'Esta palavra deve ser pregada': o chamado de John Piper ao pastorado

Quarenta anos atrás, John Piper não estava dormindo muito bem. Era outubro de 1979 e seu cérebro doía. Nos últimos cinco meses, ele havia ensinado sabático no Bethel College, ao norte das cidades gêmeas em Minnesota. Era o sonho de um erudito: com exceção de algumas semanas de férias em família, seu trabalho seria passar seis dias por semana lendo, escrevendo e pesquisando até que um novo ano letivo começasse no outono de 1980.

Ele tinha 33 anos. Em janeiro, em seu aniversário, ele havia escrito em seu diário pessoal: “Era uma era decisiva para Jesus. No fundo, sinto que também será para mim. ”Seu primeiro livro estava prestes a ser publicado pela Cambridge University Press - uma revisão da dissertação de doutorado que ele completou cinco anos antes na Universidade de Munique. Seu foco principal agora era escrever uma monografia acadêmica sobre Romanos 9, onde Paulo exalta a glória e a liberdade de Deus ao eleger indivíduos para a salvação. Em dias de escrita pesada, ele achava fisicamente difícil dormir. “Fico tão perturbado no cérebro”, escreveu ele em seu diário, “que minha cabeça está torcida e apertada no travesseiro.” Apesar do trabalho entorpecedor, no entanto, ele estava emocional e espiritualmente energizado. Parecia terrivelmente gratificante produzir páginas escritas sobre as grandes coisas de Deus.

Ele estava tentando planejar o resto do ano. A reunião anual da Sociedade Teológica Evangélica seria realizada no campus de Betel em dezembro, e seu prazo para enviar seu trabalho estava a apenas algumas semanas. Na preparação, ele estava trabalhando em um livro do estudioso do Novo Testamento Peter Stuhlmacher. Um leitor lento, mas disciplinado, John calculava em média cerca de quarenta páginas por dia de trabalho nesse texto em alemão, um ritmo que considerava frustrante.

“Hoje estou mais perto de realmente decidir renunciar em Betel e fazer um pastorado do que jamais estive.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Ronald Reagan, que era governador quando John estava no Fuller Seminary, na Califórnia, estava se preparando para desafiar Jimmy Carter como presidente dos Estados Unidos. Mas acontecimentos políticos e culturais não eram o tipo de coisa que John teria notado em seu diário. Isso foi reservado para resoluções espirituais, observações teológicas e exegéticas, orações de seu coração, atualizações sobre sua família, lutando com decisões. Ele escrevia diariamente, fielmente, todos os dias, desde o segundo ano em Wheaton.

Mas nas duas primeiras semanas de outubro de 1979, seu diário de repente ficou escuro. Ele não escreveu uma única entrada.

14 de outubro de 1979

Na noite de domingo, 14 de outubro, John desceu ao porão de sua casa em New Brighton. A temperatura em seu escritório era fria, com o desumidificador na sala de jogos dos meninos entrando e saindo para impedir que o porão se tornasse úmido demais para ele e seus livros. Ele geralmente usava uma camiseta em camadas por uma blusa e, além disso, sua “blusa de estudo”, um grosso casaco marrom e marrom tricotado por Noël como presente.

Na diagonal do escritório, havia uma antiga mesa da biblioteca com um metro e meio de comprimento. Uma luz fluorescente pendia acima do teto. Em ambos os lados havia duas pilhas de comentários sobre Romanos, cada uma aberta ao capítulo 9. Havia duas bancas de livros, uma segurando o Novo Testamento Grego aberto onde ele estava em suas devoções matinais, e a outra segurando uma Versão Padrão Revisada da Bíblia aberta. .

Ao lado da mesa, havia uma fileira de livros que ele estava lendo ou consultando regularmente: os trabalhos de Jonathan Edwards; O romance de Chaim Potok, 1972, My Name is Asher Lev ; um Novo Testamento francês; uma obra alemã sobre Jesus de Adolf Schlatter; um dicionário Webster; e o Leitor 4 de McGuffey (para quando seu filho de sete anos entrou e sentou no colo para ler). Uma mesa de cartas no estudo estava coberta de livros sobre judaísmo que ele estava consultando para sua pesquisa exegética e histórica.

