A alegria do Senhor é sua força?

A alegria do Senhor é sua força?

Pode ser difícil responder a essa pergunta - todas as palavras são tão simples e familiares para os cristãos, mas a declaração pode se perder em um nevoeiro de ambiguidade. Quando a vida é simples e agradável, somos rápidos em afirmar sem entender, porque certamente "sim" deve ser a resposta certa.

Mas e quando a complacência espiritual se apega a cada centímetro de você, como a umidade do Mississippi? Ou quando você permitiu que o pecado o dominasse por semanas, meses - até anos? Quando a palavra força zomba de você? Quando a alegria do Senhor parece impossível, evidências contra você no julgamento?

Fracasso ou falta de fé podem ser exatamente o que nos força a confrontar diretamente essa questão. Nesse confronto, onde podemos pedir ajuda? Como um novo tesouro escondido em um pacote antigo, a resposta se esconde em Neemias 8, esperando para ser desembrulhada.

Casamento em crise

Para entender Neemias, precisamos começar antes que a história comece. Deus escolheu um homem chamado Abraão para ser o pai de uma família que possuiria uma terra especial e teria um relacionamento especial com Deus. Quando seus descendentes se tornaram escravos no Egito, Deus os resgatou e prometeu cumprir sua aliança com seu povo - ele o marido, seu povo a noiva.

Comovente, certo? Exceto que seu povo tinha um problema - um problema de rejeitar o bom marido por amantes sem valor. E depois de séculos de misericórdia, paciência, advertência e defesa, Deus mandou sua noiva embora. O exílio deles foi severo, tanto em sua brutalidade quanto em como queimava na mente e na identidade das pessoas. Quem eram eles sem a terra, sem o templo? Como eles se relacionam com Deus agora? O relacionamento especial deles também foi perdido, o maior casamento destruído pelo adultério comum e doentio pelo pecado?

As perguntas ainda os assombravam quando Deus os trouxe de volta à terra. Em um ponto chave na reconstrução de Jerusalém - a cidade sagrada, que havia sido totalmente desperdiçada - Esdras, o escriba, reuniu todo o povo. Ele leu para eles do livro de Deus e mandou ministros habilidosos explicarem as palavras e seu significado para o povo. Neemias 8: 8 diz: “Eles leram do livro, da Lei de Deus, claramente, e deram o sentido, para que as pessoas entendessem a leitura.”

E uma vez que as pessoas entenderam - realmente entenderam - elas choraram.

Renovar votos nos destroços

Agora, pode ser fácil para os cristãos lerem a lei de Deus como se fossem os “Termos de Serviço” da Apple. Nós rolamos e clicamos em “sim” para que possamos passar para outra coisa - acordo sem emoção. Mas e se a lei de Deus parecer menos termos de serviço e mais votos de casamento?

O relacionamento de Deus com seu povo é muito parecido com um casamento, o que torna o documento da aliança entre ele e eles muito parecido com votos. Promessas sagradas, feitas no amor. Compromissos profundos. Nós os falamos no dia do casamento com esperança e promessa. E um pouco ingênua.

Ocasionalmente, os casais realizam uma cerimônia de renovação dos votos. Por que os casais fazem isso? Como o popular site de casamento The Knot coloca: “Talvez você tenha passado dois, 5, 10, 25 ou 50 anos juntos e deseja que o mundo saiba que faria tudo de novo em um piscar de olhos. Talvez você queira reafirmar seu compromisso um com o outro após um período difícil no seu relacionamento. ”

Um período difícil é uma maneira moderada de descrever o que aconteceu entre Deus e seu povo. Mas lá estava o povo, em uma promessa de renovação com seu Deus. Reunidos para ouvir novamente todas as promessas feitas séculos antes. Reunidos para ouvir os compromissos que constituíam sua identidade como povo, seu relacionamento com seu Deus. E as palavras são lidas claramente, para serem entendidas.

