A alegria que conhecemos apenas no sofrimento

Quanto mais ando com Jesus, mais vejo que os sofredores geralmente têm acesso secreto à felicidade.

Eu costumava pensar que Satanás amava o sofrimento, que era sua arma de escolha contra a nossa fé. Mas enquanto ele certamente (e cruelmente) tenta tirar o máximo proveito disso, agora suspeito que Satanás odeia secretamente o sofrimento. Ele simplesmente viu isso aproximar muitas pessoas de Cristo. Ele assistiu, por milhares de anos, enquanto Deus tomou tudo o que ele quis dizer para o mal terrível e o trabalhou para o bem inegável (Gênesis 50:20).

O apóstolo Paulo, por exemplo, foi preso repetidamente, espancado com varas, caluniado por seus inimigos, açoitado com chicotadas cinco vezes, apedrejado quase até a morte, muitas vezes privado de comida, água, abrigo e sono - “em perigo pelos rios perigo de ladrões, perigo de meu próprio povo, perigo de gentios, perigo na cidade, perigo no deserto, perigo no mar, perigo de falsos irmãos ”(2 Coríntios 11:26) - e ainda sempre se regozijando (2 Coríntios 6 : 10). O chefe dos prisioneiros poderia escrever da solidão, injustiça e angústia de sua cela: “Alegrai-vos sempre no Senhor; mais uma vez direi: regozija-te ”(Filipenses 4: 4).

Paulo costumava parecer anormal e extraordinário, até espetacular. Eu pensei que ele era uma anomalia. Até eu começar a testemunhar cada vez mais homens e mulheres como ele hoje, enfrentando provações inconcebíveis - conflito e câncer, traição e abandono, perseguição e perda - com surpreendente surpresa em Deus. Eles provam o que todos experimentamos de uma maneira ou de outra. Se olharmos para ele quando somos jogados no deserto, ele nos levará a santuários secretos de paz, força, esperança e até alegria.

Minha alma ficará satisfeita

O rei Davi foi expulso de sua casa por traição e motim, fugindo para salvar sua vida no deserto, e mesmo assim ele pôde escrever:

Minha alma ficará satisfeita como com comida gorda e rica,

e minha boca te louvará com lábios alegres,

quando eu lembro de você na minha cama,

e meditar em você na vigília da noite. (Salmo 63: 5–6)

O salmo não deixa claro se Davi estava fugindo de Saul no início da vida ou de seu filho Absalão mais tarde. Sabemos que alguém o queria morto: “Mas aqueles que procuram destruir minha vida descerão às profundezas da terra” (Salmo 63: 9). No entanto, enquanto sua vida estava ameaçada por um exército de inimigos invisíveis, sua alma ficaria satisfeita com o que os olhos de seu coração ainda podiam contemplar: seu Deus. Mesmo enquanto ele era caçado fora dos portões da cidade, a meditação sobre seu Amado o levou a um banquete real.

E Davi festejou. Tanto é assim que ainda nos banqueteamos de sua mesa no deserto. Nenhum autor da Bíblia fala mais sobre alegria do que ele. Ele criou a maior parte da linguagem que usamos sobre a nossa felicidade em Deus e, no entanto, passou grande parte de sua vida fugindo de homens que queriam matá-lo. Se olharmos atentamente o seu sofrimento e esperança, sua tristeza e alegria, encontraremos conforto para nosso deserto - por dias, semanas ou até anos que Deus nos carrega através da dor, fraqueza, perda ou sofrimento.

Bem Alimentado no Deserto

Davi se deleitou com o que viu. Seu prazer começou na mente e foi digerido no coração. Esta comida e bebida estava disponível para ele em todas as circunstâncias. Mas o que Davi viu?

Ele ainda não havia conhecido o Messias, mas provou o que Jesus se tornou para nós. Triste, mas sempre alegre, ele canta dos vales do sofrimento: “Porque o seu amor constante é melhor que a vida, meus lábios o louvarão. Então eu te abençoarei enquanto viver; em teu nome, levantarei minhas mãos ”(Salmo 63: 3–4).

O cântico de Davi nos ensina que a verdadeira alegria em Deus pode ser ouvida no deserto a partir de lábios que consideraram o amor inabalável de Deus. Seus inimigos o expulsaram da cidade santa. Satanás tentou afastá-lo de Deus - e, em vez disso, Satanás o entregou nas mãos de Deus. Davi estava a quilômetros e quilômetros do templo, mas Deus o fez um santuário de adoração no deserto - um santuário com muros mais altos de segurança e poços mais profundos de satisfação.

A vida outrora confortável e segura de David foi destruída, mas sua alegria permaneceu. E aprofundado. Mesmo no deserto de deserção, decepção e insurreição, sua alma estava bem alimentada ao contemplar seu Deus.

Seu Santuário no Deserto

Mas a verdadeira alegria em Deus nem sempre parece ou se sente completa. Apenas alguns versículos antes, enquanto o coração de Davi dói de tristeza e ansiedade, admitindo sua secura pelas chamas da aflição, ele clama com alegria em sua angústia,

Ó Deus, você é meu Deus; sinceramente te busco; minha alma tem sede de você; minha carne desmaia por você, como em uma terra seca e cansada onde não há água. (Salmos 63: 1)

Então, Davi está passando fome ou se banqueteando no Salmo 63? A ambiguidade chama com esperança para seguidores cansados ​​e desanimados de Cristo. A verdadeira alegria não precisa ser combinada e sorridente - nem em Paulo, nem em Davi, nem em você ou em mim. É tão frequentemente manchado de lágrimas e desgastado, rastejando atrás de Deus com qualquer força e desejo que possamos reunir. Nossa alegria será forte e durável, até invencível, porque Deus nos manterá, mas ficará fraca e se sentirá frágil ao longo do caminho.

E Deus não parece menos satisfatório quando somos fracos, frágeis ou espiritualmente famintos, se em nossa fraqueza clamamos por ele, se em nossa fragilidade nos apoiamos nele, se em nossa fome e sede sabemos que ele é o único irá satisfazer.

Deus parece tão magnífico no deserto do versículo 1 quanto na mesa de banquete do versículo 5 - “Minha alma ficará satisfeita com a comida gorda e rica”. Nosso desespero por ele nos dias mais difíceis o glorifica tanto, e ainda mais, do que nosso prazer nele quando tudo está bem. Podemos esperar vê-lo mais quando tivermos menos que nos apegar aqui.

O sofrimento de Satanás odeia

Satanás pode desprezar o nosso sofrimento, porque ele sabe quantas vezes ele sai pela culatra - quando enfrentamos fome e precisamos e pior ainda com satisfação (Filipenses 4: 11–12); quando estimamos o que nossos sofrimentos podem produzir em nós (Romanos 5: 3-4; Tiago 1: 2-4) e para nós (2 Coríntios 4:17); quando nos regozijamos na genuinidade testada de nossa fé, refinada pelo fogo, mais preciosa do que o melhor ouro (1 Pedro 1: 6–7). Quando o sofrimento começa a servir a nossa alegria e não a desfazê-la.

Deus pode construir um santuário em chamas e refrescante no deserto. Ele transforma nossos desertos em lugares para explorarmos e expressarmos maiores profundidades de prazer nele. Em vez de ser uma ameaça à verdadeira alegria, ele muitas vezes faz do nosso sofrimento um meio para ainda mais.

Recomendado

As doutrinas da graciosidade: mais cinco pontos para jovens calvinistas
2019
Coloque o peso da baixa auto-imagem
2019
Os Simpsons arruinaram uma geração?
2019