Recentemente, ele construíra sua própria mesa de pé, com um metro e meio de altura, pendurando a madeira compensada lixada por dobradiças na parede e adicionando duas pernas dobráveis ​​para apoiar a frente quando ela se soltou. Ele também construiu para si mesmo um banco de oração com uma prateleira para a Bíblia que podia ser lida à sua frente, enquanto se ajoelhava para orar regularmente sobre a palavra.

Noël e ​​os meninos estavam dormindo profundamente, e a hora estava crescendo tarde naquele domingo à noite. Quando ele se sentou em sua mesa, lutando e orando, ele finalmente pegou seu caderno e caneta, pronto para começar a registrar novamente. Ele costumava dizer que não sabia o que pensava até escrever. Naquela noite, ele começou com estas palavras: “Hoje estou mais perto de realmente decidir renunciar em Betel e fazer um pastorado do que jamais estive. O desejo ", acrescentou, " é quase esmagador ".

“O chamado é tão gerencial em nossos dias que a Palavra ardente para ser falada, vivida e aplicada não é qualificada?” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

O desejo assumia essa forma em seu coração e mente: "Estou fascinado pela realidade de Deus e pelo poder de sua palavra para criar pessoas autênticas".

Naquela tarde, depois da igreja, ele havia chegado à casa de um estudante de Bethel chamado Mark. Eles acabaram conversando por quatro horas. John ficou dolorido com a comparabilidade rara de encontrar homens e mulheres autênticos de fé na igreja. Ele escreveu: "Creio, realmente acredito, que Deus me fez um vaso de Sua Palavra que, quando derramado sobre as pessoas, as muda nessa direção".

'Queimando para ser falado'

É notável o quão realista ele foi naquela noite. Ele se conhecia bem. “Eu sei, realmente sei, eu me desesperaria como pastor. Gostaria de desesperar que meu povo não esteja onde eu quero que eles estejam, de desesperar com objetivos de estudo e de escrita interrompidos, de desesperar com detalhes administrativos estéreis. ”Mas ele se perguntou:“ Quem pastoreará o rebanho de Deus? Pessoas que amam esterilidade? Pessoas que não sentem chama para estudar Deus e escrever? Pessoas que não choram por causa do joio e do trigo sufocante? É o critério para julgar a própria aptidão para o ministério que não sente dor na mecânica de 'administrar uma igreja'? O chamado é tão gerencial em nossos dias que a Palavra ardente para ser falada, vivida e aplicada não é qualificação? ”

Ele se perguntou se ele estava brincando com a bolsa de estudos. Ele tinha sido tolo por pensar que estava destinado a ser um escritor influente e professor de estudantes de faculdade ou seminário? “Não houve durante todo o tempo a frustração fervilhante de que esta Palavra - esta Palavra incrivelmente poderosa - deve ser pregada e falada com lágrimas aos que estão morrendo e lágrimas aos que se regozijam? Será que toda a minha ocupação com a palavra irrompeu em um desejo irresistível de cantar louvores?

Por cinco anos, ele se recusou a “pregar por aí” ou “ensinar por aí” as Cidades Gêmeas. Em vez disso, ele havia se dedicado a uma aula da Escola Dominical, semana após semana, ano após ano. Isso parecia significar o seu fardo de aplicar a Palavra a um rebanho a longo prazo. “Meu coração não está em doses únicas ou em uma semana. Eu não sou um evangelista talentoso. Meu coração se inclina duro à regularidade da alimentação. Acredito pouco no método de injeção para a saúde. Acredito na longa e constante dieta de alimentos ricos em ambientes de amor. ”

O que ele perderia?

