A alegria não é opcional

A alegria é essencial para a vida cristã. As Escrituras são claras: o povo de Deus é ordenado a se alegrar e caracterizado por se regozijar.

Nosso Pai celestial não é indiferente à nossa felicidade. A alegria não é um enfeite para a entrada obediente da vida cristã. A alegria não é a cereja no topo do bolo, mas um ingrediente essencial em uma massa complexa.

Não é que exista apenas alegria, mas que em nossas perdas e sofrimentos mais dolorosos, descobrimos o quão profundo são os reservatórios da alegria cristã. Somente aqui, em dificuldade e escuridão, provamos a essência de tal alegria - que não é fina, frívola e vazia, mas espessa, substantiva e cheia.

A alegria é possível

Ouvir que a alegria não é opcional cai em alguns ouvidos com promessa e esperança. Se a alegria é essencial, deve significar que a alegria é possível . Em um mundo de pecado e sofrimento, confusão e miséria, é uma boa notícia ouvir que a alegria é possível.

Por um lado, a alegria é comandada em toda a Bíblia. Foi ordenado pelo povo da primeira aliança de Deus, Israel, talvez especialmente nos Salmos. “Israel seja feliz em seu Criador; alegrem-se os filhos de Sião no seu rei! ”(Salmo 149: 2). "Alegra-se Jacó, alegre-se Israel" (Salmo 14: 7). “Alegrai-vos no Senhor” (Salmo 97:12). "Sirva ao Senhor com alegria" (Salmo 100: 2). “Alegra-te no Senhor, e alegra-te, ó justo, e grita de alegria, todos os que estão retos de coração!” (Salmo 32:11). Com literalmente centenas de outras instâncias em todo o Antigo Testamento.

Além de Israel, Deus ordena que todas as nações se regozijem em seu Criador ("Que as nações se alegrem e cantem de alegria", Salmo 67: 4), e até mesmo ordena que o mundo natural se junte à alegria ("Que os céus se alegrem" e alegre a terra ”(Sl 96:11).

No Novo Testamento, o próprio Deus, em plena masculinidade, não muda de tom quando se torna o "homem das dores" em nosso mundo decaído (Isaías 53: 3), mas comanda nossa alegria tanto quanto qualquer um e nos dá ainda mais razão para se alegrar. “Alegrai-vos e alegrai-vos, porque a tua recompensa é grande no céu” (Mateus 5:12). "Salte de alegria" (Lucas 6:23). “Regozije-se por seus nomes estarem escritos no céu” (Lucas 10:20). Sim, a alegria é possível, alegria tão real e rica que nos voltamos para amigos e vizinhos e dizemos: “Alegrai-vos comigo” (Lucas 15: 6, 9).

“Temos acesso à alegria subterrânea que é simultânea e mais profunda do que as nossas tristezas.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Se não fosse suficientemente claro nesse ponto, o apóstolo Paulo o leva para casa ainda mais em suas cartas às igrejas. “Alegrai-vos na esperança. . . . Alegrai-vos com os que se alegram ”(Romanos 12:12, 15). “Finalmente, irmãos, regozijem-se” (2 Coríntios 13:11). “Alegrai-vos sempre” (1 Tessalonicenses 5:16). E então, a onda de alegria de Filipenses: "Alegrai-vos e alegrai-vos comigo" (Filipenses 2:18). “Alegrai-vos no Senhor” (Filipenses 3: 1). “Alegrai-vos sempre no Senhor; mais uma vez direi: regozija-te ”(Filipenses 4: 4). Não que estejamos aborrecidos com as dores multifacetadas da vida nesta era, mas em Cristo temos acesso à alegria subterrânea que é simultânea e mais profunda do que a maior das nossas mágoas - estamos "tristes, mas sempre alegres" ( 2 Coríntios 6:10).

Uma razão pela qual a Bíblia é tão implacável em insistir em nossa alegria é por causa da bondade de Deus. O imperativo da alegria em nós é baseado no indicativo do bem nele. “Alegra- te de todo o bem que o Senhor teu Deus te deu” (Deuteronômio 26:11). A alegria no coração da criatura corresponde à bondade no coração do Criador. A alegria é a resposta adequada no receptor à bondade do Doador.

Mas eu não sou alegre

Alguns ouvem possibilidades nos mandamentos da alegria; outros ouvem problemas. E ambas as respostas são justificadas. Somos pecadores, espiritualmente mortos por natureza (Efésios 2: 1–3). Freqüentemente somos emocionalmente inconsistentes e espiritualmente entediantes. Mesmo em Cristo, diariamente andamos na montanha-russa ondulante, de corações letárgicos a espíritos vivificados, e depois voltamos à secura novamente.

Aqueles de nós que nos conhecemos e estamos aprendendo a ser honestos com a realidade, reconhecemos quão pouco somos verdadeiramente alegres e perguntamos repetidamente a nosso Pai: “Restaura-me a alegria da tua salvação” (Salmo 51:12) .

Para pessoas tão lentas e autoconscientes, ouvir que a alegria não é opcional pode parecer repleto de mais condenação do que possibilidades. Pode ser um novo peso para suportar ombros já sobrecarregados.

Mas nossa falta de alegria não é o fim da história. Uma peça infinitamente poderosa permanece na equação.

Deus está totalmente comprometido com sua alegria

Com nossas intermináveis ​​falhas em vista, são notícias tão espetacularmente boas que o próprio Deus está totalmente comprometido com nossa alegria eterna nele. De fato, há um sentido em que ele está tão comprometido com a nossa alegria nele como com o seu propósito final no universo: que ele seja honrado e glorificado. Porque a nossa alegria está ligada à sua glória. Nas palavras do refrão poético de John Piper, Deus é mais glorificado em você quando você está mais satisfeito com ele.

“Deus está tão comprometido com a nossa alegria nele como com o seu objetivo final no universo.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Deus é justo e, portanto, não é indiferente à sua glória. E a boa notícia para aqueles de nós que reivindicam o sangue e a justiça de seu Filho é que ele não é indiferente à nossa alegria. Não a "alegria" fina, frívola e vazia, meras circunstâncias externas em um mundo caído, pode trazer, mas a alegria densa, substantiva e rica que pode ser mais profunda e mais ampla do que os cenários sem alegria da vida.

Em Cristo, Deus não apenas não está mais contra nós na ira onipotente, mas agora ele é por nós - para nossa alegria profunda e duradoura - em todo o seu amor onipotente. Sua promessa por meio de Jeremias chega a nós em Cristo: “Eu me alegrarei em fazer-lhes o bem, e os plantarei nesta terra em fidelidade, com todo o meu coração e toda a minha alma ” (Jeremias 32:41).

Nossa alegria não será perfeita nesta vida; sempre esforçaremos e lutaremos. Teremos nossas angústias e ansiedades. Teremos nossos altos e baixos. No entanto, mesmo aqui temos gostos. Não apenas a alegria indomável está chegando, mas mesmo agora provamos a doçura, especialmente no sofrimento. “Embora agora você não o veja, você acredita nele e se alegra com alegria inexprimível e cheia de glória” (1 Pedro 1: 8).

É uma boa notícia que a alegria não seja opcional na vida cristã, porque o peso final não recai sobre nossas costas fracas, mas sobre os onipotentes ombros do próprio Deus.

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