírito Santo. Enquanto não reconhecermos que é recebido de fora de nós mesmos, em vez de ser estimulado por dentro, o esforço que fazemos para controlar a nós mesmos redundará em nosso louvor, em vez de em Deus.

“Nos é prometido o dom do autocontrole, mas também devemos aceitá-lo à força.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Mas também precisamos observar que o autocontrole não é um presente que recebemos passivamente, mas ativamente. Não somos a fonte, mas estamos intimamente envolvidos. Abrimos o presente e o vivemos. Receber a graça do autocontrole significa levá-la até o exercício real da graça. “Como os hebreus receberam a promessa da terra, mas tiveram que tomá-la à força, uma cidade de cada vez”, diz Ed Welch, “então nos é prometido o dom do autocontrole, mas também devemos tomá-lo à força” ( "Autocontrole: a batalha contra 'mais um'").

Você poderá enganar-se em alguma aparência de verdadeiro autocontrole. Você pode aumentar a força de vontade apenas para dizer não . Mas você sozinho recebe a glória por isso - o que não será satisfatório o suficiente para o cristão.

Queremos que Jesus obtenha glória. Queremos nos controlar no poder que ele fornece. Aprendemos a dizer não, mas não dizemos não. Admitimos a inadequação e o vazio de fazê-lo por conta própria. Oramos pela ajuda de Jesus, garantimos a responsabilidade e elaboramos estratégias específicas (“Desenvolva um plano claro e divulgado”, aconselha Welch). Confiamos nas promessas de Deus de suprir o poder de toda boa obra (2 Coríntios 9: 8; Filipenses 4:19) e depois agimos com fé que ele fará isso em e através de nós (Filipenses 2: 12–13). E então agradecemos a ele por toda tensão e sucesso fornecidos pelo Espírito e avançamos no autocontrole.

Controle de Cristo

Por fim, nosso controle sobre nós mesmos é sobre ser controlado por Cristo. Quando “o amor de Cristo nos controla” (2 Coríntios 5:14), quando abraçamos a verdade de que ele é nosso soberano, e Deus “não deixou nada fora de seu controle” (Hebreus 2: 8), podemos aproveitar o liberdade de que não precisamos reunir nossa própria força para exercitar o autocontrole, mas podemos encontrar força na força de outro. Na pessoa de Jesus, “a graça de Deus apareceu. . . treinando-nos ”- não apenas“ para renunciar à impiedade e às paixões mundanas ”, mas“ para viver autocontrolado, reto e piedoso na era atual ”(Tito 2: 11–12). O autocontrole cristão não significa, finalmente, colocar nossas paixões corporais sob nosso próprio controle, mas sob o controle de Cristo pelo poder de seu Espírito.

Como o autocontrole é um dom, produzido em e através de nós pelo Espírito de Deus, os cristãos podem e devem ser as pessoas do planeta mais esperançosas quanto ao crescimento do autocontrole. Afinal, somos irmãos do homem mais autocontrolado da história do mundo.

“Os cristãos podem ser as pessoas do planeta mais esperançosas em crescer em autocontrole.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Toda a sua vida ele ficou "sem pecado" (Hebreus 4:15). "Ele não cometeu pecado, nem se achou engano em sua boca" (1 Pedro 2:22). Ele continuou o curso mesmo quando o suor veio como gotas de sangue (Lucas 22:44). Ele poderia ter chamado doze legiões de anjos (Mateus 26:53), mas tinha os meios para não refutar as falsas acusações (Mateus 27:14) ou se defender (Lucas 23: 9). Quando insultado, ele não insultou em troca (1 Pedro 2:23). Eles cuspiram em seu rosto e o atingiram; alguns lhe deram um tapa (Mateus 26:67). Eles o açoitaram (Mateus 27:26). Em todas as provações e tentações, “ele aprendeu a obediência através do que sofreu” (Hebreus 5: 8) e, no auge de seu autocontrole, era “obediente ao ponto da morte, até a morte na cruz” (Filipenses 2 : 8) E ele é quem nos fortalece (1 Timóteo 1:12; Filipenses 4:13).

Em Jesus, temos uma fonte para o verdadeiro autocontrole, muito além daquele de nossos fracos eus.

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