Ele estava perto de uma decisão. “Eu posso provar o desafio no horizonte.” Ele pensou em tudo o que deixaria para trás, incluindo “a alegria de longas horas ininterruptas de pensamento em busca de problemas teológicos”. Mas, ele pensou: “Descobri mais sobre a vida valor nas horas cada vez mais prementes de meditação para sermões e devoções do que muitas vezes na preparação para a aula. ”O que seria diferente do domínio acadêmico é que“ tudo teria que ser uma visão real, viva e transformadora da vida. Todas as minhas energias estariam em encontrar a realidade no texto, pois apenas o que é real - profundamente real e comovente - pode ser alimentado aos realmente famintos e realmente necessitados. Chega de estar sentado. John sabia que quando o divorciado se aproxima dele, ele deve ter uma resposta ou, pelo menos, alguma palavra de ajuda. Ele não deixaria o insight teológico crescente por uma vaga gerencial estéril. “As demandas do púlpito para mim . . . seriam as exigências de Deus em minha mente e coração para penetrar como nunca antes no coração da palavra e abundar em entendimento. ”

O que, realisticamente, ele perderia? Ele estava pensando, agora, enquanto escrevia, e sua caneta estava fluindo.

Perderia a simplicidade da tarefa e da rotina na faculdade. Minha vida e meu tempo seriam muito menos meus.

Perderia a serenidade de horas de estudo imperturbadas e horas de estudo auto-impostas e horas de lazer auto-impostas, porque as necessidades do rebanho são imprevisíveis.

Perderia o silêncio do estudo e o trocaria por horas no carro, a caminho do hospital e das casas.

Perderia a uniformidade da responsabilidade e seria inundado por dezenas de tarefas diferentes, muitas das quais sem dúvida seriam desagradáveis, a menos e até que meu paladar mudasse.

Perderia o estímulo colegial de colegas teólogos em troca de um ministério desgastante para os famintos.

Perderia uma ocupação quase total com assuntos teológicos e herdaria a imprensa para programas e funções.

Perderia a facilidade de ter que contar sem falhas visíveis (se falhar com os alunos, eles passam rapidamente). Mas em uma igreja eu devo considerar a possibilidade de nada acontecer, as pessoas ficando descontentes, ninguém sendo conquistado por Cristo, velhas animosidades permanecendo não curadas.

Ampliar, Exaltar, Exibir

A vida seria tão diferente. Do jardim de infância até hoje, ele conhecia apenas a vida de ser aluno e depois professor. Mas parecia que quase todos os movimentos de seu coração nos últimos cinco anos haviam sido em direção à igreja. “Às vezes, surge como uma paixão estar no ensino do seminário. Mas sabemos o que isso significa. Ele estava conversando agora. “Isso significa que você deseja estar o mais próximo possível do evento de proclamação, mas não foi incentivado por ninguém a participar dele. Mas ultimamente - mais ou menos um ano - essa paixão passou pelo seminário e entrou no púlpito. Por quê? O que está mudando?

“Ah, fazer algo com a Palavra, palavras e um jeito com as palavras - algo poderoso, cheio de glória.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Ele não sabia ao certo. O que ele pensava ter acontecido, porém, era um esclarecimento gradualmente emergente sobre quais eram seus valores mais altos e a maneira mais proveitosa de alcançá-los. “Esses valores são ver a Palavra de Deus produzir pessoas de grande fé e grande amor.” O apóstolo Paulo desejou permanecer na terra e ministrar “pelo seu progresso e alegria da fé” (Filipenses 1:25). Foi assim que ele magnificou Cristo em seu corpo pela vida. E esse era também o maior objetivo de João: "Ampliar, exaltar, exibir Cristo no mundo e no céu, vendo pessoas transformadas em novas criaturas de amor e fé por meio de Sua palavra e espírito".

Sim, isso aconteceu em Betel. Sim, isso aconteceria mais se ele ensinasse seminaristas. Mas ele tinha fome de ser o instrumento direto da Palavra. Muito do que ele viu precisando ser feito no púlpito estava se perdendo no caminho entre a sala de palestras e o santuário! John acreditava nos objetivos de uma educação em artes liberais e podia defendê-la poderosamente. Porém, ao examinar seu coração, ele não acreditou em nada próximo da mesma paixão e intensidade em que acreditava nos objetivos da pregação.