O povo de Deus ouve, e o que está diante de seus olhos é a destruição que eles causaram - uma cidade ainda mal reconstruída. E o que está diante dos olhos de suas mentes são todas as maneiras pelas quais eles e seus ancestrais haviam quebrado - às vezes com alegria - cada um desses votos. Eles foram miseravelmente infiéis. Lá estão eles, de pé em um lindo vestido, por assim dizer, e se sentem esmagados pelo peso de sua infidelidade. Como eles não puderam chorar?

Como a alegria nos fortalece

Neemias, um líder do povo, intervém para confortá-lo e ordená-lo: “Não se entristece” - por quê? - “pois a alegria do Senhor é a sua força” (Neemias 8:10).

Imagine novamente o cenário da renovação dos votos. A noiva está triste e envergonhada. Mas lá está o marido. Ele está imaculadamente vestido, exatamente como estava no dia do casamento. O rosto dele está fixo na esposa, os olhos brilhando. Suas bochechas doem de sorrir. Ele estende as mãos com expectativa, cheio de prazer. O calor do amor que ele sente quando olha para a noiva irradia alegria. Ele ouve os votos e pensa: “Sim, eu ainda estou comprometido. Sim, essas são as promessas que sempre cumprirei com ela, porque eu a amo. Mal posso esperar para declará-los novamente.

Naquele dia, essa era a postura de Deus em relação ao seu povo. Neemias diz duas vezes para não chorarem: “hoje é santo para o Senhor” (Neemias 8: 9–10). Os levitas - a tribo designada especialmente para as coisas de Deus - os acalmam pela terceira vez com a mesma frase: "hoje é santo" (Neemias 8:11). Não é "o dia do Senhor", aquele momento futuro do julgamento final. Talvez isso parecesse mais realista para a multidão experimentando a profundidade de seu fracasso.

Não, não é esse dia - é este dia na história deles. O dia em que os exilados se reuniram como povo retornado, a plenitude da noiva. No dia em que Deus reafirmou a eles que eles ainda eram seu povo escolhido, e ele ainda era seu Deus.

Essa é uma alegria que poderia dar força. Deus declarou através de sua lei e de seus líderes que ele amava e se deleitava com seu povo. Ele estava plenamente consciente do que havia acontecido, mas seu compromisso era ainda mais firme. Não havia vergonha, nem “eu te disse”, nem mandíbula cerrada, esperando uma curva melhor desta vez. Apenas alegria e amor.

Eu tinha lido Neemias 8 esperando ter uma lição clara sobre a importância da leitura pública das Escrituras. Em vez disso, fiquei impressionado com quem Deus é - um marido profundamente apaixonado, cujo amor parece quase imprudente, cheio de alegria por sua noiva.

Pela Alegria Diante Dele

O desenrolar inicial dos israelitas espelha como nos sentimos quando falhamos com Cristo de novo, e de novo e de novo. Nossa vergonha ecoa em nossos corações quando percebemos que estamos cansados ​​ou ocupados demais para Deus receber nossa verdadeira atenção por um bom tempo, como se ele fosse uma página de recados de férias que mantemos meio completos no porão. Podemos não ser israelitas, mas sabemos o quão pesados ​​podem ser nossos rostos para elevar os olhos para os outros - mesmo para os olhos amorosos.

Meu próprio histórico de miséria é interminável. Mas temos algo mais seguro que a lei. Os comandos recebidos de Moisés certamente foram como votos, mas alguns séculos depois da leitura de Esdras ao povo, o próprio marido visitou a mesma cidade. Ansiava por reunir a noiva nos braços, mas ela se virou. Por ela e por todos que confiassem nele, ele permitiu que seus braços fossem violentamente espalhados na morte. Ninguém o forçou - ele fez tudo por amor, pagando a dívida por sua noiva fugitiva. Quando ele olha para nós agora, lavado por seu trabalho, ele declara: "Amado".

Fomos protegidos para sempre, porque Jesus cumpriu perfeitamente nosso fim dos votos. E esse amor nos transforma em observadores de votos (embora imperfeitamente por enquanto). Sua série de falhas pode ser eliminada pela confissão. Seus dias de apatia podem deixar seu registro com perdão afetuoso. Eu inspiro isso e sinto a força aumentar - a força de não ser apenas conhecido, mas ser valorizado pelo Senhor.

A alegria do Senhor é a nossa força.

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