Aqui eu levanto meu Ebenezer: A inspiração para 'Come Thou Fount'

Samuel pegou uma pedra e a montou. . . e chamou seu nome Ebenezer; pois ele disse: “Até agora o Senhor nos ajudou.” (1 Samuel 7:12)

A palavra hebraica Ebenezer pode ser a letra menos conhecida entre todos os nossos hinos ingleses mais amados. O ministro batista Robert Robinson (1735–1790) escreveu “Vinde, toda fonte de toda bênção” aos 22 anos, pouco depois de sua conversão, que foi influenciada em parte pela pregação do evangelista George Whitefield.

O significado de Ebenezer se origina mais de mil anos antes de Cristo, durante o ministério do profeta Samuel, que desempenhou um papel fundamental em um momento importante da história do povo de Deus. Há muito tempo ele é lembrado como uma das maiores figuras de Israel, ao lado de nomes como Moisés (Salmo 99: 6; Jeremias 15: 1) e Davi (Hebreus 11:32). Deus levantou Samuel como o primeiro profeta (Atos 3:24) após o período trágico dos juízes (Atos 13:20) para servir como instrumento de Deus para estabelecer a realeza em Israel.

E, no entanto, além das extraordinárias histórias de seu nascimento e vocação (1 Samuel 1-3), e seu extenso envolvimento com a unção (e repreensão) do primeiro rei de Israel (Saul) e a unção do segundo (um jovem pastor chamado Davi), sabemos pouco sobre Samuel.

Aqui por Tua Ajuda

O que sabemos é que, durante seus primeiros dias como profeta, Israel recebeu de volta a arca da aliança dos filisteus após sete meses, tendo-a perdido na guerra. Tão angustiante foi perder a arca que, quando as notícias chegaram ao juiz de Israel Eli, ele caiu da cadeira, quebrou o pescoço e morreu (1 Samuel 4:18). Infelizmente, mesmo com a perda da arca, a nação ainda não estava pronta para chegar diante de Deus em pleno arrependimento. Levou vinte anos para que o povo se sentisse suficientemente humilde para procurar Samuel e levá-lo a restaurar seu relacionamento com Deus.

Samuel reuniu as pessoas na cidade de Mizpá. Lá, o povo jejuaria e confessaria sua infidelidade coletiva a Deus (“Pecamos contra o Senhor”, 1 Samuel 7: 6) e Samuel oraria por eles (1 Samuel 7: 5). Mas quando os filisteus souberam que Israel havia se reunido em Mizpá, aproveitaram a oportunidade para marchar contra seus inimigos - e quando Israel soube que eles estavam chegando, a nação entrou em pânico. O povo implorou ao profeta: “Não cesse de clamar ao Senhor nosso Deus por nós, para que ele nos salve das mãos dos filisteus” (1 Samuel 7: 8).

Samuel respondeu sacrificando um cordeiro a Deus em nome do povo e, como ele fez, os filisteus começaram a atacar. Mas Deus ouviu Samuel e respondeu com uma magnífica demonstração de poder. Naquele dia, o Senhor trovejou forte contra os filisteus e os confundiu, e eles foram derrotados diante de Israel. E os homens de Israel saíram de Mizpá, perseguiram os filisteus e os feriram ”(1 Samuel 7: 10-11). Deus ouviu os gritos de seu povo através de Samuel e veio em seu socorro.

Conheça Ebenezer

Então, para comemorar a poderosa intervenção de Deus em nome de seu povo,

Samuel pegou uma pedra e a colocou entre Mizpá e Shen e chamou o nome Ebenezer; pois ele disse: “Até agora o Senhor nos ajudou.” Assim os filisteus foram subjugados e não entraram novamente no território de Israel. E a mão do Senhor esteve contra os filisteus todos os dias de Samuel. (1 Samuel 7: 12–13)

Em hebraico, Ebenezer significa "pedra de ajuda" ( eben = pedra; ezer = ajuda). Samuel queria que o povo se lembrasse, não apenas por alguns dias, mas por anos, por décadas, por gerações, como Deus havia ajudado seu povo quando se humilharam diante dele. Eles eram vulneráveis, com seus inimigos se aproximando, e não mereciam o resgate de Deus, pois eram cronicamente infiéis. E, no entanto, em sua graciosa fidelidade ao povo do convento, Deus interveio com um trovão, para confundir os inimigos de Israel e transformá-los na nação vulnerável.

Propenso a passear

Claro, isso não seria o fim da história de Israel. Muitos outros perigos, labutas e armadilhas estavam por vir. Samuel levantando a “pedra da ajuda” não era de forma alguma uma declaração de que a vitória final havia sido conquistada, mas que até aquele momento Deus os havia ajudado. “Até agora o Senhor nos ajudou.” E como o povo de Deus ainda não estava fora de perigo, este Ebenezer teve um papel a desempenhar, lembrando à nação que deveria manter a fé nos próximos dias.

O mesmo acontece conosco hoje, que cantamos o hino de Robinson e lembramos da oração de Samuel. Nossas histórias ainda não terminaram e ainda não estamos fora de perigo. Muitas outras ameaças nos esperam e atacarão nossa fé. E sabemos que nossos corações estão desamparados à parte da sintonia e selamento da graça de Deus. Estamos propensos a passear.

No entanto, enquanto vivemos na tensão desse momento chamado presente - onde as corredeiras do futuro correm para nós e se acumulam atrás de nós na poça do passado - sabemos quem nosso Deus se mostrou ser. Ele de fato é a fonte de toda bênção. Ele é aquele cujas correntes de misericórdia nunca cessam e serão novas novamente amanhã (Lamentações 3: 22–23). E não apenas ele se mostrou fiel em inúmeras pequenas gentilezas e resgates, mas principalmente na morte de seu próprio Filho por nós (Romanos 5: 8), o pico da montanha de seu amor redentor, o Ebenezer que chamamos de Calvário.

Jesus derramou seu próprio sangue para nos resgatar quando estávamos vagando. Quanto mais ele agora nos salvará dos perigos futuros? Ele levantou a pedra da ajuda, e nossa esperança de chegar em casa em segurança, aconteça o que acontecer, não é um mero desejo, mas uma esperança segura e constante, tão certa quanto Deus é Deus. Se pertencemos a Cristo, ele nos amarrará a si mesmo e selará nossos corações para as cortes do céu.

Desejando que Deus fizesse parceria com a The Worship Initiative de Shane & Shane para escrever pequenas meditações para mais de cem canções e hinos populares.

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