Dotado de Proclamar

Enquanto John continuava pensando e escrevendo naquela noite, ele se lembrou de outra coisa em sua vida que havia mudado. Pela primeira vez em sua vida, ele foi um membro ativo e responsável de uma igreja por um longo período de tempo (cinco anos agora). “Eu ensinei seus adultos e servi no quadro e falei com o culto. Eu não bati e corri. É a minha igreja. Não tenho noção romântica disso. Está cheio de pecadores. Mas é precisamente nessa igreja a longo prazo que a visão e o ônus da pregação como pastor cresceram. ”

Quando John estudou na escola dominical, não demorou muito para pensar em ensinar. Ele assistia e ouvia, e o desejo aumentava: “ Eu devo fazer isso! Não, não, não para substituir esse pregador ou aquele pregador, mas simplesmente para fazer esse trabalho que me atrai com meu zelo pela palavra e seu poder de mudar as pessoas. ”

Outro fator, talvez mais subconsciente do que os outros, foi a consciência de que, embora ele pudesse se manter na escrita acadêmica e na maioria das conversas, ele não tinha alguns dos dons cruciais para a grandeza na bolsa de estudos, como leitura rápida com compreensão ou boa memória para recordação. “Essas duas deficiências me deixam muito restrito em minha consciência e compreensão de amplas varreduras de coisas. Não tenho medo de ser inútil na bolsa de estudos. Meus livros darão testemunho da minha competência. Mas minhas fraquezas costumam voltar para mim e às vezes me perguntam: você não vê que seu dom de penetração, intensidade e poesia se presta a momentos de proclamação, em vez de anos de pesquisa de livros e seminários? Talvez não. Mas talvez sim!

Palavra, palavras e um caminho

John concluiu sua anotação no diário assim antes de ir para a cama naquela noite: “Esse momento de indecisão é real e me faz sentir à beira de fazer algo que poderia ser tão revolucionário para mim e para um grupo de pessoas que eu não considero. quer deixar de lado agora e dizer: Oh, isso passará. Você já se sentiu assim antes e supera isso e percebe que foi um momento de fantasia insatisfeita. Não. A recorrência agora é muito frequente e hoje à noite (agora é quase meia-noite) muito forte. Vou procurar conselho e orar. Minha última palavra é essa. Eu não posso decidir agora. Mas sei de que lado quero vencer - o pastorado. ”

Ele escrevera 1.826 palavras em nove páginas de caderno. Ele fechou o diário e subiu as escadas, tirando o suéter de estudos e pendurando-o nas costas da cadeira de metal cinza e preto, onde o esperaria pela manhã.

“Esta Palavra - esta Palavra incrivelmente poderosa - deve ser pregada e proferida com lágrimas aos que estão morrendo e lágrimas aos que se alegram.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Depois de engatinhar na cama com Noël, o sono se mostrou indescritível, pois ele considerou e refutou vários argumentos em sua cabeça. Talvez seu cérebro doesse novamente. Mas desta vez seu coração estava cheio quando ele finalmente adormeceu com um novo sonho.

Anos antes, contemplando seus dons, limitações e futuro, ele havia escrito: “Tudo o que tenho são palavras, palavras e um caminho com palavras e debaixo do coração. Oh, fazer algo com a Palavra, palavras, e um caminho com as palavras - algo poderoso, cheio de glória, algo para abalar os fundamentos. Um livro para acender uma chama no mundo acadêmico, uma peça curta para fazer mil donas de casa e maridos cantarem, um sermão para salvar todos os perdidos no lugar, um conto para encantar as crianças e ensiná-las. ”

John Piper nunca fora pastor. Ele nunca esteve na Igreja Batista de Belém. Nove meses depois, ele seria seu pastor sênior. O Deus de Romanos 9 estava prestes a ajudar mil maridos e esposas a cantarem sua salvação de uma maneira totalmente nova.

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