A árvore da doação da maternidade

Meu próprio amor pelos livros começou muito cedo. Lembro-me dos tempos das histórias, das listas de leitura do verão e da volta da biblioteca pública para casa com grandes pilhas de livros; essas pilhas ficaram maiores à medida que envelheci. Então eu sabia que, quando minha filha nasceu, eu queria compartilhar minha paixão com ela imediatamente: começamos a ler a Bíblia de Jesus, de Sally Lloyd-Jones, juntos, no primeiro dia em casa do hospital. Desde então, lemos várias vezes.

Talvez seja porque eu comecei cedo - ou talvez ela ainda seja jovem demais para saber melhor - mas ela geralmente fica sentada, chupando o polegar e ouvindo o som da minha voz. Como aprecio esses momentos tranquilos aconchegados no berçário, compartilhando o evangelho e as histórias antigas que proclamam o plano de resgate de Cristo para salvar seu povo! Naqueles momentos delicados, a vida parece quase perfeita.

O problema que tenho é manter esse tipo de verdadeiro contentamento. Eu acho que muitas mães podem atestar essa mesma armadilha. Parece que, na maioria das vezes, à medida que avançamos nos dias de hoje, esses pequenos segmentos de alegria são afetados pelas tarefas mundanas da maternidade cotidiana: o coro de "Não", lidando com uma criança doente e igualmente mal-humorada, tarefas domésticas, e tentando marcar apenas algumas coisas em nossas listas de tarefas. É pessoalmente mais exacerbado para mim quando penso em todas as coisas que eu poderia estar fazendo.

Inversão da maternidade

Veja bem, eu concordo com muitos empregos diferentes - meu marido me chama de "mãe híbrida" - dividindo meu tempo entre mãe que fica em casa, aluna de doutorado / instrutora de universidade, escritora freelancer e esposa de pastor. Como cada tarefa requer um alto grau de auto-motivação, fui treinado para avançar constantemente a fim de realizar apenas mais uma coisa; isso equivale a uma praga constante de inquietação e descontentamento. Quando minha filha apareceu, achei que poderia inseri-la facilmente na agenda do progresso. O que recebi foi uma mudança de vida - um sinal de parada e uma inversão de marcha - que Deus tem usado para redirecionar meu propósito, contentamento e alegria.

De muitas maneiras, Deus está usando as tarefas mundanas da maternidade para me moldar e me moldar a encontrar meu contentamento nele, em vez de minhas realizações. Essas lições de ensino geralmente acontecem quando menos espero, nas tarefas mais sutis - como o tempo da história antes de uma soneca. Hoje, além do nosso tempo de silêncio com a Bíblia do livro de histórias de Jesus, lemos outro livro infantil que fornece uma imagem igualmente convincente da graça e do amor de Deus: The Giving Tree, de Shel Silverstein.

A árvore que dá

The Giving Tree conta uma história de amor simples sobre um garoto que ama uma árvore e uma árvore que o ama de volta. A narrativa acompanha a criança desde a infância até a velhice. Quando criança, o caso de amor do menino permite que ele passe longas horas com a árvore; à medida que envelhece, passa cada vez menos tempo com a árvore, eventualmente retornando à árvore apenas quando precisa de algo para ter sucesso em sua vida longe da árvore. No final, ele pegou tudo da árvore - suas maçãs, galhos e até tronco - deixando apenas um toco para trás. Mas cada vez que o garoto volta, a árvore se ilumina de alegria, feliz em dar outra parte de si mesma ao garoto.

Por quê? Porque ela o ama.

O amor obriga a árvore a dar-se uma e outra vez em prol da felicidade, saúde e alegria do menino. Ela dá até não ter mais nada além de um toco. Mesmo que ela dê ao menino como um assento para descansar.

Eu sou a criança carente

Como mães, podemos nos identificar facilmente com o caráter da árvore, pois sacrificamos quase tudo aos nossos filhos até não termos mais nada a oferecer; Não acho que seja acidental que Silverstein tenha dado os pronomes femininos à árvore. No entanto, essa narrativa oferece uma metáfora ainda mais rica se pensarmos na árvore como Cristo e o menino como nós.

Ao contrário de nós, Deus se entrega de uma maneira perfeita, nunca se cansando ou se agitando com nossas infinitas necessidades. Como noivo da Igreja, como anuncia João Batista em João 3:29, Cristo “se alegra com sua noiva” (Isaías 62: 5). Em Lucas 15:20, Deus é metaforicamente descrito como o pai do filho pródigo que “enquanto [o filho] ainda estava longe. . . viu-o e sentiu compaixão; correu, abraçou-o e beijou-o ”, embora o filho não tivesse pedido nada além da morte de seu pai.

Por quê?

Porque ele ama o filho rebelde. Romanos 5: 8 nos diz que “Deus mostra seu amor por nós, enquanto ainda éramos pecadores, Cristo morreu por nós.” Pecadores. Não amigos, nem mesmo estranhos desconhecidos, mas pecadores, o que significa que o havíamos prejudicado de maneira real e tangível. Em sua grande misericórdia, Deus apaga nossas ofensas e oferece-nos sentar à sua mesa e nos tornar seus filhos e filhas adotados.

Mesmo quando o colocamos de lado e partimos para satisfazer a felicidade passageira do mundo, ele nos convida de novo e de novo e de novo porque, como diz Tiago 4: 6, "ele dá mais graça".

Com muita frequência, como seguidores de Cristo, respondemos como o menino. Quando aceitamos seu sacrifício pela primeira vez, sentimos alegria pura e imediata em Cristo: passar um tempo com ele diariamente, desfrutando do brilho de sua presença e valorizando seu descanso. Mas com o passar do tempo, começamos a passar menos tempo com ele, enquanto seguimos outros caminhos de felicidade. Como o garoto, que volta para a árvore quando precisa de algo, buscamos a ajuda de Cristo como um recurso invulgarmente chamado como último recurso. Em vez de vê-lo como a fonte sustentadora da vida, nós o vemos como meramente um retrocesso em tempos de necessidade.

Em vez disso, devemos ver que Cristo nos satisfaz plenamente, quando o perseguimos e humildemente nos submetemos ao seu senhorio. Quando nossa satisfação é encontrada nele, o deleite e o prazer que antes pareciam ilusórios e auto-focados são redirecionados para a verdadeira adoração.

Encontrar a alegria em Cristo como fonte de nossa vida transforma a maternidade de um fardo em um deleite. Sabendo que Cristo nos sustenta e nos fornece descanso, nas tarefas mundanas diárias, as catástrofes monumentais e, por fim, a eternidade, nos obriga a doar sacrificialmente enquanto buscamos a sua glória. Como Cristo primeiro ofereceu um assento de descanso para cada um de nós como crentes, podemos dizer alegremente a nossos filhos: “Venha, criança - de novo e de novo - sente-se. Sente-se e descanse.

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